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La Comisión Europea propone crear una corte unificada de patentes

La Comisión Europea propone crear una corte unificada de patentes
Las disputas de patentes están cada vez más a la orden del día, de manera que la Comisión Europea ha anunciado que pretende sentar las bases para una corte única y especializada en patentes que se encargue de resolver este tipo de trifulcas y que éstas no tengan que reproducirse en diferentes países. Según la normativa actual, una patente tiene que ser validada por cada uno de los estados miembros para que pueda obtener protección a nivel europeo, de manera que para defenderla a veces es necesario plantear una demanda en cada uno de los países por separado, con el consiguiente gasto de recursos que esto conlleva a las autoridades, pero también a compañías e inventores.

Dado que hoy por hoy los juzgados son "casi" la segunda casa de muchas empresas, la idea es aglutinar estas 28 cortes en una sola que además esté especializada en estas cuestiones, para que se pueda lidiar de una manera más rápida y efectiva con las infracciones y, de paso, ayudar a proteger la propiedad intelectual (quién sabe, con un poco de suerte hasta se llegaría a favorecer la innovación). De todos modos no cantes victoria todavía, porque para que la propuesta llegue a buen puerto es necesario que aprueben la medida el Parlamento Europeo y todos los estados miembros. ¿Habrá que cruzar los dedos para que prevalezca el sentido común?

[Foto: TPCOM, CC 2.0]

La UE recorta los costes del roaming y anuncia más medidas

La UE recorta los costes del roaming y anuncia más medidas
Desde hoy, a los ciudadanos de la unión les resultará mucho más económico moverse por los diferentes países que la componen en lo que toca a las telecomunicaciones, y es que la Comisión Europea ha confirmado los nuevos límites en estas anacrónicas tarifas, de forma que las llamadas se reducirán "al menos en un 17%", mientras que los SMS lo harán en un 11%. Sin embargo, el dato que más nos llama la atención (y de hecho, el que más se ha recortado), se refiere a los costes de datos en la UE: el coste de los mismos se reduce en un 36%, hasta alcanzar los 45 céntimos de euro el mega, o lo que es lo mismo, un 91% más barato de lo que los sufridos ciudadanos de la Unión Europea venían pagando en 2007.

Así las cosas, la Comisión confirma haber logrado una reducción de los costes en este aspecto del 80% en los últimos seis años, pero aquí no termina la cosa: habrá más recortes el año que viene (tienes el detalle en un cuadro tras el salto), reduciéndose a la mitad el coste de los datos para julio del año que viene. Las llamadas y los mensajes cortos también verán reducidas sus tarifas de forma considerable.

Samsung estaría ya en conversaciones con la Comisión Europea para resolver su abuso de posición dominante

Samsung estaría ya en conversaciones con la Comisión Europea para resolver su abuso de posición dominante
¿Anhelas el día en que Samsung y Apple lleguen por fin a enterrar el hacha de guerra y dediquen sus esfuerzos a menesteres algo más creativos (punto, punto, punto)? Pues por suerte parece que no andas muy desencaminado, al menos en lo que respecta a sus batallas legales en Europa. Reuters publica hoy que dos fuentes muy bien conectadas con el asunto indican que Samsung anda ya en conversaciones con las autoridades europeas para llegar a un acuerdo sobre su abuso de posición dominante en el mercado para prohibir que su archienemiga utilizara una patente esencial de telefonía móvil.

Haciendo un poco de memoria, es posible que recuerdes la llamada de atención que dio la Comisión Europea (el organismo que regula la competencia en estos lares) a la casa surcoreana el pasado diciembre, exponiendo que Samsung estaba actuando de una manera poco justa al pedir que se bloqueara a Apple por el uso de este tipo de patentes. Según indica uno de sus informantes, Samsung lleva ya varios meses tratando de llegar a un acuerdo y quiere cerrarlo lo antes posible.

El problema es que por ahora es demasiado pronto para aventurarse a cuáles podrían ser los términos concretos de este acuerdo -lo que significaría que tal vez no habría multa ni cualquier otro tipo de tirón de orejas para el gigante asiático-... si es que finalmente llegara a haber uno.

[Foto: TPCOM, CC 2.0]

La Comisión Europea acusa a Samsung de abuso de patentes

Al final ha resultado que había algo más que buenas intenciones detrás de la decisión de Samsung de no buscar la retirada cautelar de los productos de Apple en la Unión Europea. Tras investigar el comportamiento en los tribunales del fabricante surcoreano, la Comisión Europea ha acusado a Samsung de abuso de patentes en su enconada lucha contra Apple, utilizando como arma arrojadiza patentes que forman parte de tecnologías clave en la industria de la electrónica.

Esta acusación, que tampoco es nueva para Microsoft, Motorola y a la propia Apple, se centra en el uso indebido de las patentes FRAND, que por sus siglas en inglés son aquellas que deben ser licenciadas bajo condiciones Justas, Razonables y no Discriminatorias. La Comisión Europea señala que Samsung no estaría siguiendo estas normas, lo que podría considerarse juego sucio por parte de la compañía surcoreana.

Philips, LG, Samsung y otros fabricantes multados por la UE tras pactar los precios de tubos catódicos

Algunos de los principales fabricantes de TV tendrán que pagar una importante multa por manipular los precios de los tubos catódicos durante más de 20 años. Así lo ha declarado el vicepresidente de la Comisión Europea, Joaquín Almunia, quien ha informado que el grupo de afectados "estaba haciendo uso de la peores formas de comportamiento anticompetitivo que están completamente prohibidas en Europa".

La peor parada ha sido la holandesa Philips, que con 313,4 millones de euros supera a LG con sus 295,6 millones de euros y a Panasonic, Samsung SDI, Toshiba y Technicolor con 157, 150, 28 y 38 millones de euros respectivamente. Así se concluye una investigación que comenzó en 2007, momento en el que las míticas televisiones habían desaparecido ya casi por completo.

Apple despierta el interés de la Comisión Europea por su forma de vender el programa AppleCare

Apple despierta el interés de la Comisión Europea por su forma de vender el programa AppleCare
No es la primera vez que el tira y afloja entre Apple y las autoridades europeas llega a nuestras portadas a cuenta de los intríngulis del AppleCare Protection Plan, pero parece que por fin las cosas van a tomar un cariz mucho más serio. Tras la sonada sanción en Italia, la batalla ha escalado ahora a nivel europeo, con una carta en la que Viviane Reding (Comisaria de Justicia, Derechos Fundamentales y Ciudadanía) ha instado a los 27 estados miembros de la unión a que revisen si la compañía de Cupertino no ha informado adecuadamente a sus clientes del mínimo obligatorio de dos años de garantía al que están sujetos sus productos.

Reding denuncia en su carta que la compañía de la manzana "destaca en sus anuncios que sus dispositivos vienen con un año de garantía del fabricante pero no indica que, bajo el reglamento europeo, los consumidores tienen derecho a una garantía mínima de dos años de manera automática y libre de todo coste". Dicha misiva, que ha llegado a manos de Bloomberg News, añade además un tajante "estas prácticas de marketing son inadmisibles".

Alab Hely, portavoz de la compañía en Londres, no quiso hacer declaraciones sobre la carta, limitándose a aludir a la sección legal de la empresa, en la que se señala que la normativa europea protege al usuario de los defectos que pudiera tener el producto en su entrega al cliente, mientras que la garantía de un año de Apple y el plan AppleCare cubren los defectos que afloren después de que el cliente reciba el equipo.

Bloomberg culmina su artículo diciendo que aunque la Comisión Europea de Justicia no puede investigar casos de publicidad engañosa, sí que puede emprender acciones legales contra cualquier país que no aplique el reglamento europeo, con lo que imaginamos que no tardaremos demasiado en tener más noticias al respecto.

[Vía Bloomberg]

Leer - Der Spiegel
Leer - Resumen de la legislación comunitaria de consumo, la Garantía Limitada de un año de Apple, y el AppleCare Protection Plan

La Comisión Europea investiga a 13 compañías por un supuesto delito de fijación de precios en unidades ópticas

La Comisión Europea investiga a 13 compañías por un supuesto delito de fijación de precios en unidades ópticas
Todavía no nos hemos terminado de recuperar sobre los recientes escándalos por fijación de precios en lo que respecta a e-books y memoria DRAM, cuando la Dirección General de Competencia de la Unión Europea ya tiene entre manos una nueva investigación. En esta ocasión las sospechas han recaído sobre trece compañías diferentes por un supuesto delito de manipulación en el coste de lectores de CD y DVD que se habría llevado a cabo tanto dentro del territorio europeo, como también a nivel internacional a lo largo de unos 5 años, con el perjuicio que ello podría haber tenido para el bolsillo de los consumidores que se han hecho con un portátil o sobremesa equipado con dicha unidad durante este periodo.

A estas tempranas alturas de la película, los implicados no han sido todavía identificados con nombre y apellidos, pero sí que se estima que entre ellos se encuentran al menos dos grandes fabricantes (suponemos que para que toda esta maquinaria se ponga en marcha no se trata de un puñado de empresas cualquiera, sino de un grupo con cierto peso dentro de la industria). Como decimos, el proceso de investigación acaba de comenzar formalmente, así que habrá que esperar todavía un poco más hasta que se recaben las pruebas necesarias y se puedan presentar cargos oficialmente, pero descuida que mantendremos la oreja bien pegada para contarte cómo evoluciona la historia.

La Comisión Europea vuelve a investigar a Microsoft por no ofrecer navegadores alternativos a los usuarios de Windows

La Comisión Europea vuelve a investigar a Microsoft por no ofrecer navegadores alternativos a los usuarios de Windows
A estas alturas ya ni nos acordábamos del sonoro rifirrafe legal que mantuvieron en 2009 Microsoft y la Comisión Europea con motivo de la postura de los de Redmond de introducir Internet Explorer como navegador por defecto y mantener así una posición hegemónica en los navegadores de internet, pero, te lo creas o no, el caso vuelve a estar en el candelero.

A pesar de que en un principio el hacha de guerra se enterró cuando Microsoft se comprometió a ofrecer a sus usuarios una ventana de elección de navegador tras instalar el sistema operativo, algunas versiones de Windows 7 comercializadas desde febrero de 2011 no muestran dicho menú de selección, en detrimento de alternativas como Chrome y Firefox.

Joaquín Almunia, comisario europeo de competencia, ya ha declarado que Microsoft "debería esperar sanciones" de confirmarse esta infracción, con el matiz añadido de que esta sería la primera vez que una compañía ha ignorado sus obligaciones con la Comisión Europea tras emitirse un veredicto por abuso de posición dominante. Microsoft, por su parte, ha reconocido un "error técnico" que hizo que la pantalla de selección no apareciera en Windows 7 con el Service Pack 1, por lo que ya ha dado "pasos inmediatos" para solucionar este problema y evitar las iras de la Comisión. Algo nos dice que Almunia querrá algo más que un simple mea culpa...

Intel recurre una multa de 1.060 millones de euros... impuesta en 2009

Intel recurre una multa de 1.060 millones de euros... impuesta en 2009
Ya sabíamos que las cosas de palacio van despacio y que más vale hacer las cosas despacito y con buena letra (vamos a parar ya antes de gastar el refranero), pero perdónanos si ponemos cara de sorprendidos al contarte que Intel ha anunciado que piensa recurrir la multa de 1.060 millones de euros impuesta por la Comisión Europea en 2009 por prácticas monopolísticas, y más concretamente de ofrecer jugosos descuentos y pagos ilegales a los fabricantes de ordenadores a cambio de que solo utilizaran sus chips.

El recurso, presentado en el Tribunal General de la Unión Europea, intentará demostrar que las pruebas utilizadas para acusarla de abuso competencia desleal en desmedro de su eterna rival AMD eran profundamente inadecuadas. Intel cuenta además con el apoyo del Defensor del Pueblo Europeo, "que censuró a la Comisión por errores procesales en su investigación".

Dadas las dimensiones de la multa, está bastante claro que Intel va poner todos los medios a su alcance para esquivar la sentencia y convencer a los jueces de que nunca actuó de forma inapropiada. Si no pudiera salirse con la suya gracias a este recurso, todavía le quedaría la posibilidad de apelar al Tribunal de Justicia.

Google extiende una ramita de olivo a la Comisión Europea para evitar una multa por prácticas monopolísticas

Cuando los sabuesos de la Comisión Europea te agarran del calcetín, es mejor quedarte donde estás y negociar una salida satisfactoria para todos que no tratar de salirte con la tuya por las bravas. Ya son unas cuantas compañías las que han salido escaldadas (y con unos cuantos cientos de millones menos en sus arcas) tras una investigación oficial por prácticas monopolísticas, así que no nos sorprende demasiado saber que Eric Schmidt haya ablandado su postura ante las autoridades europeas.

Según se ha sabido, el presidente del consejo de Google ha escrito una misiva a Joaquín Almunia, comisario europeo de Competencia, buscando algún tipo de acuerdo para librarse de una fuerte indemnización por abuso de posición dominante. Lo que no sabemos es exactamente qué es lo que está ofreciendo concretamente el señor Schmidt, pero Almunia ya dejó entrever que Google podría estar utilizando los resultados de su buscador para favorecer a sus servicios en prejuicio de la competencia, lo que suena a otra de esas multas para los libros de historia.

Considerando que no es el único frente que Google tiene abierto en Europa, probablemente no tenga muchas más opciones que agachar la cabeza y llegar a una solución consensuada.

El tribunal Europeo confirma la sanción a Microsoft y la reduce 39 millones de euros

El segundo tribunal más importante de Europa ha confirmado finalmente la sanción antimonopolio impuesta en 2008 por la Comisión a Microsoft por retrasar la entrega de información de su sistema operativo a las compañías rivales, una acción que impedía el progreso de la competencia, y que supuso un duro golpe a la compañía tras la decisión impuesta por la Unión Europea. Aún así, el tribunal ha decidido reducir ligeramente la multa, pasando de los 899 millones de euros a los 860 millones de euros, una cantidad que los de Redmond todavía intentarán exprimir aún más en futuras apelaciones hasta que consuman el último cartucho disponible.

Huawei demanda a InterDigital por abusar de sus patentes esenciales sobre el 3G

Huawei demanda a InterDigital por abusar de sus patentes esenciales sobre el 3G
Puede que la plana mayor de Huawei se encuentre todavía celebrando la inauguración de su nueva tienda en Venezuela, pero eso no quiere decir que su departamento legal haya aprovechado para tomarse unas vacaciones. La casa ha presentado recientemente una demanda formal por monopolio ante la Comisión Europea en un intento de frenar los "abusos" que asegura está cometiendo InterDigital con su catálogo de patentes que forman parte de un estándar esencial. La compañía ha pedido así al organismo que revise de cerca que InterDigital no se pasa de la raya con sus exigencias con la excusa de proteger los términos de sus patentes FRAND (Justas, Razonables y No Discriminatorias, por sus siglas en inglés) relacionadas con el 3G. En circunstancias normales, la piedra suele llegar desde el lado opuesto, teniendo ya InterDigital a su espalda un largo historial judicial con empresas como Apple o Samsung; y es que para más inri se la cataloga como una entidad "no practicante" -un eufemismo en toda regla por no llamarla directamente... algo peor.

Un grupo liderado por Sony Music compra el catálogo de EMI por 2.200 millones de dólares

Sony Music no está sintiendo como otras divisiones de su compañía matriz los tijeretazos impuestos por Kaz Hirai para insuflar algo de vida en sus finanzas, como demuestra su inversión para adquirir el catálogo discográfico de EMI por 2.200 millones de dólares en conjunto con varios fondos de inversiones y el productor David Geffen. Aunque en realidad la compra fue anunciada el año pasado, toda la operación estaba pendiente de que la Comisión Europea dictaminara su tamaña compra no pondría en peligro la competencia en el mercado de la música online. Finalmente las autoridades han exigido a Sony Music que se desprenda de algunas de sus propiedades antes de dar el paso, y la compañía ha aceptado.

En consecuencia, Sony se desprenderá de Virgin UK, Virgin Europea, Virgin US y Famous Music UK mediante un proceso de subasta que le permitirá acceder a un total de 3 millones de canciones actualmente en manos de EMI, desde clásicos como New York, New York a Rolling in the Deep de Adele. Una vez finalizada la operación Sony Music pasará de ser la cuarta compañía editora de música a la primera. Quedan por ver las implicaciones de tamaña operación en el mercado de la música online, pero descuida; estaremos atentos para comentar cualquier decisión al respecto.

La Comisión Europea empieza a delinear su estrategia para la "Internet de los Objetos"

La Comisión Europea empieza a delinear su estrategia para la
La Internet de los Objetos, la red formada por todos aquellos dispositivos capaces de conectarse a una nube informática para compartir información, desde teléfonos móviles a frigoríficos inteligentes y latas de atún RFID capaces de decirte cuándo tienes que hacer la compra, presentará durante los próximos años un desafío técnico y legal al que los gobiernos deberán adaptarse, y la Comisión Europea quiere que los países de la Unión empiecen con buen pie.

A fin de proteger los derechos y los datos personales de los consumidores, la CE ha comenzando a dar forma a un plan destinado tanto a salvaguardar las libertades de los ciudadanos como a "hacer realidad los beneficios económicos y sociales potenciales que encierra" el próximo cambio de paradigma informático. Ahora mismo el plan todavía se encuentra en su infancia, pero la Comisión Europea ha abierto un cuestionario público para que los ciudadanos de la Unión puedan transmitir sus inquietudes a las autoridades. Encontrarás la consulta y el comunicado oficial en los enlaces de lectura.

Leer - Comunicado oficial
Leer - Encuesta (en inglés)

La Comisión Europea abre dos investigaciones contra Motorola por abuso de patentes

La Comisión Europea abre dos investigaciones contra Motorola por abuso de patentesBien, Motorola está a punto de descubrir qué es lo que pasa cuando se inoportuna más de la cuenta a las autoridades europeas. Después de que Apple y Microsoft se quejaran abiertamente a la Comisión Europea por el supuesto abuso de Motorola de sus patentes FRAND (Justas, Razonables y No Discriminatorias por sus siglas en inglés), los custodios de la ley en la Unión Europea han abierto dos investigaciones distintas: una para averiguar si Motorola Mobility no respetó su obligación de cumplir las condiciones FRAND cuando trató de retirar varios productos de Apple y Microsoft del mercado, y otra con el fin de dilucidar si dichas patentes han sido licenciadas de forma injusta.

Las patentes FRAND, como ya hemos explicado en alguna otra ocasión, suelen utilizarse para garantizar el acceso a aquellas tecnologías tan importantes y extendidas que es difícil evitar su implementación en un producto, de forma que los propietarios de la licencia se comprometen a ofrecerlas a precios adecuados, sin discriminar entre compañías y bajo términos razonables. Estas obligaciones podrían chocar con la estrategia legal de Motorola (próximamente filial de Google) contra Apple y Microsoft, con las que mantiene un durísimo enfrentamiento en los tribunales con cruce de acusaciones por infracción de patentes.

Por el momento no sabemos a cuánto podrían ascender las sanciones en caso de que Motorola fuera hallada culpable, pero considerando precedentes anteriores, Motorola tiene muchos motivos para estar preocupada. Tal vez pueda reunirse con Samsung en torno a una buena tila para compartir sus inquietudes.

[Vía SlashGear]




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