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Willow Garage echa el cierre: di adiós a sus robots

Willow Garage cierra
Fue bonito mientras duró. El simpático fabricante de robots Willow Garage ha echado la persiana o eso es al menos lo que confirma Businessweek, y no creas que hace un par de días: sino el pasado mes de enero. El medio afirma que su fundador, Scott Hassan, aceptó la propuesta de ser CEO de Suitable Technologies, un spin off de la propia firma dedicado a la telepresencia. ¿En qué se traduce este cierre? pues básicamente que dejaremos de ver a divertidas criaturas como el PR2 o Qbo. Pero antes de entristecernos del todo con la noticia, la firma ha confirmado que sus creaciones seguirán vivas gracias a la plataforma de código abierto robótica, de tal manera que es fácil que sigamos oyendo hablar (y viendo en acción) a estos simpáticos robots con nuevas funciones.

PR2 aprende a retirar mojones de perro

En las ciudades del futuro, los ciudadanos más desaprensivos seguirán dejando que sus perros defequen libremente en parques, jardines y aceras sin tino ni cuidado; algo que puede resultar sumamente nauseabundo cuando las urbes estén cubiertas con cúpulas de policarbonato para protegernos de los rayos ultravioleta. Se hará por tanto imperativo que alguien esté dispuesto a recoger las fétidas deposiciones del mejor amigo del hombre antes de que su aroma inunde nuestras fosas nasales, y el sufrido PR2 ya se está entrenando de cara a ese día.

Un equipo de estudiantes de la Universidad de Pensilvania han enseñado al robot de Willow Garage a buscar cacas de goma y retirarlas cuidadosamente usando un recogedor, hundiendo aún más en la mi... seria a un robot de 400.000 dólares que ha pasado de jugar al billar con sus amigos humanos y servirles cervezas, a limpiar las deyecciones de sus maleducadas mascotas. El mundo será un lugar mejor el día en que le instalen un Taser para "educar" a más de un guarro con menos sentido de la limpieza que su perro.

Robots for Humanity muestra el lado más humano de los robots (vídeo)

El proyecto ha sido bautizado con buen criterio como Robots for Humanity, y en él participan Willow Garage y Georgia Tech's Healthcare Robotics Lab. El plan es ambicioso: hacer la vida mucho más llevadera a una víctima de un ictus con escasa movilidad. Henry Evans recibe, de esta manera, la asistencia del robot PR2, que le llega a afeitar e incluso a rascar en zonas a las que el paciente antes no podía alcanzar. Se trata, sin duda, del lado más humano que hemos visto en un robot y lo mejor es que lo veas en acción en un vídeo que te dejamos un poco más abajo.

Qbo, el robot de código abierto, demuestra sus habilidades reconociendo a la gente

Con su tierna cara y regordete cuerpo, el robot de código abierto Qbo no deja de atraernos y asombrarnos. En el video publicado tras el salto podrás ver a este autómata interactuando con personas mientras mantiene un nivel bastante elevado de autonomía. Usando un par de webcams (los ojos), y reconocimiento de voz, el rechoncho pequeñuelo puede seguir a personas específicas de un lado a otro.

Algo extraño fue descubrir que sigue a personas altas con más cercanía que a los más bajos, y es que, según se averiguó después, la distancia entre el robot y la persona depende de la cara, y por lo tanto, las personas que tienen a la cabeza más lejos del suelo terminarán con menos distancia entre ellos y el robot. Este es el tipo de cosas que hacen tan interesantes proyectos de código abiertos como Qbo, que gracias a la colaboración de la comunidad se transformará en un producto más completo e ¿inteligente?.

No te pierdas el video tras el salto para ver al robot en funcionamiento.

Cocineros robot preparan tortitas y despiertan nuestro apetito

Nada nos une a los redactores de Engadget como nuestra pasión por la electrónica... y las tortitas. Entenderás por tanto el alborozo que han causado en nuestras oficinas James y Rosie, dos robots creados por Willow Garage sin otro fin que preparar deliciosos pancakes sin intervención humana.

James, un robot PR2 metido a ayudante de cocina, tiene por misión sacar el preparado para tortitas del refrigerador y acercar los platos a la sartén, donde Rosie, la cocinera, se encarga de hacer la parte complicada, dorando el desayuno y dándole la vuelta con una espátula para que no se queme.

Para que todo salga como es debido, James emplea dos cámaras de 5 megapíxeles con un medidor de distancias con el que dirige de forma más eficiente sus brazos, equipados con cámaras panorámicas y dedos equipados con sensores de presión. Su cerebro es doble; esta formado por dos equipos Xeon i7 con 16 núcleos, 48 GB de RAM y una batería de dos horas de duración. Rosie, por su parte, incorpora dos scanners láser para mapeo y navegación, otro para realizar escaneos en 3D, y cuatro cámaras a modo de ojos.

Mucha tecnología para una labor tan mundana, y que en cualquier caso nos deja con una duda importante: ¿estarán buenas las tortitas?

Pantallazos: un robot de Willow Garage hace un cameo en TBBT

La serie de artículos "Pantallazos" muestra los usos y desusos de aparatos electrónicos reales en películas y TV. Si tienes alguna recomendación, no dudes en contactarnos a noticias arroba engadget punto com con la imagen y la información.
Sabemos que eres un fan de The Big Bang Theory y las excentricidades de Sheldon, y por ese motivo, verlo por aquí en la saga de Pantallazos nos llena de alegría. En esta ocasión, contamos con la aparición estelar, a modo de cameo, de un robot de telepresencia de Willow Garage y que en la serie han bautizado como "Shel-bot" (podrás deducir el motivo), aunque su nombre comercial es Texai. Por cierto, si quieres conocer todos los detalles de este peculiar robot, no dudes en hacer clic en Leer.

El laborioso PR2 te costará un pastón

Se acabó la mecha: Willow Garage 'donó' graciosamente 11 unidades de su simpático robot PR2 a centros de investigación, pero ha debido pensar que ya era hora de pasar por caja, y cualquiera que quiera hacerse con sus servicios de barman o echarle un pulso al billar, tendrá que desprenderse de la friolera de 400.000 dólares (314.960,00 euros al cambio). Por fortuna, el fabricante ha tenido en cuenta que no todo el mundo dispone de ese capital, así que ofrecerá un jugoso descuento a todo aquel que demuestre un "liderazgo y pasado" en software de código abierto para robots.

En lo referente a su alto precio y el modelo de negocio, Willow Garage entiende que su situación es muy similar a la vivida por las workstations de los 70, cuando los investigadores invertían en ellas con el ánimo de saber qué podían hacer empleándolas. Con todo, las aspiraciones de los creadores de PR2 no acaban en el simpático modelo: piensan acercarse a un "cambio radical", similar al vivido por los ordenadores con la llegada de los PCs.

PR2 nos avanza un futuro de blogueros felizmente alcoholizados

Ya está, se acabó. La humanidad no se extinguirá con el último suspiro que escape de nuestra garganta mientras es aplastada por una fría mano de metal, sino en un charco de vómitos y con los grandes éxitos de Chayanne sonando de fondo. Una imagen estremecedora a la que nos acerca Willow Garage con su nuevo camarero doméstico PR2, que a diferencia de otros no se conforma con acercarte el alcohol a la silla, sino que hasta puede abrir tus cervezas para que ni siquiera tengas que esforzarte en eso. Es más, estamos convencidos de que si se lo pides educadamente, incluso podría poner el botellín en tus labios e inclinarlo mientras engordas cual pato para hacer foie gras.

Hemos visto el futuro, y es tan seductor como terrorífico.

El robot PR2 humilla al billar (así ya se puede)

Estás reclinado sobre la mesa de billar, es tu bola definitiva, te concentras y.... ¡zas! rasgas el tapete. Eso no le ocurrirá la bueno de PR2, una creación de Willow Garage que cuenta con una miríada de sistemas que harán que resulte imposible que haga el zarpas como tú.

Cuenta con unas cámaras en la cabeza que le ayudarán a calcular los movimientos y un software que hará que los golpes sean casi quirúrgicos. Pero casi mejor que lo veas por tus propios ojos tras el salto.




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