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Toyota revisará 1,9 millones de Prius por un bug en su software

Toyota revisará 1,9 millones de Prius por un defecto en su sistema híbrido
El Toyota Prius puede presumir la estrella del segmento híbrido, el precursor de la electrificación automovilística (incluso si Musk solo quiere ojos para Tesla) y la base para el proyecto de vehículo autónomo impulsado por Google, pero también una compleja colección de componentes y líneas de código susceptibles de fallar como en cualquier otro vehículo. De hecho, el híbrido estrella de Toyota ya acumula varias llamadas a revisión oficiales, pero la última es una de las más grandes hasta la fecha: en total serán 1,9 millones de unidades las que deberán pasar por el taller para evitar un posible sobrecalentamiento de su motorización híbrida. De ellas, 16.000 fueron vendidas en España.

De acuerdo con la descripción oficial facilitada por el fabricante japonés, un fallo en la programación de la unidad de control del inversor del Prius de tercera generación podría "provocar un sobrecalentamiento de los transistores de la Unidad de Control Electrónico del citado inversor. En el hipotético caso de producirse dicho sobrecalentamiento, si se llegase a deformar el transistor, podría suceder que el vehículo pasase a funcionar en modo de 'conducción de seguridad' ('fail safe mode'), encendiéndose un testigo en el cuadro de instrumentos y reduciendo la potencia" del vehículo".

Toyota confía en el hidrógeno: reconfirma un modelo para 2015 y presenta un nuevo concept car

Toyota FCV hidrogeno
El coche eléctrico está en boca de todos, pero los electrones de sus baterías no tienen por qué salir de un enchufe. Las mecánicas de pila de combustible siguen ganando fuerza como alternativa a medio y largo plazo frente a vehículos como el Model S o el Focus Electric, y Toyota confía en que el día del mañana no cargues tu automóvil desde un enchufe, sino con un surtidor de hidrógeno.

El fabricante japonés ha renovado públicamente su interés en los vehículos a hidrógeno con la presentación del concept car FCV en el Salón del Automóvil de Tokio, que podría anticiparnos el modelo comercial que piensa lanzar en 2015. Este coche, anunciado ya en 2010, sigue por tanto en los planes de Toyota, manteniendo una motorización que usará una reacción electroquímica para obtener electricidad a partir de hidrógeno, emitiendo únicamente vapor de agua a través del tubo de escape.

Toyota FV2 ve la luz en Tokio como el monoplaza más camaleónico de la carretera

Toyota FV2 ve la luz en Tokio como el monoplaza más camaleónico de la carretera
¿Con ganas de echar un vistazo furtivo a los que podrían ser los vehículos del futuro? Pues tranquilo porque el Salón del Automóvil de Tokio está dispuesto a servirte la ocasión en bandeja con ayuda de Toyota. La compañía acaba de presentar en dicha feria a su nuevo FV2.

Dicha unidad nos recuerda una vez cerrada a las motos de Tron, ya que también funciona haciendo fuerza con el peso del conductor para inclinarse hacia un lado u otro, aunque con la salvedad de que el monoplaza de Toyota dispone de una puerta que se abre hacia arriba (foto sobre estas líneas). Las cargas se reparten entre sus cuatro ruedas, que se distribuyen del siguiente modo: una delante, otra atrás, y dos más colocadas en los laterales. Otro detalle curioso es que tanto sus tapacubos como la parte trasera cuentan con una serie de luces para personalizarlo con distintos colores y motivos, transformándolo en un auténtico camaleón sobre ruedas.

Para terminar de rizar el rizo, el vehículo cuenta con un buen repertorio de pantallas táctiles para que configures todas sus opciones, al tiempo que su parabrisas actúa como un panel de realidad aumentada con información sobre el tráfico o el tiempo. Según indican los responsables de la casa, estos datos podrían extraerse de otras unidades con las que se fuera topando por el camino, así como puntos inalámbricos. ¿Te ves conduciendo uno de estos de aquí a unos años? Pues no dejes de echar un vistazo a las siguientes fotos para ir abriendo el apetito.

Galería: Toyota FV2


Toyota quiere lanzar automóviles autónomos y con capacidad de evasión para 2015

Toyota quiere lanzar automóviles autónomos y con capacidad de evasión para mediados de década
Hace apenas unos días pudimos realizar una toma de contacto con un prototipo de Ford que está siendo utilizado para probar un nuevo sistema de seguridad capaz de frenar el vehículo al detectar un obstáculo en la carretera e incluso de realizar maniobras evasivas automáticamente para evitar un choque. Esta tecnología, que mezcla radares con sensores de ultrasonidos y una cámara, no estará lista como mínimo hasta dentro de cinco años, pero parece que Toyota no piensa esperar hasta entonces.

El fabricante japonés ha anunciado que para el año 2015 espera lanzar en su país natal un sistema anticolisiones de similares características, pensado para avisar al conductor en caso de peligro, activar los frenos o dar un volantazo en el último instante. Lo más interesante es que, según los ingenieros de Ford, si estos sistemas no están ya a la venta no es porque la tecnología no esté a la altura, sino porque en la mayoría de los países las leyes todavía no contemplan la posibilidad de que un automóvil se conduzca solo.

En este sentid, resulta aún más interesante si cabe el detalle de que Toyota también piense lanzar su plataforma de conducción autónoma Automated Highway Driving Assist o AHDA. Los vehículos equipados con esta tecnología combinan control de crucero adaptativo-cooperativo, comunicándose con otros automóviles usando una conexión inalámbrica a 700 MHz para calcular la velocidad de marcha, y el sistema de control Lane Trace Control, que evitan una posible invasión del carril contrario mediante un radar y varias cámaras de alta resolución.

Antes de que pienses en un futuro lleno de Land Cruisers sin conductor (una idea que a priori se nos antoja ligeramente enervante), has de saber que el propósito de Toyota no es lanzar un automóvil capaz de circular por sí mismo al estilo de los Prius de Google. En lugar de ello, la compañía quiere que esta característica se utilice en situaciones concretas y de forma limitada para mejorar la seguridad en la carretera, y para tal fin comenzará a probar el sistema este 15 de octubre en la vía expresa de Shuto, situada en las proximidades de Tokio.

Nanos y micros

Nanos y micros es un recopilatorio semanal en el que recogemos esas noticias pequeñas y curiosas que se escaparon durante la semana y que ahora te traemos para que no pierdas el hilo de la actualidad tecnológica.

Toyota i-Road, un curioso triciclo eléctrico que se inclina como si fuera una moto (y que por ahora no podrás comprar)

Todos los años por estas fechas los principales fabricantes de automóviles se ponen de acuerdo para hacernos soñar con ciudades que parecen sacadas de los sueños de Syd Mead y otros visionarios. El Salón de Ginebra nos ofrece un buen vistazo a los coches de un futuro en ocasiones más imaginario que real, pero que en el caso concreto del i-Road de Toyota, parece un poco más que vagamente factible.

Esta especie de ciclomotor eléctrico de tres ruedas y dos asientos se sale un poco por la tangente para lo que suele esperarse en un Salón del Automóvil, lo que cual no significa que carezca de sentido, habida cuenta del interés que están despertando este tipo de vehículos de urbanos. Concebido como un posible rival para el Nissan Land Glider, el i-Road (¿podemos por favor establecer una moratoria en el uso indiscriminado de la letra i como prefijo?) posee dos motores eléctricos de 2kW instalados dentro de las ruedas delanteras, cuya inclinación se regula de forma inteligente usando giroscopios. El vehículo está totalmente cerrado para proteger a sus ocupantes de los elementos (lo cual también evita el uso del casco) y claramente apuesta por la economía antes que por la velocidad, haciendo uso de un paquete de baterías que le permiten recorrer hasta 50 km entre cargas (muy rápidas, aparentemente).

Toyota no ha anunciado por ahora si tiene la más mínima intención de desarrollar el i-Road más allá de su etapa conceptual, pero tras el salto podrás encontrar un vídeo que te invita a pensar en un futuro más ecológico, silencioso, y en el que aparentemente nadie está familiarizado con las distancias de seguridad.

Galería: Toyota i-Road

Nokia Here da el salto a los vehículos de Toyota

Nokia quiere empezar el 2013 con fuerza y para ello nada mejor que seguir sacando partido a una sus divisiones más rentables en estos momentos, Localización y Comercio. La compañía finlandesa ha anunciado, de la mano de Toyota, que su sistema Nokia Local Search for Automotive estará nutriendo los vehículos de la casa a partir del 2014, lo que significa que el año que viene veremos elegantes automóviles Toyo con Nokia Here corriendo en sus plataformas integradas de navegación Touch & Go.

Si los planes siguen su curso, esta implementación se llevará a cabo en Europa, Rusia y Oriente Medio, y podría traer interesantes novedades, ya que ambas empresas han confirmado además su acuerdo para comenzar a trabajar juntas en el desarrollo de nuevas mejoras del propio sistema de navegación. Habrá que estar sin duda atentos a las posibles novedades que pueden llegar a traernos estas dos grandes compañías.

Toyota y BMW oficializan su romance y prometen trabajar en las revolucionarias baterías de litio-aire

Toyota y BMW oficializan su romance y prometen trabajar en baterías de litio-aire
Hace algo más de un año dos fabricantes de automóviles con filosofías tan distintas como son Toyota y BMW se comprometieron a estrechar lazos en pos del lanzamiento de vehículos más limpios y económicos. Desde ese memorando de entendimiento no hemos tenido muchas noticias, hasta que hoy se ha confirmado que ambas compañías han decidido dar un paso adelante y rubricar una serie de acuerdos vinculantes por los cuales se comprometen a desarrollar nuevas tecnologías avanzadas para la industria de la automoción.

La alianza entre japoneses y alemanes redundará no sólo en vehículos más ligeros (y por tanto menos gastones) gracias a la investigación de materiales compuestos, sino también en un concepto de arquitectura para deportivos de tamaño intermedio que debería estar lista hacia finales de 2013 y (esto es más importante) nuevas mecánicas ecológicas de última generación. Concretamente Toyota y BMW colaborarán en la creación de un sistema de pila de combustible totalmente nuevo (desde las baterías al depósito de H2, pasando por el motor) con vistas a 2020 y en lo que describen como el próximo paso tras las baterías de iones de litio.

Toyota muestra un robot doméstico para ayudar a ancianos y minusválidos

Toyota muestra un robot doméstico para ayudar a ancianos y minusválidosa
Con una población cada vez más envejecida y una industria robótica que siempre a estado a la vanguardia, no es de extrañar que Japón esté dedicando cada vez más recursos a la creación de autómatas diseñados para asistir a personas mayores. El nuevo Human Support Robot de Toyota se encuentra entre las últimas de estas máquinas cuidadoras de ancianos.

Con un peso de 32 kg y un despeje de 500 mm para evitar tropezarse con la alfombra, este robot controlado mediante órdenes de viva voz o a través de un tablet es capaz de correr las cortinas, acercar objetos de 1,2 kg y hasta recogerlos del suelo si por un caso se caen de las manos de su amo, utilizando para ello un brazo telescópico de 77,5 cm equipado con dos dedos. Si estamos hablando de algo más grande que un mando a distancia, habrá que llamar al robo-enfermero RIBA-II.

Según Toyota, el HSR lleva en fase de pruebas desde que en 2011 el Centro de Rehabilitación de Yokohama comenzó a experimentar con él en 2011, pero por ahora no hay un precio ni una fecha de lanzamiento. Hasta entonces, seguiremos abusando del bueno de PR2 para que nos acerque el Sprite.

Leer - Toyota
Leer - Zaikei

La Fundación Linux reinventa Tizen como SO para automóviles con Automotive Grade Linux

La Fundación Linux reinventa Tizen como SO para automóviles con Automotive Grade Linuxcon Es muy posible que Tizen te sea un completo desconocido a menos que seas un desarrollador o uno de esos manitas que disfrutan haciendo diabluras con/a sus teléfonos. Este sistema operativo basado en Linux nació para recoger el testigo de MeeGo tras su implosión, y aunque a estas alturas ya damos por hecho que no lo veremos en un móvil comercial de gran difusión, es probable que todos los días te salude cuando arranques tu coche. La Fundación Linux acaba de formar el Automotive Grade Linux Workgroup, cuya primera misión será transformar Tizen OS en la plataforma de referencia que los fabricantes podrán utilizar y adaptar para dar vida a sus centros multimedia y cuadros de instrumentos digitales.

La idea es que con el tiempo Tizen se convierta en un estándar aceptado por fabricantes de automóviles y componentes, facilitando el desarrollo de aplicaciones y de nuevas tecnologías aplicadas a la industria de la automoción. Si la idea te resulta familiar es porque MeeGo ya fue planteado como plataforma de desarrollo para automóviles a través del consorcio GENIVI, que también cuenta con el apoyo de la Fundación Linux. Según la Fundación, Automotive Grade Linux, que será el nombre de esta evolución de Tizen, "podrá ser utilizado por GENIVI para el desarrollo e integración" de middleware (software de desarrollo orientado a varias plataformas), dado que GENIVI "necesita una plataforma de código abierto para los ingenieros de las compañías afiliadas puedan colaborar ... AGL es el Debian y Fedora de las distribución Linux para la automoción".

Por ahora es difícil predecir qué tal funcionará en el mercado con Windows Embedded Automotive ya muy establecido y Android dando sus primeros pasos en esta industria, pero Tizen/AGL ya ha conseguido el apoyo de Jaguar Land Rover, Nissan, Toyota, Intel, Harman, NVIDIA, Samsung y Texas Instruments.

Google+ activa URL personalizados en 'miles' de páginas y perfiles adicionales

Google+ activa URL personalizados en 'miles' de páginas y perfiles adicionales
Los URL personalizados de Google+ empezaron a implementarse hace algunas semanas, pero por ahora solamente los perfiles y las páginas verificadas más populares han recibido acceso a la nueva opción. Bien, pues Google ha comunicado que hoy invitó a "miles" de páginas y perfiles adicionales para que cambien su enlace a un +, y los afortunados recibirán un email y una notificación al ingresar a la red social. Indican además que durante los próximos días permitirán que muchas páginas y perfiles más cambien el URL, y mientras hacen los cambios piden un poco de tranquilidad.

¿Sería demasiado descarado aprovechar esta noticia para recordarte que nos puedes incluir a tus círculos?

[Vía SlashGear]

Google implementa URL personalizados en Google+

Google implementa URL personalizados en Google+
Algunas burlas se han visto en internet debido a que las direcciones a perfiles de usuarios y páginas en Google+ consisten en una larguísima línea de caracteres, por suerte las cosas están empezando a cambiar, según se explica en una publicación de Google hecha en esa red social. El gigante de las búsquedas indica que han empezado a implementar URL personalizados, y varios ejemplos se pueden ver en enlaces a perfiles de famosos como Hugh Jackman y Britney Spears, de páginas de compañías como Toyota y Delta, o hasta de juegos (marcas) como Assasin's Creed. No obstante, un detalle importante es que este cambio todavía no está disponible para el público en general, sino solamente para algunas cuentas verificadas, pero aseguran que pronto podrá usarse la opción en todas las cuentas verificadas. Eso sí, no se menciona nada sobre una posible disponibilidad global, para que plebeyos como nosotros podamos cambiar la dirección como lo hicimos con Facebook en 2009. Eso quiere decir que para enlazar a nuestro perfil deberemos seguir usando esa colección de letras imposibles de memorizar.

[Vía TechCrunch]

Toyota convierte la Nintendo DS en todo un control remoto del GPS integrado

Muchas veces la combinación de productos de diferentes fabricantes nos dejan una sensación una tanto extraña, y en esta ocasión, la mezcla presentada por Toyota y Nintendo resulta más que forzada. El fabricante de automóviles ha presentado una solución compatible con la pequeña Nintendo DS con la que aquellos pasajeros que viajen en un Toyota con navegador integrado podrán realizar ajustes en la navegación a través de su dispositivo portátil. Desde ajustar el destino hasta recibir el estado de la ruta por medio de tu Mii, todo ello sin molestar al piloto y gracias a un cartucho Bluetooth que se vende por separado. De momento estará disponible únicamente en Japón a partir del 1 de junio para los modelos Estima Hybrid de la marca, teniendo que soltar unos 2.585 dólares por la unidad GPS y 92 dólares por el cartucho Bluetooth. Posiblemente la mejor función que tenga este producto sea la de eliminar la famosa frase "¿falta mucho?".

[Vía Kotaku]

Toyota electrifica el RAV4 con la ayuda de Tesla; a la venta en EEUU por 49.800 dólares

Mostrado por primera vez al público hace cerca de dos años como modelo conceptual, el Toyota RAV4 EV ha asomado por fin en su expresión definitiva en el 26th Electric Vehicle Symposium de Los Ángeles, 26EVS para los amigos. Esta cita dedicada a la promoción y el debate de los vehículos eléctricos ha servido a Toyota para presentar la versión a baterías de su SUV compacto, que aunque no estará disponible hasta dentro de unos meses, ya tiene precio: 49.800 dólares (38.150 euros al cambio) por el modelo "totalmente equipado". Sólo se ofrecerá en Estados Unidos.

Según nos cuenta el fabricante nipón, el RAV4 EV (que será exclusivamente un modelo de tracción delantera; nada de 4x4) ofrecerá una autonomía de 160 km y un tiempo de carga de seis horas con una toma 240V/40A. Su velocidad máxima es de 135 km/h y en modo Sport podrá acelerar de 0 a 100 km/h en aproximadamente 7 segundos (unos 8,6 segundos en modo normal) gracias a su motor de 115 kW (156 CV), desarrollado junto a las baterías, la transmisión y el sistema de control por Tesla Motors, el proyecto automovilístico del ínclito Elon Musk.

Toyota quiere reciclar las baterías del Prius en forma de acumuladores domésticos

Toyota quiere reciclar las baterías del Prius en forma de acumuladores domésticos
¿Qué sucede con las baterías de un Toyota Prius cuando el coche llega al fin de su vida como medio de transporte? Pues que ahora mismo son desmontadas y despiezadas para sacar partido a sus componentes, separando el acero, el cableado y las celdas de níquel-hidruro metálico en una serie de procesos destinados tanto a sacarles partido económico como a reducir la contaminación. Pero... ¿y su existiera una forma de prolongar su vida útil fuera del propio automóvil?

Pensando en dar nuevos usos a las viejas baterías del Prius antes de tener que desmantelarlas totalmente, Toyota ha anunciado que utilizará los acumuladores eléctricos como baterías estáticas, instalándolas en edificios residenciales (entre otros lugares) para proporcionar corriente eléctrica sin necesidad de utilizar la red general. Estas baterías de segunda mano tendrían el hándicap de contar con una capacidad ya reducida por el uso, pero serían bastante económicas de producir y nada (salvo el espacio disponible) impide montarlas en grandes números dependiendo de las necesidades del edificio.




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