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Android toma el volante: llegará a los modelos de Audi, GM, Honda y Hyundai

Android toma el volante: llegará a los modelos de Audi, GM, Honda y Hyundai
Tras conquistar el mercado de la telefonía móvil y amenazar con convertirse en la fuerza imperante en el segmento tablet, Android se prepara para marcar su ritmo en la industria de la automoción. No será fácil, pero ya cuenta con aliados importantes. Poco después de que empezara a escucharse el runrún de que Audi estaba trabajando en centros multimedia con Android para sus vehículos, Google ha anunciado la Open Automotive Alliance, una asociación de fabricantes de automóviles y componentes con la que quiere estimular el uso de Android dentro del mundo del motor.

General Motors ofrecerá carga inalámbrica en algunos de sus vehículos

General Motors ofrecerá carga inalámbrica en algunos de sus vehículos
Aunque ahora mismo parezca increíble, llegará el día en el que no tendremos que conectar nuestros teléfonos al puerto USB de nuestros coches para cargarlos; en lugar de eso, solo deberemos asegurarnos de que móvil y vehículo utilicen el mismo estándar de carga inalámbrico. Humoradas aparte, cada vez más fabricantes se están inclinando por esta tecnología, y el último de ellos es uno de los mayores grupos de la industria de la automoción: General Motors.

El CEO de Powermat Technologies ha indicado a la agencia de noticias Bloomberg que GM integrará en algunos de sus próximos modelos cargadores basados en su estándar Powermat, algo que no debería sorprendernos sin consideramos que el fabricante estadounidense invirtió 5 millones de dólares en la compañía allá por 2011. Por aquel entonces se dijo que el Volt sería uno de los primeros vehículos en hacer uso de los cargadores sin cables de Powermat, pero hasta ahora no hemos visto absolutamente nada al respecto. De hecho, ni siquiera sabemos en qué automóviles se ofrecerá esta opción ni en qué países estará disponible; todo lo que se ha dicho es que serán modelos 2014.

Además de General Motors, Chrysler y Toyota también ofrecen sistemas de carga inalámbrica en algunos de sus automóviles, pero ninguno de ellos utiliza la tecnología de Powermat (Toyota, por ejemplo, se ha inclinado por Qi).

El Chevrolet C7 Corvette Stingray nos muestra su sofisticado cuadro digital de 8"

El Chevrolet C7 Corvette Stingray nos muestra su sofisticado cuadro digital de 8
La inclusión de complejos sistemas multimedia y motorizaciones eléctricas amenazan con convertir a los automóviles de mañana en auténticos gadgets con cuatro ruedas. Irónicamente, uno de los deportivos más genuinamente puros del reciente Salón del Automóvil de Detroit ha resultado tener también una de las instrumentaciones tecnológicamente más avanzadas, a la altura de algunos grandes y sofisticados turismos de lujo.

Bajo la cúpula de instrumentos del nuevo Chevrolet Corvette C7 Stingray se oculta una pantalla LCD de ocho pulgadas y "alta resolución" con tres configuraciones posibles: sport, touring y race. El modo deportivo pone el tacómetro en posición central, touring lo pasa a un lado para dar protagonismo al navegador y race lo convierte en una vistosa barra ascendente para tener un mejor control visual de las prestaciones del coche. Cada uno de estos modos puede ser personalizado con valores como la fuerza G y los cronómetros de cada vuelta en el circuito; no podemos decir que sea algo radicalmente nuevo, pero pocos coches lo han hecho con tanto estilo.

Puedes ver un vídeo con la animación del cuadro de instrumentos digital a continuación y, si además de los gadgets te gustan los coches, empaparte bien con los detalles del nuevo Corvette haciendo clic aquí.

Cadillac ELR - El hermano rico del Chevrolet Volt ya es oficial

Hace poco más de un par de años nadie daba dos céntimos por un Chevrolet Volt vestido con chaqué. General Motors todavía estaba sacudiéndose la crisis de encima y su estandarte híbrido-eléctrico no terminaba de arrancar en las listas de ventas, pero hacia finales de 2012 algo debió cambiar en las cuentas del fabricante estadounidense. Finalmente el concept Cadillac Converj, presentado en enero de 2009, recibía luz verde, y cuatro años después ha sido presentado en el Salón del Automóvil de Detroit como modelo de producción.

Como el Chevrolet Volt original, el Cadillac ELR hace uso de una mecánica de autonomía extendida que le permite generar su propia electricidad utilizando un motor de explosión. Esto significa que puede recorrer hasta 56 km sin gastar ni una gota de gasolina antes de entrar en modo híbrido, cuando se activa un generador de 1,4 litros que desarrolla 86 caballos (idéntico al del Volt, que por cierto reside en uno de los garajes de Engadget) para nutrir a su propulsor principal de 184 CV, encargado de tirar del eje delantero. También posee un segundo motor eléctrico de 75 CV que actúa de generador y, naturalmente, puede cargar parcialmente sus baterías usando un sistema de frenada regenerativa para sacar partido a la energía cinética de las paradas. Siendo un modelo de lujo no sólo es por tanto más distinguido que el "pedestre" Chevrolet Volt, sino que también es un coche más potente, sacándole una diferencia de alrededor de 30 CV.


Galería: Cadillac ELR

TuneIn y Siri se cuelan en los coches de General Motors vía MyLink (¡con vídeo!)

TuneIn y Siri se cuelan en los coches de General Motors vía MyLink (¡con vídeo!)
Si eres de los que escuchan cualquier cosa que le ponen por la radio, esta noticia te dará igual. Si por el contrario tienes unos gustos un poco más definidos y no te conformas con el popurrí en bucle de las radiofórmulas (o directamente eres uno de esos radicales que creen que el 90% de las emisoras son un desperdicio de ondas), estarás interesado en saber que General Motors piensa integrar TuneIn en coches de todo el mundo usando sus centros multimedia MyLink. El fabricante estadounidense está mostrando esta opción en el CES 2013, dando acceso a sus clientes a miles de emisoras online de todo el planeta utilizando una conexión USB con sus teléfonos iOS y Android.

Usando la próxima versión del software del sistema, los centros multimedia MyLink serán capaces de enlazarse con tu teléfono móvil para buscar nuevas emisoras de todo el planeta basándose en tus gustos, encontrar aquellas que ya conoces y esencialmente hacer tus recorridos un poco más amenos. El centro multimedia utilizado tiene una pantalla resistiva que no es precisamente fácil de usar, pero por lo demás la aplicación (que se suma a Pandora y Stitcher) no podría resultar más sencilla.

Además, General Motors también ha aprovechado la actualización del sistema para incorporar compatibilidad con la aplicación de mapas BringGo (que se ejecuta en el propio teléfono móvil y muestra la imagen en pantalla) y Siri. El asistente por voz de Apple requiere una conexión Bluetooth y funciona exactamente igual que en el iPhone, aunque para evitar distracciones al volante no reconduce a páginas web para ampliar información, limitándose a proporcionar información oral y acceder a la música de tu teléfono.

La demo ofrecida en el CES se realizó usando un prototipo del Chevrolet Spark EV, pero más adelante estas funciones llegarán a más marcas y modelos del grupo. Si quieres ver un laaaargo y completo paseo por el sistema, tienes un vídeo tras el salto.

GM lanzará dos aplicaciones para ayudarte a tener tu vehículo eléctrico cargado y a punto

GM lanzará dos aplicaciones para ayudarte a tener tu vehículo eléctrico cargado y a puntoGM lanzará dos aplicaciones para ayudarte a tener tu vehículo eléctrico cargado y a punto
Tal vez algún día nuestros coches utilizarán baterías de nanotubos de carbono virtualmente indestructibles y con una capacidad inimaginable, pero hoy por hoy la cruda realidad es que la mayoría de los automóviles eléctricos tienen un alcance relativamente limitado, haciendo que sean inadecuados para realizar largos desplazamientos. Este factor seguirá siendo importante a la hora de adquirir un vehículo sin emisiones durante los próximos años, así que General Motors ha aprovechado el anuncio de la versión eléctrica del Chevrolet Spark (más información aquí) para prometer el lanzamiento de dos nuevas aplicaciones "de compañía" para este tipo de modelos.

La primera de ellas es una actualización de la aplicación OnStar RemoteLink, ya disponible desde hace tiempo, pero que próximamente permitirá elaborar rutas optimizadas para vehículos eléctricos, seleccionando trayectos que se puedan realizar con una sola carga o en su defecto que tengan intercalados durante el recorrido los puntos de carga necesarios para llegar al destino. La segunda aplicación, denominada Park-Tap-Charge, todavía está en fase de prototipo, pero hará posible pagar por tus electrones usando un teléfono móvil con soporte NFC, consultar el tiempo de carga necesario y saber cuánto dinero te costará cada hora conectado al enchufe.

GM, por el momento, no ha dado una fecha concreta para el lanzamiento de sus aplicaciones, aunque la nueva versión de RemoteLink (actualmente disponible para iOS, Android y BlackBerry) debería estar lista para el lanzamiento del Smart EV el próximo año.

GM quiere usar los teléfonos WiFi Direct como alarma anti-atropellos

GM quiere usar los teléfonos WiFi Direct como alarma anti-atropellos
Sistemas de detección de peatones y prevención de atropellos hay muchos; de hecho, prácticamente todos los grandes fabricantes de automóviles poseen el suyo. Últimamente están comenzando a popularizarse entre los vehículos de las marcas generalistas gracias a la reducción del coste de sus componentes y la madurez de las tecnologías necesarias, pero hasta ahora no hay una solución perfecta. La de General Motors seguro que tampoco lo es, pero el fabricante estadounidense espera complementar los sistemas actuales gracias a la tecnología WiFi Direct.

Utilizando este estándar P2P, General Motors espera poder conectar algún día a ciclistas, peatones y automóviles usando teléfonos móviles, con la ventaja de que a diferencia de lo que sucede con las redes de datos 3G, apenas existiría retraso en las comunicaciones mediante WiFi Direct. Utilizando una aplicación especial tu teléfono se convertiría en una boya de posición para el tráfico, de forma que incluso en zonas mal iluminadas o intersecciones peligrosas los vehículos de los alrededores pudieran percibir tu presencia, e incluso podrías recibir avisos en forma de sonidos o vibraciones para avisarte del peligro. Si vas a cruzar la calle con la música a tope, mejor que lo único roto sean tus tímpanos.

GM, por ahora, no se ha fijado una fecha para lanzar esta tecnología ni ha dado detalles sobre las compañías con las que está trabajando (de hecho, lo último que sabemos de WiFi Direct es que el estándar está siendo mejorado para hacerlo más sencillo), pero si quieres, ya mismo puedes echar un vistazo al vídeo divulgativo que te dejamos tras el salto.

Chevrolet pone cuatro ruedas al EN-V y lo acerca al mundo real

¿Está pensando General Motors en lanzar un rival para el Renault Twizy y similares? Esta es la única pregunta que nos viene a la cabeza después de ver la evolución que ha dado en el Salón de Pekín el EN-V, sucesor en cierto modo del P.U.M.A. proyecto iniciado por el grupo estadounidense en colaboración con Segway.

El prototipo eléctrico de movilidad personal (técnicamente para dos personas) de GM fue presentado de forma bastante conceptual en la Exposición Mundial de Shanghái hace un par de años, y ahora la capital china ha servido de escenario para una revisión que añade dos ruedas adicionales a su diseño para acercarlo un poco más a lo que podría ser un posible modelo de producción. Otras novedades son la presencia de un climatizador y "espacio de almacenamiento personal" (aunque hablar de un maletero al uso sería bastante aventurado).

Por ahora GM no quiere hablar de su comercialización ni de características técnicas, pero espera lanzar próximamente varios programas piloto en China para evaluar su futuro. Lo que no sabemos es si todavía contempla su modo de conducción automático, que opcionalmente (esto es solo para los más valientes) dejaba el manejo del vehículo en manos del navegador GPS, un sistema de comunicaciones C2C y diversos sensores.

Te dejamos un par de vídeos tras el salto, uno del modelo anterior y otro de la última versión (pero todavía centrado en su antecesor).

GM y la NASA crean un "robo-guante" para reducir el esfuerzo de los operarios

GM y la NASA crean un
Hace ya unos cuantos años General Motors y la agencia espacial estadounidense formaron equipo para desarrollar robots de aspecto humanoide capaces de trabajar en el espacio. Fruto de los esfuerzos de sus ingenieros nació Robonaut2, un autómata con la característica clave de poder manejar herramientas diseñadas para astronautas de carne y hueso gracias a unas manos casi humanas. El amigo R2 se encuentra ahora mismo en la Estación Especial Internacional demostrando su valía como infatigable trabajador de llave inglesa, pero en la Tierra esta alianza ha redundado en un interesante avance que podría reducir las lesiones de los trabajadores de las fábricas de GM.

Este nuevo dispositivo se llama Robo-Glove o K-Glove, y es como su nombre indica un guante con asistencia mecánica, diseñado para reducir la fatiga de su usuario. El K-Glove utiliza los principios utilizados para crear las manos del robot R2, pero adaptados a nuestra fisionomía. Como tal, dispone de una serie de tendones artificiales y actuadores en la parte superior que ayudan a cerrar la mano con la fuerza indicada desde unos sensores en los dedos y la palma del guante.

Cadillac saca los dientes a SYNC, iDrive y compañía con CUE, su nuevo sistema de información y entretenimiento

En apenas unos pocos años, hemos pasado de presumir delante de los amigos de tener un radio CD compatible con archivos MP3 (y que no encajaba ni a martillazos con el diseño del tablero del coche), a centros multimedia con telemetría integrada y descarga de aplicaciones. Parte de esta explosión tecnológica se debe al énfasis que Ford puso en el desarrollo de SYNC, que comenzó como un sistema avanzado de conexión de dispositivos multimedia y se ha convertido en uno de los elementos más populares en sus coches, hasta el punto de que algunos compradores terminan inclinándose por los modelos del óvalo azul sólo por la posibilidad de leer feeds de Twitter, consultar la bolsa o recibir y mandar mensajes SMS mediante órdenes de viva voz desde un atasco. Naturalmente, este dominio no podía permanecer incontestado por parte de General Motors, que ahora piensa revolucionar los centros multimedia de Cadillac con CUE. El sistema será presentado esta semana en la feria de telecomunicaciones CTIA, pero ya hemos podido echarle un vistazo por adelantado.

Este nuevo sistema, que debe su nombre a las siglas de Cadillac User Experience, combina navegación, información variada y multimedia, para plantar cara no sólo a SYNC, sino también a los sistemas iDrive de BMW, MMI de Audi y COMAND de Mercedes; a fin de cuentas, los grandes rivales de la marca de lujo de GM junto a Lexus (que está adoptando el sistema propio de Toyota) y Lincoln (que utiliza SYNC como filial de Ford).

CUE, que comenzará a ser integrado primero en XTS (usado en las imágenes oficiales para ilustrar el sistema) y después en los ATS y SRX, utilizará un potente procesador ARM11 de triple núcleo ejecutando un sistema operativo propio basado en Linux, así como dos pantallas distintas: una de 8 pulgadas en la consola central, y otra de 12,3 en la cúpula de instrumentos.

Galería: Cadillac Cue

GM anuncia Family Link, un servicio de vigilancia online para padres paranoicos

Para no pocos padres, las normas de la casa se extienden al coche, haciendo un poquito más abyecta la postadolescencia de sus hijos. Más aún en Estados Unidos, donde dependiendo de la jurisdicción, una criatura se puede poner al volante con 14 tiernos añitos y cero neuronas en el cerebro, lo que supone motivo de preocupación para más de un páter familias empecinado por saber dónde se mete su vástago al salir de clase. Esta situación ha servido para que varias compañías independientes saquen sus propios paquetes de seguimiento por GPS, pero General Motors se acaba de convertir en el ¿primer? fabricante en ofrecer una opción de este tipo, integrándola dentro de los servicios de su sistema de asistencia en carretera OnStar.

El programa en cuestión se llama Family Link, y permite que los propietarios de un vehículo con OnStar puedan localizar su automóvil desde internet usando un nombre de usuario y contraseña, con la posibilidad de recibir actualizaciones mediante mensaje SMS y/o correo electrónico en intervalos predeterminados. Cada uno de estos mensajes incluye la calle en la que se encuentra su vehículo, así como la fecha y la hora para evitar que la criatura se ponga estupenda o salga con alguna excusa peregrina para justificar sus retrasos y deambulares. Afortunadamente, por ahora no tiene webcam en los asientos traseros.

MeeGo consigue el apoyo de General Motors, BMW, Hyundai, PSA y Renault-Nissan como SO para sus automóviles

La carrera para hacerse un hueco en el lucrativo negocio de los sistemas de entretenimiento e información para automóviles se está poniendo al rojo vivo, y tanto Nokia como Intel se encuentran en posición aventajada. La fundación Linux ha anunciado hoy que MeeGo se ha convertido en la opción escogida por el consorcio GENIVI para desarrollar un centro multimedia genérico que servirá de referencia para diversos fabricantes, ofreciendo a los usuarios la flexibilidad y la base técnica del SO de código abierto en su versión "handset". Dicho así, tal vez no te suene de mucho, pero si te decimos que GENIVI está formado por compañías como General Motors, el grupo BMW, Hyundai, PSA Peugeot Citroën y la alianza Renault-Nissan, seguro que ya se te empieza a hacer la boca agua.

Por el momento sólo tenemos el comunicado y la promesa de una unidad de referencia para mostrar las posibilidades de MeeGo en la industria de la automoción, pero Nokia ya avanza por ejemplo la posibilidad de planificar una ruta en tu teléfono o PC y pasarla automáticamente al navegador del coche.

OnStar ampliará sus dominios a toda la gama GM en 2011

General Motors sigue apostando fuerte por su sistema de control mediante telefonía móvil, dejando al conocido Chevy Volt sin el protagonismo del que ha gozado hasta ahora dentro del proyecto. Y es que según afirman sus responsables durante el próximo año 2011, el servicio de asistencia en carretera OnStar estará finalmente presente en todos los vehículos de la firma. En caso de que necesites refrescar la memoria, entre las funciones más interesantes se encuentran la posibilidad de comprobar la presión de los neumáticos o el nivel del aceite, gestionar las rutas a seguir e incluso encontrar tu automóvil los días que decida esconderse en el parking. Todo accesible desde varias plataformas diferentes (por ahora, iPhone, BlackBerry y Android). Por desgracia, tanto optimismo no ha significado extender las subscripciones más allá de Estados Unidos, por lo que habrá que seguir esperando.

GM y OnStar desvelan su copiloto invitado: Google

Las jornadas Google I/O de este año se están poniendo cada vez más interesantes: hace un par de días comentábamos que Google y General Motors tramaban algo; hoy tenemos la confirmación oficial que lo demuestra (y tiene muy buena pinta). Al parecer, la compañía pretende aprovechar el evento para mostrar las nuevas funciones de OnStar 2.0 para el Chevrolet Volt, que ahora cuenta con Android como pasajero invitado. Entre las novedades más destacadas se comenta la presencia de una pestaña de navegación en la pantalla principal de la aplicación que permitiría buscar tu posición con respecto al automóvil mediante Google Maps -ahorrándonos, de paso, algún que otro quebradero de cabeza a la hora de encontrar el coche en el parking del supermercado. De este modo, podríamos empezar a programar la ruta antes de poner un pie en el vehículo y ya tendríamos los mapas giro a giro o las indicaciones de voz a punto para empezar a conducir.

Si las cosas no se tuercen a última hora, la versión 2.0 del servicio entrará en funcionamiento este mismo otoño, ofreciendo compatibilidad entre el Volt y prácticamente cualquier marca de teléfono. Eso sí, como todo en esta vida, hay una pega importante a tener en cuenta: si quieres hacer uso de esta tecnología deberás tener a mano el pasaporte, pues sólo está disponible en Estados Unidos y Canadá.

Google y General Motors podrían aliarse para ofrecer Android en automóviles

Desde hace ya unos meses circulan rumores de que General Motors estaría trabajando en un sistema de conectividad avanzado capaz de plantar cara al SYNC de Ford, que con la llegada de MyFord Touch se ha puesto casi casi a la altura de un sistema operativo doméstico de verdad, con la posibilidad de instalar aplicaciones, utilizar programas ya disponibles en un teléfono e incluso acceder a sitios de internet para contrastar rutas y consultar el correo electrónico. Estos rumores señalaban al Volt como primer receptor del software, y ahora, Motor Trend nos cuenta que Google estaría detrás de la jugada, ofreciendo una versión especializada de Android para automóviles. La idea básica sería permitir que los propietarios de un Chevrolet Volt pudieran realizar operaciones como consultar el estado de carga de su automóvil desde el teléfono, así como arrancar el vehículo y abrir o cerrar las puertas a distancia.




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