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Tenía que pasar: Usan un cuadricóptero para colar droga en una cárcel

Tenía que pasar: Usan un cuadricóptero para colar droga en una cárcel
El uso de cuadricópteros ha revolucionado el mundo de las grabaciones aéreas, la mensajería y... el contrabando. ¿Cómo? Parece ser que son varios los casos de trapicheo de estupefacientes con estos vehículos teledirigidos, y el último registrado nos lleva hasta Melbourne, donde una pareja ha sido detenida en los alrededores de una cárcel del municipio de Ravenhall por estar controlando un cuadricóptero cargado con una pequeña bolsa con drogas. La intención, evidentemente, era la de realizar una entrega en el interior del patio del recinto. La operación fue abortada cuando la policía observó a los pilotos en el interior de su coche antes de que pudieran aterrizar el drone, evitando así la descarga de su contenido. Un curioso método de contrabando digno de Prison Break.

[Vía TheVerge]

Renault KWID confía en el uso de drones para avisarte del estado del tráfico

Renault KWID confía en el uso de drones para avisarte del estado del tráfico
Los ingenieros de Renault quieren modernizar a toda costa las técnicas actuales para recabar información sobre el tráfico, y qué mejor manera para ello que sumarse a la imperante moda de los drones. La compañía ha desarrollado un sistema de acompañamiento para su vehículo conceptual KWID que evitará que tengas que preocuparte de si tienes por delante un gigantesco atasco o cualquier otro problema que pudieras cruzarte al volante. Dicho mecanismo comprende el uso de un cuadricóptero que saldría del techo del vehículo y se controlaría mediante una aplicación para dispositivos móviles para irte mostrando con su cámara de vigilancia el estado de la carretera con todo lujo de detalles.

Naturalmente una de las primeras cosas que nos viene a la cabeza es si el juguete no distraerá más de la cuenta al conductor, con lo que tal vez fuera requisito indispensable que lo controlara el copiloto. La casa francesa se cubre la espalda indicando que lo más probable es que el KWID nunca llegue a arrancarse la etiqueta de prototipo, aunque viendo cómo se las gasta su nuevo retoño autónomo y que cada vez avanza más dicha tecnología, más te vale ir desarrollando a toda prisa tu capacidad de concentración, aunque solo sea por si acaso. Tienes un pequeño vídeo de presentación tras la pausa, por si quieres ir haciendo el cuerpo.

Este cuadricóptero inteligente sigue volando tras perder uno de sus motores (vídeo)

Todavía no sabemos cómo dará comienzo la revolución robótica que terminará con los miembros de la especie humana convertidos en resbaladizas baterías orgánicas, pero si esperabas sacudirte de encima los enjambres de cuadricópteros asesinos con un simple matamoscas, será mejor que vayas buscando algo más contundente. Investigadores de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (ETH Zurich) están trabajando en estos momentos en un ambicioso programa con el que buscan desarrollar vehículos no tripulados más sofisticados, y su último avance en este campo es un cuadricóptero capaz de mantenerse en vuelo incluso después de perder uno de sus motores. Literalmente.

A pesar de su simplicidad mecánica y elevada maniobrabilidad, los cuadricópteros poseen algunas desventajas de difícil solución. La más notable es que, a pesar de contar con cuatro rotores, basta con que una sola de sus aspas deje de rotar para que el aparato pierda totalmente el control y se precipite contra el suelo. Los científicos de la ETH han conseguido que esto deje de ser un problema desarrollando un sistema de vuelo con unos algoritmos gracias a los cuales el cuadricóptero es capaz de regular el funcionamiento de sus tres hélices restantes para seguir en el aire y regresar a su antigua posición como si no hubiera sucedido nada. En teoría, esta especie de piloto automático podría permitir que un cuadricóptero siga funcionando incluso tras perder tres de sus cuatro rotores, haciendo posible su regreso a base sano y salvo o al menos reduciendo la posibilidad de un accidente con consecuencias fatales para el aparato. El futuro pinta maravilloso.

Nanos y micros

Nanos y micros es un recopilatorio semanal en el que recogemos esas noticias pequeñas y curiosas que se escaparon durante la semana y que ahora te traemos para que no pierdas el hilo de la actualidad
Nanos y micros, primera edición

Parrot AR.Drone 2.0 Elite Edition: Tres nuevas versiones para que sigas surcando el viento

Parrot AR.Drone 2.0 Elite Edition
Las navidades andan cerca y es por tanto el momento idóneo para ir convenciendo al personal de que apueste por ediciones especiales de productos tan curiosos como el AR.Drone 2.0 de Parrot. La compañía ha anunciado que pone a la venta en España tres nuevas versiones de su atractivo cuadricóptero, Sand, Snow y Jungle, pensadas para seguir ofreciendo las cualidades ya vistas en el modelo original al tiempo que apuestan por nuevos patrones de diseño con los que pretenden conquistar a los amantes del camuflaje. Se acompañan además de un set de hélices de dos colores distintos, para que los combines como mejor te parezcan.

El AR.Drone 2.0 Elite Edition de Parrot -cuya nota de prensa tienes tras el salto- estará disponible en los escaparates a partir del mes de noviembre, en los tres citados modelos, y bajo un coste de 299 euros. Recuerda que hace unos meses estuvimos jugando con la Power Edition del equipo por aquí, de forma que si quieres ver cómo funciona, solo tienes que hacer clic en este enlace y disfrutar del paseo.

Nanos y micros

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Nanos y micros, primera edición

Secom anuncia un drone de videovigilancia para empresas de seguridad privada

De poco sirven los sistemas de visión nocturna o de reconocimiento facial; una cámara de seguridad fija sólo sirve de algo si los cacos se ponen a "trabajar" delante de su objetivo, y siempre existe la posibilidad de que sean atacadas con sprays de pintura o martillos. Nada de esto debería ser un problema para el UAV de Secom, una compañía japonesa que, partiendo de un cuadricóptero de la germana Ascending Technologies, ha desarrollado un vehículo aéreo diseñado para ser desplegado en cualquier lugar donde no lleguen las cámaras de vigilancia convencionales. El robot es capaz de seguir de cerca a personas sospechosas utilizando un sistema de detección de movimiento y para evitar trompicones (o escobazos asesinos) incorpora un medidor de distancias láser.

Curiosamente Secom no tiene intención de vender este aparato, sino que piensa alquilarlo. Su plan es ofrecerlo a las empresas interesadas por una cuota de 5.000 yenes al mes (unos 43 euros/58 dólares al cambio), comenzando primero en Japón antes de lanzarse a la aventura internacional. Los primeros clientes podrán incorporarlo a su personal de seguridad en abril de 2014.

[Vía Phys.org]

Un enjambre de cuadricópteros completa su primera misión de reconocimiento para la policía japonesa

Ha llegado el momento de que los cuadricópteros pasen de los juegos del patio del colegio a ponerse el mono de trabajo. A comienzos de este mes, un puñado de robots voladores desarrollados por la Universidad de Chiba tomó parte en un simulacro de explosión en una planta química, acudiendo raudos y veloces en auxilio de los posibles heridos.

En total, cuatro fueron los cuadricópteros involucrados en este primer test. Controlados desde un ordenador principal, este enjambre robótico buscó supervivientes usando videocámaras y software de procesamiento de imagen, posicionándose con precisión milimétrica y calculando su altitud cada 10 milisegundos.

Desconocemos cuántas personas pudieron encontrar entre los restos del accidente, pero según sus responsables, la policía japonesa quedó tan impresionada que estaría interesada en adquirir su propio escuadrón de cuadricópteros para realizar misiones de reconocimiento en lugares de difícil acceso. La versión comercial, ya en ciernes, podría tener usos tan variopintos como prácticos; desde comprobar el estado del tendido eléctrico como seguir la evolución de un volcán a distancias altamente peligrosas para un ser humano.

Parrot AR.Drone 2.0 inicia las maniobras de despegue en España por 299 euros (Actualizada: ¡con vídeo!)

Parrot AR.Drone 2.0 inicia las maniobras de despegue en España por 299 euros
[Actualización: Lo prometido es deuda: ya lo tienes en acción tras el salto]

Tras la vorágine del MWC y el CeBIT toca volver a la rutina con uno de nuestros pasatiempos preferidos: probar cacharros a pie de pista. El escogido para nuestras aventuras de hoy ha sido el AR.Drone 2.0 de Parrot, cuya nueva versión llegará a nuestras vidas en las próximas semanas para sustituir (y mejorar) al modelo previo.

Entre las principales novedades del dispositivo nos encontramos con un nuevo modo de vuelo "automático" en el que podremos introducir nuestras propias rutas y un puerto USB para que puedas rescatar las tomas a 720p grabadas por su cámara mientras se encuentra en plena acción (estamos deseando mostrártelo en el vídeo que estamos preparando). El lote se completa con un barómetro para mejorar sus estabilidad en las alturas y un magnetómetro 3D con el que optimizar la orientación.

El famoso cuadricóptero ya lo tiene todo listo para sobrevolar España entre finales del próximo mes de abril y principios de mayo, claro que a cambio tendrás que deshacerte de los 299 euros que pide por él su fabricante.

Enjambre de cuadricópteros en miniatura interpretan el tema de Bond, James Bond

La estrella de la conferencia TED2012 de esta semana no es un prolijo orador procedente del mundo de la tecnología o filántropo con ganas de cambiar el mundo, sino un enjambre de alegres cuadricópteros creados por la Universidad de Pennsylvania que protagonizan uno de los vídeos más curiosos y simpáticos de esta semana.

Los aparatos, dignos del laboratorio de Q, vuelan en una habitación llena de luces infrarrojas y cuentan con unos reflectores, gracias a los cuales un sistema informático puede detectar su posición y decirles cómo han de situarse para tocar el tema de 007 usando varios instrumentos musicales. Adorables, aunque algo nos hace sospechar que ocultan por algún lado un ponzoñoso aguijón con el que amargar el día al agente secreto más famoso del mundo; mejor si como nosotros los observas desde la distancia.

Un cuadricóptero llamado Julie nos felicita la fiestas con su propio árbol navideño (en vídeo)

¿Pueden los robots transmitir algún tipo de sentimiento entrañable? Es difícil de afirmar, pero al menos no podemos negar que el cuadricóptero del siguiente vídeo bien que lo intenta. Tras el salto podrás ver cómo se las ingenia un robot volador del Flying Machine Arena, llamado Julie, para crear su propio árbol de Navidad y felicitar así tan señaladas fechas, muy al estilo de como hiciese su compañero Echo hace un año. Muy surrealista e imaginativo todo, sí, pero, quién sabe, visto como avanza el sector, tal vez de aquí a un tiempo este tipo de iniciativas no sean tan descabelladas...

AR.Drone por fin tiene su aplicación para Android

Si lo prometido es deuda, los chicos de Parrot ya nos debían intereses por su famosa aplicación Android para el AR.Drone. La compañía llevaba asegurando prácticamente desde el lanzamiento de su cuadricóptero a radiocontrol que el SO móvil de Google tendría su aplicación de control igual que iOS, y al fin, un año después de su lanzamiento, el momento ha llegado. El software de control ya se encuentra en la Android Market, y aunque por ahora no hay juegos de realidad aumentada (todo se andará), la publicación del SDK oficial seguro que tiene a los desarrolladores crujiéndose los nudillos.

Tienes el vídeo ¿promocional? ¿celebratorio? tras el salto.

Un escuadrón robótico capaz de crear una pista de aterrizaje para cuadricópteros

Olvida todas esas figuritas de Warhammer con las que echaste muchísimas horas de pintura y presta atención a lo último en robótica. Se trata de un pequeño escuadrón creado por el Laboratorio de Robótica y Sistemas Inteligentes de Georgia que combina varios robots terrestres y un cuadricóptero y con los que son capaces de realizar varias maniobras militares a cual más espectacular. Como podrás ver en el vídeo que tienes tras el salto, los pequeños cambian de formación continuamente y son incluso capaces de crear una pista de aterrizaje para que el helicóptero aliado pueda aterrizar en terreno hostil.

Cuadricópteros aprenden a volar en grupo

La Universidad de Pensilvania se encuentra haciendo unos experimentos muy interesantes con cuadricópteros (o "cuadrotores" como les llaman ellos) en su laboratorio GRASP. En el video disponible después del salto verás un grupo de robots volando en formación, demostrando no solo un impresionante sentido del orden, sino también la capacidad de adaptar sus movimientos en caso de que uno de los aparatos sufra una avería. Los investigadores aseguran que el saber mantenerse en formación cuando un miembro pierde la comunicación es algo muy importante para crear un enjambre exitoso. En este punto no sabemos si sonreír por el éxito del experimento o empezar a preocuparnos por el futuro de nuestros hijos. En fin, no te pierdas el video.

[Vía io9]

Cuadricóptero con Kinect pasa revista con su sistema de mapeado en 3D

Lejos quedaron aquellos días en que los cuadricópteros únicamente se dedicaban a pasear o jugar alegremente entre ellos. A partir de ahora, cada vez que saques a dar una vuelta a tu volador amigo, éste será capaz de mantenerte puntualmente informado de cuanto se ha topado en su camino; o al menos eso promete el prototipo que tienes sobre estas líneas. En pocas palabras se trata de un combo entre el sistema de mapeado 3D creado por el MIT para la Roomba con el cuadricóptero con Kinect y funciones de radar de la universidad de Berkeley. El resultado lo mismo satisfará al topógrafo más aplicado, como al espía cotilla que irremediablemente llevas dentro de ti. ¡No te lo pierdas!




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