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Nanos y micros

Nanos y micros es un recopilatorio semanal en el que recogemos esas noticias pequeñas y curiosas que se escaparon durante la semana y que ahora te traemos para que no pierdas el hilo de la actualidad tecnológica.

Nanos y micros, primera edición

MechBass, un robovirtuoso del bajo fan de Muse y con inspiración Arduino

MechBass, un virtuoso del bajo con corazón Arduino
Si la escena musical robótica fuera algo más que una de nuestras inanes fijaciones, MechBass podría aspirar a montar su propia superbanda junto a BD594 y el roboconjunto de Festo. Este proyecto de James McVay, un estudiante de la Universidad Victoria de Wellington, en Nueva Zelanda, pasa por ser uno de los bajistas artificiales más talentosos que hemos visto hasta la fecha, y no sólo por la precisión de sus acordes, controlados desde una placa compatible con Arduino, sino por un cuidado diseño en el que se ha considerado hasta el impacto electromagnético que pueden tener los actuadores en el funcionamiento del robot. Por si fuera poco, todas las piezas de MechBass han sido impresas en 3D o cortadas con láser por el propio McVay, que ya tiene planes para crear una versión más avanzada y capaz de dominar múltiples técnicas. Hasta entonces, te dejamos con su genial interpretación de Hysteria.

El creador de Keepon nos muestra su robot Arduino para... pintar paredes (vídeo)

El creador de Keepon nos muestra su robot Arduino para... pintar paredes (vídeo)
Se ve claramente que el creador de Keepon ha encontrado otro hobby al que dedicar unas buenas horas, puesto que el bueno de Marek Michalowski nos ha mostrado ufano su última creación. Se trata de un robot -todavía no tiene nombre- que emplea un cerebro Arduino y que tiene como principal cometido, pintar paredes. Como lo lees. La criatura se encuentra todavía en las fases iniciales de su desarrollo y funciona sostenido y alimentado por cables, pero Marek no ha podido esperar más tiempo para mostrarnos sus avances. ¿Te apetece verlo en acción? Lo tienes en un breve vídeo que encontrarás tras el salto.

El Arduino Micro asombra con su diminuto tamaño

El Arduino Micro asombra con su diminuto tamaño
Ya nos sorprendimos al ver al Arduino Leonardo que usaba un único procesador para los cálculos y el control USB, y esta vez tenemos una placa con las mismas funciones, pero en un tamaño mucho más reducido. El Arduino Micro mide solamente 48 x 18 mm, pero usa el mismo chip ATmega32u4 a 16 MHz del Leonardo. En todo caso, el Micro trae una configuración un poco distinta, pero que de todas maneras ofrece 20 pines I/O digitales, 12 canales analógicos y 7 canales PWM.

La placa fue fabricada con la ayuda de Adafruit, una empresa dedicada a los proyectos de ingeniería "hazlo tú mismo", y se vende por alrededor de 19 euros/25 dólares.

Hummingbird: Un paquete 'pre Arduino' para los más pequeños de la casa

Hummingbird es un paquete 'pre Arduino' para los más pequeños de la casa
La plataforma Arduino no es precisamente un producto para niños, por eso la gente de BirdBrain Technologies decidió fabricar los HummingBird, que son mucho más fáciles de utilizar y permiten que los más pequeños del hogar vayan dando sus primeros pasos en la electrónica. La placa con el controlador se conecta a un ordenador por medio de un puerto USB, desde donde se envían las instrucciones para leer la información de los sensores y activar los motores, servos o luces, dependiendo del proyecto.

Por 199 dólares se puede adquirir el paquete, que además de la placa con el controlador incluye un par de motores de vibración, cuatro servos, varias luces y sensores de temperatura, distancia y sonido. Esperan ofrecer un paquete de 130 dólares en el futuro, que incluiría menos componentes pero sería igual de interesante.

No te pierdas, tras el salto, un video del kit en funcionamiento, dando vida a un dragón de cartón.

Romibo, un vistazo más de cerca al robot terapéutico open-source

Romibo, un vistazo más de cerca al robot terapéutico open-source
Estamos más que acostumbrados a ver en nuestra portada robots especialmente diseñados para su uso en entornos médicos o facilitar el aprendizaje de los más pequeños, pero lo que ya no es tan corriente es que el equipo en cuestión sea parte de un proyecto open-source online que podamos montar nosotros mismos en casa. Esta es ni más ni menos que la carta de presentación de Romibo, un equipo que ha sido creado para la investigación y el tratamiento del autismo (de hecho, la iniciativa cuenta ya con colaboradores en España y Bélgica), pero que no se cierra en banda a un futuro uso como juguete social personalizable.

Entre sus principales funciones, nuestro protagonista es capaz de desplazarse de un lado a otro, guiñar los ojos, hablar y hasta mover sus antenas para interactuar con los más pequeños. Para que la magia surta efecto, la unidad confía en una placa Arduino, conexiones WiFi y Bluetooth, sensores de luz y proximidad, así como unos acelerómetros, permitiendo que el dispositivo responda de manera autónoma o sea controlado a través de una aplicación para el iPad. Sus creadores andan poniendo en marcha su llegada a la web de Kickstarter para contribuir a su financiación, pero calculan que su primera toma de contacto con el mercado tendrá lugar antes de enero. Hasta entonces, puedes conocerlo un poco mejor en la siguiente galería de imágenes o el vídeo que te dejamos tras el salto.

Arduino Due: 32 bits de posibilidades para tus próximos hacks

Arduino Due: 32 bits de posibilidades para tus próximos hacks
Por muy buenos ratos que el Arduino Uno nos haya hecho pasar, hay que reconocer que no se trata precisamente de una de las piezas más potentes que nos podemos encontrar a la hora de hacer manualidades tecnológicas de andar por casa... es por ello que los aficionados a este tipo de actividades probablemente agradezcan la llegada de una nueva versión de 32 bits. Sobre estas líneas tienes ya al flamante Arduino Due, una placa que presume de una conectividad y rendimiento mejorados gracias a su procesador Atmel a 84 MHz basado en la arquitectura Cortex M3 de ARM (concretamente el modelo SAM3X8E). La unidad se pone hoy la venta con el reclamo adicional de costar tan sólo 49 dólares -unos 37 euros al cambio-, con lo que en breve deberíamos empezar a tener noticias de los primeros drones voladores e impresoras 3D caseras. Ya sabes, no te vayas demasiado lejos...

Ben Heck se atreve ahora con unas gafas de sol... Arduino (vídeo)

Ben Heck se atreve ahora con unas gafas de sol... Arduino
¿Te parece un rollo tener que andar con las gafas de sol arriba y abajo cuando entras o sales de algún lugar? Pues bien, el bueno de Ben Heck (quién, si no) ha ideado una solución basada en Arduino que te ahorra tan pesado trámite. Su proyecto reside en las clásicas gafas en las que las lentes solares se pueden poner o quitar en función de la necesidad (un tipo de gafas que tiene tantos fans como detractores). Las gafas cuentan con una célula acoplada a un controlador At Tiny que comprueba los niveles de luz y Arduino de por medio, que indica al rotor que gire las gafas. No son, desde luego, el último grito para los fashion victims pero la solución nos parece, como siempre suele suceder con el bueno de Ben, muy divertida. Te advertimos que requiere bastante bricolaje, pero si quieres ver todo el proceso, no te pierdas el vídeo que te hemos dejado tras el salto.

El Intel NUC Core i3 saldrá a la venta en octubre

El Intel NUC Core i3 saldrá a la venta en octubre
Tan pronto como vimos el primer NUC de Intel, las preguntas sobre su precio y disponibilidad bombardearon nuestra cabeza. Nos alegra por tanto saber que finalmente tenemos respuestas para tan graves dudas, puesto que el fabricante ha confirmado que el Next Unit of Computing se venderá por menos de 400 dólares a partir de octubre (esto no es totalmente específico, pero algo es algo).

En su placa de 10 cm x 10 cm incluirá un procesador Core i3 Ivy Bridge, gráficos HD 4000, dos ranuras SO-DIMM, una ranura M-SATA para almacenamiento SSD, tres puertos USB, un puerto HDMI y una ranura mini-PCI para conectividad inalámbrica. El gigante de los chips venderá dos modelos de NUC, uno con Thunderbolt y otro con un puerto Ethernet.

Debemos considerar que Intel pensaba vender estos aparatos para su uso en quioscos y puntos de venta, pero la emoción de los aficionados a los mini ordenadores hizo que consideren venderlos abiertamente. De todas maneras es imposible comparar a un NUC con un Raspberry Pi, porque simplemente son dispositivos distintos y a precios que lo demuestran.

Ben Heck fabrica un ordenador de bolsillo con un Chatpad de Xbox y Arduino Uno (vídeo)

Ben Heck fabrica un ordenador de bolsillo con un Chatpad de Xbox y Arduino Uno (vídeo)
A cubierto todos que el bueno de Ben Heck ataca de nuevo y en este caso tocará la fibra más sensible de los amantes de lo nostálgico puesto que nuestro hombre ha confeccionado un ordenador de bolsillo con unos ingredientes muy especiales. Toma nota por si te animas a reproducirlo: se necesita un controlador Chatpad de Xbox 360, Arduino Uno y una pantalla LCD (en concreto una Hitachi 44780). Este peculiar personaje ha montado todo este lío por el mero hecho de disfrutar con ello. Genio y figura. Pero no pierdas más el tiempo leyendo esto y corre a ver el vídeo que encontrarás tras el salto.

Personal Energy Orb, el Pepito Grillo Arduino que ralentiza tu ratón si no haces deporte

Personal Energy Orb, el Pepito Grillo Arduino que ralentiza tu ratón si no te ejercitas
La barriga que asoma por encima de tus pantalones y amenaza con desbordarlos no es un práctico portalatas para tus sesiones de Counter-Strike, sino la señal utilizada por la madre naturaleza para que te despegues del ordenador y hagas algo de ejercicio. Debería ser algo bastante evidente, pero si necesitas un mensaje todavía más claro, dos estudiantes de la Universidad de Múnich han desarrollado el Personal Energy Orb, un dispositivo Arduino que te recuerda la necesidad de que redescubras la bicicleta.

Dado que un simple pop-up no basta para despegarte del teclado, el PEO se conecta por USB para ralentizar el cursor del ratón, haciendo el uso del PC entre molesto y agónico. Conectándolo a una bicicleta mediante su propia base magnética, el PEO se va recargando poco a poco y cambiando su luz roja de descarga por otra verde, que mientras dure encendida te permitirá trabajar con normalidad. Nos preguntamos que impedirá que el usuario arranque la pelotita y la lance por la ventana... ¿pereza? ¿manos llenas de Cheetos? Sea lo que sea, los fans de la plataforma Arduino encontrarán en el enlace Leer todas las instrucciones necesarias para replicar el proyecto.

La "mochila" GSM/GPRS para Arduino es ahora más fácil de usar gracias a Telefónica

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Los desarrolladores enfrascados en la creación de dispositivos Arduino, saben que con este diminuto jardín de sorpresas querer es casi lo mismo que poder. Aunque a veces eso requiera un esfuerzo enorme. Así como existía desde hace tiempo la posibilidad de enlazar aparatos Arduino vía GSM, este era un proceso que requería una labor de aprendizaje bastante importante, así que Telefónica se ha propuesto facilitar el trabajo a todos esos programadores de cara a la inminente internet de las cosas.

La nueva versión del GSM/GPRS Shield ofrece tanto la necesaria ranura SIM para comunicaciones máquina a máquina (que según telefónica hará posible el acceso "desde los países de la Unión Europea, Estados Unidos y casi toda Sudamérica") como un nuevo sistema de manejo que permitirá el control de los dispositivos que integren esta "mochila" desde la página de BlueVia. También es notable el detalle de que el software ha sido optimizado para que las placas Arduino puedan trabajar libremente mientras la mochila se hace cargo de las comunicaciones (voz, SMS o datos por TCP), lo que otorgará un grado de libertad que sin duda será agradecido por los desarrolladores.

Ahora mismo no tenemos un precio o una fecha de disponibilidad para esta interesante placa, pero según Telefónica los asistentes a la Campus Party de Berlín podrán familiarizarse con ella hasta mañana. Si te coge a desmano o simplemente quieres saber un poquito más, te dejamos la nota de prensa tras el salto.

Placa base Android APC 8750 de VIA Technologies nuevamente a la venta

Placa base Android APC 8750 de VIA Technologies nuevamente a la venta
Hace unos tres meses apareció una curiosa placa base de VIA Technologies con Android Gingerbread como su sistema operativo. Lamentablemente, al poco tiempo del anuncio de disponibilidad las APC 8750 se agotaron por completo sin dejar información sobre la venta de nuevas unidades. La esperanza ha regresado para quienes desean poner sus manos en este ordenador androide con procesador ARMv6 a 800 MHz, porque aunque la tienda Newegg dice que están agotados, sabemos de buena tinta que pronto estarán disponibles nuevamente. Un par de detalles a considerar es que el precio subió de 49 a 59,99 dólares y esa tienda estadounidense no hace envíos internacionales, pero los dos inconvenientes se pueden solucionar con un poco de dinero adicional que entre otras cosas permita alquilar un buzón en EEUU. El hecho es que entre los proyectos Arduino, el Raspberry Pi y esta placa Android, tenemos suficientes juguetes para mantenernos entretenidos por varios meses.

La Gertboard permite que los Raspberry Pi se comuniquen con el mundo exterior

La Gertboard permite que los Raspberry Pi se comuniquen con el mundo exterior
Las opciones de conectividad de los Raspberry Pi son limitadas porque incluye únicamente los puertos más comunes en un ordenador (USB, HDMI, Ethernet, etc.); por eso dispositivos adicionales como la Gertboard pueden ser extremadamente útiles para los hackers de hardware. Esta placa fue desarrollada por Ger van Loo, que curiosamente diseñó la placa original (o alpha) de los Model B y es compañero de trabajo y amigo de Eben Upton, creador de la fundación Raspberry Pi. Esta extensión para los pequeños ordenadores permite, entre otras cosas, encender y apagar luces, controlar motores, levantar y mover objetos, medir la temperatura o humedad, o simplemente comunicarse con dispositivos y sensores externos. Nuestro punto de vista es que gran parte de su habilidad proviene del soporte para Arduino incluido en el paquete (y pensar que algunas personas decían que los Raspberry Pi eran enemigos de Arduino).

Los interesados pueden obtener la placa desde la tienda británica Element 14 por unas 30 libras (que es mayor que el precio del Raspberry Pi), pero hay que tomar en cuenta que viene totalmente desmontada y los componentes deben soldarse a la placa; en otras palabras, que es un complemento sólo para valientes.

Mando USB Super Angry Birds nos permite sentir el juego de los pajarracos

Mando USB Super Angry Birds nos permite sentir el juego de los pajarracos
Hemos visto tanto producto relacionado con Angry Birds que ya casi somos inmunes a lo que tenga que ver con el juego, pero en este caso hay algo que nos llamó la atención. Y que encontrarse con una placa Arduino controlando un "fader" motorizado de mezcladora no es algo que se vea todos los días.

En el video tras el salto verás como el fader ayuda a "lanzar" a los pájaros gracias a unas líneas de código que simulan el elástico, y además fabricaron una caja de explosivos para activar las características especiales de algunos pájaros, como el azul o el amarillo. El hardware fue programado en Max/MSP para Arduino, e incluyeron un microcontrolador "Music and Motors" para hacer que funcione la banda elástica como podrás apreciar más abajo. Con algo como este mando Super Angry Birds ten por seguro que volveremos a jugar con los pájaros gritones.

[Vía The Verge]




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