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Kodak abandona la bancarrota y se enfoca al mercado empresarial

Kodak abandona la bancarrota y se enfoca al mercado empresarial
Tras un año de penitencia en los tribunales, Kodak ha conseguido lo que algunos daban por imposible: emerger de la bancarrota como una compañía nueva y con las cuentas en orden. Para ello ha tenido realizar despidos en masa, cancelar su línea de cámaras digitales, vender su negocio de películas fotográficas y escáneres, y pelear con uñas y dientes contra unos acreedores lógicamente menos que satisfechos por su declaración de insolvencia. Pero todo eso ya es agua pasada.

Esta nueva Kodak renacida de sus cenizas se parecerá en poco a la compañía que conocíamos hasta ahora. Lejos queda su reputación como fabricante de cámaras y películas; ahora, Kodak se centrará en ofrecer productos y servicios a otras empresas. De acuerdo con lo publicado por la agencia AP, Kodak piensa dedicarse a negocios como el desarrollo de películas táctiles más asequibles para dispositivos portátiles y la comercialización de sistemas de embalaje inteligentes. Por ahora desconocemos cuál será su primer lanzamiento en esta nueva etapa, pero Kodak promete que dentro de poco revelará que es "lo próximo" que se trae entre manos. Estaremos atentos.

[Vía Wall Street Journal, AP]

Kodak espera salir de la bancarrota a finales de este año

Kodak espera salir de la bancarrota a finales de este año
A grandes males, grandes remedios y en este sentido a los gestores de Kodak no les ha temblado el pulso a la hora de adoptar medidas drásticas para corregir la situación de bancarrota en la que está situada la mítica firma. En este sentido, los gestores de la compañía ya avanzaron que conseguirían poner las cuentas en orden y salir de la bancarrota a mediados de este año, y todo parece indicar que lo lograrán, aunque con un poco de retraso sobre lo previsto.

Pero Kodak sigue con su férrea política de recortes y su plan de reorganización, así como una nueva estrategia comercial que permitiría reflotar la compañía. Todo ello está plasmado en un documento del que sabrán más los inversores (y por extensión, nosotros) a mediados de junio. En cualquier caso, se trata de una excelente noticia para una compañía que quiere sanear su situación y seguir dando guerra en el mercado.

Kodak sigue soltando lastre; las divisiones de películas y escáneres pasan a manos de su fondo de pensiones británico

Kodak sigue soltando lastre; sus divisiones de películas y escáneres pasan a manos de su fondo de pensiones británico
Hace apenas unas semanas nos enteramos de que Kodak pensaba vender parte de su división de escáneres a Brother por la nada despreciable suma de 210 millones de dólares. Todavía no sabemos exactamente qué ha sucedido con ese acuerdo, pero la firma estadounidense ha llegado a un nuevo pacto para traspasar este departamento a su fondo pensiones británico, que también recibirá su antigua parte del negocio relacionada con la producción de películas fotográficas.

Como bien sabes, Kodak está trabajando para abandonar su actual estado de bancarrota, y eso significa cumplir algunas obligaciones económicas que tenía pendientes. Esta transferencia de activos no es por tanto gratuita ni se debe a un arrebato de buena voluntad; a cambio de la cesión, el fondo de pensiones de los antiguos empleados de Kodak en el Reino Unido condonará una deuda de 2.800 millones de dólares y recibirá 650 millones adicionales en algún tipo de compensación que incluirá dinero contante y sonante.

Kodak venderá a Brother parte de su división de escáneres por 210 millones de dólares

Kodak venderá a Brother su división de escáneres por 210 millones de dólares

Casi parece increíble, pero Kodak tiene activos por vender, y Brother se acaba de adjudicar uno de sus departamentos más conocidos. La firma estadounidense ha alcanzado un acuerdo inicial con sus antiguos rivales japoneses para desprenderse de su división Document Imaging, encargada de desarrollar máquinas de digitalización de documentos. Escáneres, para que nos entendamos. El precio de la operación será de 210 millones de dólares.

Asumiendo que no aparezca un apuesto príncipe azul en el último momento con una oferta más interesante, Brother se hará con el control del hardware y el software de escaneo de Kodak para el mes de junio, que es cuando los tribunales se pronunciarán sobre el asunto. El veredicto se espera que sea favorable, dado que la corte encargada de supervisar la bancarrota de Kodak está precisamente interesada en obtener dinero con el que resarcir las deudas contraídas durante los últimos años y poder limpiar sus cuentas antes de relanzar la empresa.

Todo parece indicar que una vez lejos de las fauces de los leones, Kodak sobrevivirá prácticamente como si fuera un fondo de patentes, licenciando a otras compañías un colosal archivo de propiedad intelectual acumulado durante décadas, e incluso cendiendo su nombre a otras empresas para comercializar cámaras digitales.

[Actualización: El documento oficial indica que Kodak no venderá a Brother todo el departamento, sino solo algunos de sus activos, sin que consten más detalles en el texto.]

Kodak consigue el dinero necesario para abandonar la bancarrota

Kodak consigue el dinero necesario para abandonar la bancarrota
Es la historia de siempre; una empresa con serios problemas financieros se ve obligada a solicitar la protección contra los acreedores antes una grave crisis de liquidez, y naturalmente, lo hace con la promesa de que en algún momento (más pronto que tarde) podrá salir del agujero para volver a ser una compañía rentable. En ocasiones las cosas no tienen un final feliz y sus activos terminan siendo liquidados sin misericordia, pero Kodak parece haber conseguido el milagro.

Un año después de declararse en bancarrota, el ex-fabricante estadounidense de cámaras de fotos y películas fotográficas ha conseguido 844 millones de dólares para financiar sus actividades gracias al grupo de inversiones Centerbridge Partners LP. Este dinero ha sido suficiente para convencer (provisionalmente) al juez que supervisa su proceso de recuperación, de forma que Kodak podría abandonar la bancarrota hacia mediados de este mismo año para volver a funcionar como una empresa normal.

Kodak nos insinúa una sugerente micro cuatro tercios que llegaría a mediados de año

Kodak nos insinúa una sugerente micro cuatro tercios que llegaría a mediados de año
Es posible que Kodak esté en horas bajas pero no está muerta ni muchísimo menos. Como te avanzamos hace unas semanas, JK Imaging adquirió la marca para fabricar sus propias cámaras digitales con la célebre 'K' y esta compra no ha tardado mucho en dar sus frutos. Así, el fabricante acaba de hacer un visto y no visto con la S1, una micro cuatro tercios que vería la luz en el tercer trimestre del año.

Como podrás suponer, apenas contamos con detalles acerca del hardware de este equipo, pero sabemos que llegará al mercado con WiFi integrado y posiblemente con un sensor CMOS fabricado por Sony. El tiempo nos dirá si la apuesta de JK Imaging es ganadora...

[Vía 43 Rumors]

Leer - Leon (Sina Weibo)
Leer - PC Online (Sina Weibo)

Juez aprueba la venta de patentes de Kodak; Apple y Google pagarán 527 millones de dólares

Juez aprueba de la venta de patentes de Kodak; Apple y Google pagarán 527 millones de dólares
Faltaba un último e importante requisito para que Kodak pueda vender sus patentes en Estados Unidos, y se trataba nada menos que de la aprobación del juez federal Allan Gropper. Hoy la corte aprobó la venta de las patentes (mayoritariamente relacionadas con la creación de imágenes) por 527 millones de dólares, que serán felizmente pagados por Apple y Google.

En un inicio Kodak estimó que su colección de patentes tenía un valor de 2.000 millones de dólares, pero el juez opinó que esa cifra era demasiado elevada. El abogado de Kodak luego comentó que de todas maneras los 527 millones conseguidos eran lo mejor que podía esperar y al menos proporcionarán un poco de paz a su compañía.

JK Imaging usará la marca Kodak en sus cámaras

Kodak licencia su marca a JK Imaging para fabricar cámaras y proyectores
Kodak ha ido desprendiéndose de parte de sus principales áreas de negocio a lo largo de estos meses, y hoy hemos conocido otro movimiento simbólico en esta dirección, y es que, tras abandonar el mercado de las cámaras digitales, la mítica marca ha decidido licenciar los derechos para fabricar cámaras con su marca a JK Imaging, subsidiaria de JA Capital Holdings.

Es fácil que estas marcas no te digan mucho a nivel comercial pero cuando las veas en el mercado con la marca Kodak estampada en su lomo, entenderás el alcance del acuerdo. Los más puristas protestarán puesto que los productos provenientes del acuerdo no nacen del fabricante original, pero es una forma de ver vivo el conocido logotipo en el mercado.

Un grupo de empresas liderado por Apple, Google y Microsoft compran parte de las patentes de Kodak

Del mismo modo que los buitres rodean a su presa en los últimos momentos agonizantes de su vida, Kodak se había visto observada por algún que otro gigante que acechaba peligrosamente su lista de patentes. Finalmente los carroñeros se han salido con la suya, pero al menos Kodak ya puede hacer frente a la reestructuración de su bancarrota e intentar así seguir saliendo a flote. La solución llega de la mano de un grupo de 12 empresas (formado por algunas compañías bastante conocidas como Apple, Google, Amazon, Microsoft, RIM y Facebook) que representadas por dos fondos de patentes (Intellectual Ventures y RPX Corporation) han cerrado el acuerdo reembolsando la cantidad de 525 millones de dólares (unos 386 millones de euros). De esta forma la compañía fotográfica puede tomarse un respiro, aunque todavía guarda en la recámara otras 9.600 patentes por lo que pueda pasar.

[Foto: Viktor Nagornyy, CC 2.0]

Apple y Google estarían haciendo piña para comprar las patentes de Kodak

Apple y Google estarían haciendo piña para comprar las patentes de Kodak
Suele decirse que la política hace extraños compañeros de cama, pero no son menos insólitas las uniones que se pueden dar cuando está en juego el control sobre patentes críticas para la industria de la electrónica de consumo. Verbigracia, Apple y Google. Aunque ambas compañías luchan a degüello en los tribunales para defender sus sistemas operativos móviles (o machacar al del rival, según quieras verlo), Bloomberg publica que de acuerdo a dos fuentes distintas, ambas empresas han formado equipo para adquirir por algo más de 500 millones de dólares las patentes de Kodak sobre sus tecnologías de imagen digital.

Kodak, recordemos, se encuentra en bancarrota y ha liquidado gran parte de sus divisiones para resarcir a sus acreedores. En estos momentos la firma está cambiando su orientación hacia la venta y licencia de patentes, e incluso tiene abierto un pleito contra Apple. Siendo como fue una de las firmas pioneras en la fotografía y el vídeo digital, su catálogo de propiedad intelectual es tan grande como crítico para muchas compañías, realmente interesadas en poder blindarse contra peligrosas demandas por infracción de patentes. Es difícil que Apple y Google entierren el hacha aunque consigan adquirir las patentes de Kodak, pero bastante será si al menos consiguieran apagar ese frente legal. Cosa distinta es qué podría suceder después con sus rivales, pero eso ya es más divagar que especular.

[Foto: Viktor Nagornyy, CC 2.0]

Bryce Bayer, el 'padre de la fotografía digital' fallece a los 83 años

Bryce Bayer, el 'padre de la fotografía digital' fallece a los 83 años
Bryce Bayer trabajó como científico en Kodak y fue el inventor del filtro Bayer (presente en la mayoría de los sensores de imagen digitales), y hoy hemos conocido que ha fallecido a la edad de 83 años. Pero su legado está bien presente en buena parte de la fotografía digital que hoy en día conocemos gracias al trabajo desempeñado en Kodak. Su conocido filtro de color fue desarrollado en 1976, y emplea un mosaico en rojo y verde que permite a los sensores de luz crear imágenes a todo color. De hecho, este filtro imita la manera en que funciona el propio ojo humano y que resulta en una precisa imagen RGB.

Pero el trabajo de Bayer se dejó notar también en otros ámbitos de la fotografía digital, como el almacenamiento o la impresión. Este genio falleció, como apuntamos, a la edad de 83 años en su casa de Bath, en el estado de Maine, y tu sentido homenaje puede ser un simple recuerdo hacia su persona la próxima vez que hagas clic en una cámara de fotos.

Kodak abandona la producción de impresoras de inyección de tinta para consumidores

Kodak dejará de vender impresoras de inyección para consumidores en 2013
Kodak sigue imparable en la senda para convertirse en poco más que un armazón legal dedicado a licenciar (o litigar) patentes mientras mantiene las pocas divisiones potencialmente rentables que todavía le quedan. Después de anunciar el abandono de la producción de películas fotográficas y con sus cámaras digitales a varios metros bajo tierra, la compañía estadounidense se ha unido a Lexmark al hacer público que en 2013 dejará de vender impresoras de inyección de tinta a nivel de consumo para centrarse en el mercado profesional. Sus cartuchos de tinta, sin embargo, seguirán en producción.

Kodak, que a comienzos de año se declaró en bancarrota y se encuentra amparada por la protección contra acreedores, espera que esta decisión se traduzca en un impacto negativo de 90 millones de dólares en sus cuentas. No es exactamente una buena noticia para la compañía, necesitada como está de encontrar nuevas fuentes de liquidez.

Hasta hace poco Kodak estaba intentando vender sus numerosas patentes al mejor postor, pero ahora estaría pensando en abandonar esta operación después de que Google y Apple (entre otras empresas) hubieran presentado unas decepcionantes pujas por debajo de los 500 millones de dólares. Ya veremos si Kodak consigue cumplir sus planes de resurgir el próximo año como una compañía ágil y saneada.

[Vía Fox Business]

Kodak venderá su división de películas fotográficas para sanear sus finanzas

Kodak venderá el negocio de la fotografía para sanear sus cuentas
Ya sabes que Kodak anda cuadrando las cuentas para intentar sanear a toda costa su precaria economía, aunque por el camino tenga que encontrarse con algún que otro litigio. A grandes males, grandes remedios, y en este sentido sabíamos que el otrora coloso de la fotografía había comenzado a quemar sus naves poniendo en venta una buena colección de patentes, pero se ve que estas medidas no han sido suficientes para poner los números en negro, puesto que Kodak acaba de anunciar que pondrá a la venta su división dedicada al negocio de las películas fotográficas. Sí, ese que le ha dado renombre a lo largo de la historia.

A la venta de esta división también se une su mencionado catálogo de patentes, junto a otros negocios como la galería on-line, sus kioscos de revelado, máquinas de fotos para atracciones de parques temáticos y de escaneo comercial, todo para obtener los cerca de 660 millones de dólares (526 millones de euros) necesarios para hacer frente a sus acreedores.

Apple recurre la victoria de Kodak en los tribunales

Apple recurre la victoria de Kodak en los tribunales
Apple mantiene firme el pulso en los tribunales con varios frentes abiertos, y uno de ellos era precisamente con Kodak, que como sabes, se apuntó una leve victoria a comienzos de mes. Pues bien, los de Cupertino no tiran la toalla y han urgido al juez Gropper mediante un recurso a que reconsidere esta decisión. La urgencia no es baladí: como te apuntamos en su día, Kodak está en pleno proceso de reestructuración y Apple tiene fundados temores a que alguna de las patentes en litigio sea vendida y cambie de manos. Kodak no comparte esta urgencia y de hecho duda, en una declaración pública, sobre si vender las patentes o mantenerlas en su propiedad. Así las cosas, los abogados de Apple se preparan de nuevo para la batalla, puesto que de prosperar el recurso se solicitarían nuevas pruebas que mantuvieran vivo el proceso. Seguiremos informando al respecto.

Kodak consigue una pequeña victoria en su batalla contra Apple

Kodak consigue una pequeña victoria legal en su batalla contra Apple
La próxima semana, más precisamente el miércoles 8 de agosto, será un día muy importante para Kodak, porque se iniciará una subasta de más de 1.000 patentes que le permitirán recaudar dinero suficiente para continuar con su restructuración. El problema es que Apple dice ser dueña de diez de estas patentes, y está intentando demostrarlo en la corte de bancarrota del distrito de Nueva York. A pesar de eso, el juez a cargo del caso, Allan Gropper, dijo hoy que la aseveración de propiedad de Apple sobre dos de las patentes en litigio es "poco razonable" y "tardía", y además disminuiría la habilidad de Kodak de vender sus patentes.

Con esto dicho, todavía no se ha decidido la suerte de las restantes ocho patentes, y por lo tanto existe la posibilidad de que sean retiradas de la subasta hasta que se aclare la propiedad. De todas maneras Kodak dice estar contenta con este resultado parcial favorable, pero Apple no se da por vencida, de forma que ha enviado una contrademanda y una solicitud para que el juicio sea trasladado a un juez de corte distrital en Manhattan.

Como puedes apreciar, el proceso de restructuración de Kodak será mucho más complicado que lo que todos esperábamos.




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