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Lenovo retira miles de baterías de portátiles ThinkPad por riesgo de incendio

No hay fabricante que totalmente a salvo de las baterías con tendencias suicidas, ni siquiera Lenovo. A pesar de la reputación de la firma, que ha hecho de la fiabilidad de sus equipos su tarjeta de presentación, la compañía ha lanzado una campaña global de sustitución de baterías después de descubrirse que podrían provocar un incendio. No hay un desglose internacional completo, pero solo en China se tendrán que retirar casi 120.000 unidades.

Los modelos potencialmente afectados por estas baterías defectuosas son los ThinkPad T410, T420, T510, W510, X100E, X120E, X200, X201, X201s y los Edge 11, Edge 13 y Edge 14.

Baterías ignífugas podrían convertir la combustión espontánea de portátiles en cosa del pasado

Baterías ignífugas podrían convertir la combustión espontánea de portátiles en cosa del pasado
Para la mayoría de los usuarios, todas esas noticias sobre portátiles que un buen día deciden quemarse a lo bonzo en la terminal de un aeropuerto o víctimas de un brote psicótico en la oficina son poco menos que leyendas urbanas, comparables si quieres al mito de la combustión espontánea. Todo el mundo ha oído hablar de ello, pero pocos han visto algo parecido. Y sin embargo, es una realidad. Una realidad tan clara y dolorosa como los millones que se han gastado los fabricantes de ordenadores como Acer, Apple, Dell, HP, Lenovo y Samsung en sustituir baterías defectuosas para prevenir una desgracia. Este no hubiera sido un problema si los equipos retirados del mercado hubieran integrado una batería a prueba de incendios como las desarrolladas por investigadores de la Universidad de Carolina del Norte (UCN) en Chapel Hill, EEUU.

Tesla Motors muestra su cambiador de baterías de 90 segundos; más rápido que llenar el depósito con un surtidor

Tesla Motors muestra su cambiador de baterías de 90 segundos; más rápido que llenar el depósito con un surtidor
Es posible que no lo sepas, porque esta no es una de sus características más promocionadas, pero Tesla Motors diseñó su Model S para permitir el cambio de sus baterías en estaciones robotizadas como alternativa rápida a los puntos de carga tradicionales. Esta posibilidad se mencionaba en su ficha técnica solo de pasada, dado que la compañía dirigida por Elon Musk estaba más interesada en publicitar la extensa red de cargadores rápidos que está instalado en Estados Unidos, pero hace poco anunció su propósito de desplegar un cambiador de baterías automático en sus electrolineras para aquellos conductores con menos tiempo o paciencia, y esta semana mostró su funcionamiento.

Siguiendo los pasos de la extinta Better Place (pero con un plan de negocio mucho más desarrollado y un buen número de clientes ya en cartera), Tesla tiene pensado desplegar unas estaciones robotizadas que permitirán a los conductores de un Model S o Model X quedarse dentro del automóvil mientras el paquete de baterías del automóvil es sustituido por uno totalmente cargado. La estrategia de Tesla contempla el despliegue de las primeras estaciones de carga de baterías en los corredores más densos de los Estados Unidos. Cada una de ellas tendrá un coste de aproximadamente medio millón de dólares.

El proceso de sustitución tiene una duración de 90 segundos, y costará a los usuarios interesados entre 60 y 80 dólares. Esto significa que será más barato cargar el coche desde una toma de corriente convencional o rápida, pero hay una diferencia importante: los súper-cargadores de cable que están siendo desplegados por Tesla necesitan aproximadamente una hora para cargar un vehículo al 100% (o incluso algo más, dependiendo de la capacidad de la batería). Una vez realizado el cambio de baterías, el conductor podrá devolverla en el viaje de regreso o quedársela abonando una cantidad de dinero que dependerá de la diferencia de antigüedad entre el paquete acumulador entregado y el recibido.

Durante el evento de presentación de estas estaciones, Tesla ilustró la velocidad del sistema comparando un cambio de baterías completo con el tiempo que cuesta llenar el depósito de un automóvil a gasolina normal y corriente. El vídeo oficial (que encontrarás tras el salto) no muestra las interioridades mecánicas del sistema, pero te permitirá comprobar su velocidad. Merece la pena que le eches un vistazo.

Boeing termina de probar las baterías del 787 y pide que pueda volver a volar

Boeing termina de probar las baterías del 787 y pide que pueda volver a volar
Ya han pasado casi tres meses desde que las autoridades estadounidenses prohibieron que los nuevos Boeing 787 fueran usados en vuelos comerciales debido a problemas con las baterías. Por esa razón la compañía ha trabajado duramente cambiando el diseño de los componentes, y después de varios vuelos de prueba, asegura estar lista para que los aviones sean aprobados nuevamente por la Administración Federal de Aviación.

El último vuelo de prueba se realizó precisamente hoy, en el estado de Washington, y duró aproximadamente dos horas. A paso seguido Boeing enviará los detalles de los cambios a la agencia federal, y después, el 23 de abril, se llevará a cabo una reunión de dos días durante la cual se decidirá la suerte del avión.

Esperamos que después de todo esto las baterías funcionen correctamente, o de lo contrario pueden empezar a aceptar la ayuda ofrecida por Tesla para mejorar su tecnología. Estamos seguros de que Elon Musk estaría más que agradecido.

Boeing habría solucionado los problemas con las baterías del 787 Dreamliner

Boeing habría solucionado los problemas con las baterías del 787 Dreamliner
Los últimos meses han sido bastante difíciles para Boeing debido a la prohibición de usar sus nuevos aviones en vuelos comerciales hasta que se descubra la razón de los problemas con sus baterías. Por suerte la pesadilla podría estar a punto de concluir para la compañía, porque justo hoy se completó uno de dos vuelos planificados con los que piensa demostrar que las baterías ya funcionan correctamente, usando aviones destinados para la aerolínea polaca LOT. Los nuevos sistemas de almacenamiento eléctrico usan ahora una mayor cantidad de vidrio para el aislamiento de componentes y carcasas de acero a prueba de fuego.

El vuelo de hoy tuvo una duración de dos horas y servirá para demostrar que los Boeing 787 Dreamliner han sido rediseñados correctamente. Después de esto esperan recibir una certificación y el permiso respectivo para que se les permita reiniciar vuelos comerciales en las próximas semanas.

Leer - Reuters
Leer - USA Today

Las autoridades de EEUU permiten que el Boeing 787 regrese a las alturas (pero en fase de pruebas)

El Boeing 787 "Dreamliner" es uno de los aviones más eficientes y con tecnología más avanzada construidos hasta el momento, pero también uno de los que más dolores de cabeza ha proporcionado al fabricante y las aerolíneas que lo utilizan. A mediados de enero la Administración Federal de Aviación (FAA) de Estados Unidos prohibió que los 787 vuelen debido a problemas con unas baterías que no habían sido aisladas correctamente y que en al menos una ocasión provocaron un incendio que alcanzó más de 260 grados centígrados. Por suerte, Boeing ha estado trabajando con denuedo durante semanas para encontrar la solución a esos problemas, y ahora ha recibido la autorización para iniciar vuelos de prueba bajo rigurosas condiciones.

Hasta que se analicen los resultados de los cambios hechos en el aislamiento de las baterías los modernos aviones no podrán llevar pasajeros, pero se espera que en poco tiempo reinicien los vuelos comerciales. Por nuestra parte no hay apuro alguno, porque tenemos suficientemente miedo a las baterías explosivas y a las alturas por separado, mucho peor unidas.

Leer - Reuters (Twitter)
Leer - Puget Sound Business Journal

Mophie Juice Pack Helium da una dosis extra de batería a tu asfixiado iPhone 5

Mophie Juice Pack Helium
Fundas con funciones adicionales para el iPhone 5 tenemos ya más de las que podemos contar (bastantes pudimos ver durante el CES 2013), y ciertamente Mophie no es la primera compañía en tener lista una carcasa protectora con batería, pero su nombre es desde hace tiempo sinónimo de compra segura entre la familia maquera, que sin duda estaba esperando su nuevo Juice Pack Helium.

La nueva funda-batería de Mophie integra de forma bastante discreta una batería secundaria de 1.500 mAh en una carcasa protectora un 13% más delgada que otras propuestas anteriores de la compañía, de forma que además de aumentar la autonomía del iPhone 5, es un poquito más cómoda de llevar. En total, Mophie estima que su extra de energía permitirá mantener seis horas adicionales de llamadas o datos (siete si estás conectado a redes WiFi), pudiendo mantener la carga en la propia funda o transferirla a la batería del iPhone como si fuera un cargador autónomo.

Disponibles en negro y plata, las nuevas Helium ya se encuentran a la venta en el sitio oficial Mophie por 80 dólares (unos 60 euros al cambio). Por ahora no hay datos para su lanzamiento fuera de Estados Unidos, pero la página web acepta envíos internacionales.

Columbia retira del mercado varias cazadoras calefactadas porque funcionan 'demasiado bien'

Columbia retira del mercado varias cazadoras calefactadas porque funcionan 'demasiado bien'
Si tiene baterías, dará problemas. Esta aseveración corre riesgo de convertirse en axioma y eslogan para el movimiento neoludista después de que la firma de ropa deportiva Columbia haya retirado del mercado siete modelos de chaquetas con calefacción incorporada Omni-Heat 2012 por riesgo de incendio. La decisión se ha tomado después de que se reportaran dos incidentes, uno en Canadá y otro en el Reino Unido. En ninguno de ellos se produjeron víctimas de ninguna clase, pero el fabricante ha querido curarse en salud y pide a los propietarios de una de estas prendas para aficionados a la nieve que se pongan en contacto con la compañía.

Esta noticia llega después de que a comienzos de enero Columbia anunciara una campaña de retirada voluntaria para solucionar un problema con un pequeño número de baterías defectuosas que podrían sobrecalentarse, existiendo riesgo de quemaduras e incendio.

El problema de las chaquetas se encuentra en un defecto de producción en el puño izquierdo, donde podría producirse un cortocircuito. Es necesario indicar que todas las chaquetas no están afectadas, sino un lote en particular que se comercializó entre mayo de 2012 y enero de 2013. Estas prendas son fácilmente identificables por el código de producto de la etiqueta; si por un caso tienes una de las unidades afectadas, Columbia recomienda desconectar las baterías suministradas y llamar a un teléfono de atención gratuita para recibir más información sobre la campaña de retirada.

Tienes más información siguiendo los enlaces Leer.

[Vía ConsumerReports]

Leer - Campaña Omni-Heat (Advertencia: archivo PDF)
Leer - Retirada de baterías

Toyota y BMW oficializan su romance y prometen trabajar en las revolucionarias baterías de litio-aire

Toyota y BMW oficializan su romance y prometen trabajar en baterías de litio-aire
Hace algo más de un año dos fabricantes de automóviles con filosofías tan distintas como son Toyota y BMW se comprometieron a estrechar lazos en pos del lanzamiento de vehículos más limpios y económicos. Desde ese memorando de entendimiento no hemos tenido muchas noticias, hasta que hoy se ha confirmado que ambas compañías han decidido dar un paso adelante y rubricar una serie de acuerdos vinculantes por los cuales se comprometen a desarrollar nuevas tecnologías avanzadas para la industria de la automoción.

La alianza entre japoneses y alemanes redundará no sólo en vehículos más ligeros (y por tanto menos gastones) gracias a la investigación de materiales compuestos, sino también en un concepto de arquitectura para deportivos de tamaño intermedio que debería estar lista hacia finales de 2013 y (esto es más importante) nuevas mecánicas ecológicas de última generación. Concretamente Toyota y BMW colaborarán en la creación de un sistema de pila de combustible totalmente nuevo (desde las baterías al depósito de H2, pasando por el motor) con vistas a 2020 y en lo que describen como el próximo paso tras las baterías de iones de litio.

Mitsumi muestra en el CEATEC unos interruptores inalámbricos que no necesitan baterías

Aunque en el mercado actual ya se pueden encontrar modelos de interruptores inalámbricos que ayudan a realizar instalaciones libres de cables, las opciones disponibles necesitan evidentemente algún tipo energía con la que poder transmitir la señal RF. Pero parece que Mitsumi ha dado con la clave para poder prescindir de la energía, al menos en formato reemplazable. Se trata de una serie de interruptores que consiguen enviar información a través del canal inalámbrico sin disponer de ningún tipo de batería o conexión a la red eléctrica. Para ello disponen de un sistema de microvibraciones que transforman el movimiento en corriente eléctrica, pudiendo dar vida a pequeños dispositivos.

En el ejemplo mostrado en el CEATEC, se podía ver como los interruptores controlaban el encendido y apagado de una lámpara con sensor RF de 2,4 GHz sin necesidad de baterías (ojo, la lámpara sí necesita corriente para funcionar). El fabricante asegura que dicha tecnología se comercializará en marzo del 2013, aunque pretenden implementarla en otros dispositivos a partir del 2014. Te dejamos a continuación con un vídeo para que puedas ver el funcionamiento de la tecnología.

Científicos coreanos logran fabricar una batería flexible

Aunque ya habíamos visto anteriormente pantallas, paneles de vidrio y placas solares flexibles, todavía quedaba por ver baterías que dieran vida a todos estos componentes de curiosa flexibilidad, y parece que por fin tenemos ante nosotros el que podría ser el primer paso para conseguirlo. Y es que el Instituto Avanzado de Ciencia y Tecnología de Corea ha dado con la solución al problema de emparejar transistores con memristores sin preocuparse por el flujo continuo de batería cuando las celdas de la misma estén plegadas o deformadas. El objetivo ahora es conseguir aumentar la capacidad de la batería para dar vida a algo más que una tira de luces de navidad, aunque para ello mucho no tememos que tendremos que esperar un poco (o mucho) más. Te dejamos con el vídeo de demostración de la hazaña tras el salto.

Ford quiere que sepas cuánta vida útil les queda a las baterías de tu vehículo eléctrico

Ford quiere que sepas cuánta vida útil les queda a las baterías de tu vehículo eléctrico
Desde que los automóviles eléctricos osaron escapar de la tumba en la que fueron enterrados a comienzos del siglo pasado, no han sido pocos los consumidores que tienen dudas acerca del funcionamiento de sus baterías a largo plazo. Aunque en un principio las ventajas de los coches eléctricos sobre los modelos con motor de explosión son evidentes, todavía no está muy claro cuánto durarán los paquetes acumuladores de forma aprovechable, especialmente si se les va a dar un uso diario o se tiene pensado utilizarlos para alimentar electrodomésticos. Es problema en potencia que merece ser estudiado como se merece, así que Ford, General Electric y la Universidad de Míchigan se han propuesto arrojar algo de luz.

A través del proyecto ARPA-E, el fabricante de automóviles y sus socios desarrollarán nuevos y minúsculos sensores que podrán ser instalados en las baterías de los vehículos eléctricos, permitiendo así conocer la vida útil que todavía tienen por delante y controlar su funcionamiento de forma más eficiente para prolongar su duración. Estos sensores, que podrán instalarse "en áreas de la batería" donde ahora mismo no es posible colocar sistemas de medición, recogerán datos como la temperatura, el voltaje y la corriente, aunque como suele suceder, esto es algo que cuesta menos de decir que de hacer. El proyecto ARPA-E, financiado con 3,1 millones de dólares, acaba de comenzar a echar en estos momentos, y no veremos sus resultados definitivos hasta dentro de tres años.

IBM progresa en el desarrollo de sus baterías de litio-aire (hasta 800 km de autonomía)

Hacía ya un tiempo que no oíamos hablar del proyecto Battery 500 de IBM. El coloso informático lleva prometiendo desde 2009 baterías con una autonomía de 800 km gracias a una revolucionaria tecnología que todavía se encuentra en su más tierna infancia, y que de hecho, posiblemente ni nos tomaríamos en serio de no ser porque detrás de ella se encuentran las siglas de International Business Machines. Ahora IBM ha reclutado a las japonesas Asahi Kasei y Central Glass en esta aventura para dejar atrás los escasos 160 km de alcance ofrecidos por las baterías de iones de litio actuales, y aprovecha la ocasión para explicarnos de forma muy sencilla su funcionamiento.

Básicamente, la tecnología de litio-aire busca conseguir baterías capaces de generar electricidad al "respirar" de forma similar a un pulmón. En lugar de utilizar pesados óxidos metálicos, las baterías de litio-aire emplean finas láminas de carbono para absorber oxígeno procedente del aire y generar electricidad mediante la reacción que se produce al combinar las moléculas de O2 con los iones de litio. Lo bueno de esta reacción es que es totalmente reversible; bastaría con aplicar una corriente eléctrica para separar de nuevo el oxígeno y expulsarlo al exterior, devolviendo la batería a su estado original.

El Tesla Roadster podría quedar inutilizado si las baterías se descargan totalmente - Actualizada


[Actualización: ITWorld ha publicado un artículo aclaratorio en el que se nos explican un poco mejor las medidas de seguridad de Tesla para prevenir una descarga completa. En primer lugar es muy difícil que las celdas individuales que forman el paquete se averíen de forma simultanea (cosa que ya suponíamos), y en segundo (esto ya es mucho más interesante), en caso de peligro el sistema automáticamente se apaga por completo y desconecta el coche; inutilizándolo, sí, pero no hasta el punto de tener que cambiar la batería por otra nueva.

Lo que hay que hacer en estos casos es llevar el coche a un punto de carga y reiniciar el sistema de control de la batería. Este problema ya era conocido desde hace tiempo, y Tesla trató de resolverlo en su momento añadiendo sistemas de aviso no presentes en las primeras unidades del Roadster. Por tanto, lo más probable es que todos esos Roadster "muertos" solo necesitaran pasar por el taller para reiniciar el sistema, sin necesidad de realizar un costosísimo cambio de baterías.

No es que sea como para dejar el coche abandonado sin más, pero este problema suena infinitamente más benigno de lo que parecía al principio.]


Noticia original: He aquí un práctico consejo para los propietarios de un Tesla Roadster que podría evitarles una imponente factura: nunca jamás permitas que tu coche se quede totalmente sin batería.

Según publica Theunderstatement, si el biplaza eléctrico de Tesla Motors pierde toda la carga de su acumulador de iones de litio (lo cual podría llevar varias semanas), el paquete de baterías completo deberá ser sustituido por otro nuevo so pena de quedarte con bonito pero inútil montón de chatarra. El trasplante tiene un precio de aproximadamente 40.000 dólares (como mínimo) y sería la única forma de resucitar el coche. Por lo visto, no hay forma alguna de evitar esta situación si el conductor se olvida del coche en el garaje, como ya habrían descubierto algunos clientes.

Lo interesante del asunto es que lejos de desmentir esta situación, Tesla reconoce implícitamente que sus coches pueden "morir" en caso de que las baterías pierdan toda la carga. Y nadie (ni siquiera la propia sección de preguntas y respuestas de Tesla) asegura que el Model S o el Model X estén a salvo de este... ¿bug?. En el manual de instrucciones del Roadster, Tesla avisa de que la batería se puede dañar en caso de desconexión prolongada, pero no llega a aclarar las posibles consecuencias.

Esta es en cualquier caso la respuesta a las informaciones sobre la posibilidad de que un Roadster quede inutilizado por algo tan trivial como dejarlo aparcado más tiempo de la cuenta:

Toyota quiere reciclar las baterías del Prius en forma de acumuladores domésticos

Toyota quiere reciclar las baterías del Prius en forma de acumuladores domésticos
¿Qué sucede con las baterías de un Toyota Prius cuando el coche llega al fin de su vida como medio de transporte? Pues que ahora mismo son desmontadas y despiezadas para sacar partido a sus componentes, separando el acero, el cableado y las celdas de níquel-hidruro metálico en una serie de procesos destinados tanto a sacarles partido económico como a reducir la contaminación. Pero... ¿y su existiera una forma de prolongar su vida útil fuera del propio automóvil?

Pensando en dar nuevos usos a las viejas baterías del Prius antes de tener que desmantelarlas totalmente, Toyota ha anunciado que utilizará los acumuladores eléctricos como baterías estáticas, instalándolas en edificios residenciales (entre otros lugares) para proporcionar corriente eléctrica sin necesidad de utilizar la red general. Estas baterías de segunda mano tendrían el hándicap de contar con una capacidad ya reducida por el uso, pero serían bastante económicas de producir y nada (salvo el espacio disponible) impide montarlas en grandes números dependiendo de las necesidades del edificio.




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