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Nanos y micros: La-Drones de marihuana, mapas con apariciones sobrenaturales y más

Nanos y micros es un recopilatorio semanal en el que recogemos esas noticias pequeñas y curiosas que se escaparon durante la semana y que ahora te traemos para que no pierdas el hilo de la actualidad.

Nanos y micros

Google compra Titan Aerospace, una compañía de drones solares (y le quita el caramelo a Facebook)

Y al final Google se adelantó. A pesar de que a primeros de marzo te contábamos que existía cierto rumor sobre una negociación por parte de Facebook para comprar Titan Aerospace, al final ha sido Google quien ha puesto el talonario sobre la mesa. La firma de Mountain View ha adquirido, según confirma The Wall Street Journal, esta empresa especializada en drones solares, capaces de permanecer en el aire suspendidos hasta cinco años y que ofrecen acceso a internet en determinadas zonas.

De esta forma, Google usará su nueva "flota" para dar soporte a su proyecto de globos Project Loon, que busca proveer señal de internet a lugares en los que no existe. Igualmente podría emplearlos para otras divisiones de la firma, como por ejemplo para enriquecer la experiencia de sus servicios de mapas en Google Maps.

Titan y sus 20 empleados permanecerán en Nuevo México y continuarán siendo liderados por su actual directivo, Vern Raburn, quien tiene en su historial haber dirigido Symantec y la división de productos de consumo de Microsoft.


[Vía The Verge]

Amazon confirma que sus drones están cada vez más cerca

Amazon confirma que sus drones están cada vez más cerca
Puede que en España el tema de los drones esté algo más... revolucionado, pero en el mundo paralelo de Amazon no conciben el futuro (cercano) de otra manera que no sea con estos robots voladores. Tal y como indica el CEO de la firma, Jeff Bezos, en su último informe anual de accionistas, su proyecto Prime Air no solo sigue en pie: la producción de sus mensajeros aéreos está en pleno proceso y la compañía ha realizado pruebas ya con la quinta y sexta generación de sus drones. Seguimos sin saber cuándo tendremos exactamente noticias acerca de su puesta en funcionamiento -lo más concreto que tenemos es la fecha "2015"-, pero al menos hay constancia de que la firma incluso se ha encontrado inmersa en la fase de diseño de las generaciones 7 y 8 de sus robots de prueba. Quién sabe, quizás y un día de estos llaman por sorpresa a tu puerta.

La AESA aclara el panorama de uso de drones en España

La AESA aclara el panorama de uso de drones en España
¿Hay algún problema por pilotar tu querido AR.Drone en la plaza de tu ciudad? ¿Puedes ganarte unos euros realizando una toma aérea por las calles de tu barrio? La AESA (Agencia Estatal de Seguridad Aérea) ha querido poner respuesta a todas esas preguntas relacionadas con el uso de drones, unos dispositivos que están comenzando a crecer en el mercado y que podrían convertirse en un problema si los ciudadanos no están al corriente de las obligaciones que conlleva el pilotaje de estas aeronaves.

En primer lugar, la agencia ha querido dejar claro que en España está completamente prohibido el uso de drones para fines comerciales o profesionales. "No está permitido y nunca lo ha estado". En este tipo de actividades se incluyen "reportajes gráficos de todo tipo", aunque aquellos trabajos que requieran forzosamente filmaciones aéreas (vigilancia, detección de incendios, cartografía, etc.), necesitarán una autorización por parte de la AESA. ¿El problema? Que la agencia todavía no puede emitir ninguna autorización porque la normativa que la regula no existe.

DJI aumenta su escuadrón de drones con el nuevo Phantom 2 Vision+

El que posiblemente sea el drone más popular entre los adictos a los cuadricópteros se ha actualizado con algunas mejoras que siguen la demanda del mercado. Teniendo en cuenta la infinidad de adaptadores para GoPro y similares que han aparecido para el Phantom, era de esperar que el fabricante lanzara su propia solución, y eso es justo lo que ocurre con el nuevo Phantom 2 Vision+. Se trata de una versión mejorada del actual modelo que ha incluido una cámara de 14 megapíxeles acoplada en un sistema de estabilización de 3 ejes, lo que nos permitirá tomar vídeos suaves y sin movimientos bruscos (el modelo anterior solo nos permitía seleccionar un ángulo fijo de inclinación).

Facebook desea conectar al mundo a internet usando satélites, drones y láseres

Facebook desea conectar al mundo a internet usando satélites, drones y láseres
Para compañías de internet como Google y Facebook, cuantas más personas se conecten a la web, mejor funcionará su modelo de negocio. Por eso la red social de Zuckerberg está intentando crear nuevas tecnologías que permitan que más personas accedan a la red de redes con la menor complicación posible. Entre las soluciones que se están planteando está el uso de satélites de órbita baja que puedan proporcionar conectividad a zonas rurales. Sin embargo, esa opción tiene sus complicaciones, como el hecho de que los satélites se mueven a más velocidad que los geostacionarios y por lo tanto se pierden de vista. Para solucionar este problema Facebook piensa en crear bases terrestres puedan seguir a los satélites, desconectando desde los que se van y conectando a los que vienen de una manera totalmente transparente para el usuario.

Drones con patas que caminan y se posan en los árboles como si fueran pájaros (vídeo)

Drones con patas que caminan y se posan en los árboles como si fueran pájaros
Solo hay algo más inquietante que un drone flotando sobre tu cabeza con aviesas intenciones, y eso es un drone capaz de posarse en ramas y tendidos eléctricos como si fuera un pájaro para cumplir su misión. Esta es la idea de Vishwa Robotics, una compañía estadounidense que ha desarrollado dos patas mecánicas pensadas para dotar a vehículos aéreos no tripulados con la capacidad de aterrizar en árboles e incluso caminar, protegiendo así a las aeronaves de los ojos del enemigo. El proyecto ha sido desarrollado bajo los auspicios de la fuerza aérea estadounidense, que estaría interesada en acoplar estas patitas a algunos de sus drones.

Esta innovadora tecnología se inspiró en la forma en la que levantan el vuelo y toman tierra las propias aves. Examinando horas de vídeo de decenas de pájaros grabadas en alta velocidad, Vishwa Robotics pudo emular la forma en la que sus dedos se despliegan al posarse sobre la tierra o se cierran para agarrarse a una rama, optando al final por emular el movimiento de las patas de los halcones, con los cuales comparte unas afiladas garras que permiten a los drones sujetarse con firmeza en superficies difíciles. Además, y aunque no es su propósito principal, estas patas mecánicas pueden moverse hacia delante y hacia detrás para permitir que los aparatos recorran pequeñas distancias "a pie".

Aunque inicialmente este proyecto ha nacido con fines militares, investigadores citados por la revista New Scientist creen que podría ser adaptado finalmente a un uso civil. Por ejemplo, vehículos aéreos no tripulados podrían ser desplegados en áreas extensas para establecer puntos de comunicación en entornos rurales o tras un desastre natural, e incluso podrían desarrollar labores de control medioambiental.

Deutsche Post envía su primer paquete vía drone con su Paketkopter

Deutsche Post envía su primer paquete vía drone con su Paketkopter
El anuncio de que Amazon te mandaría a casa tu próximo ratón vía aérea dejó a no pocas personas pensando que el amigo Bezos ha vuelto a sacar los pies fuera del tiesto, pero al contrario; a pesar de las apariencias, todo indica que los tiene plantados firmemente en tierra. La agencia de mensajería UPS ya indicó hace unos días que también está examinando el uso de drones como medio de transporte para cartas y paquetes, y ahora Deutsche Post DHL ha dado comienzo a unas pruebas piloto (las bromas se escriben solas) que tendrán lugar esta semana en la ciudad de Bonn.

La fase de pruebas ha arrancado hoy oficialmente con la entrega de una carga de medicinas que cruzó el río Rin a bordo del denominado Paketkopter, que completó un recorrido de un kilómetro en aproximadamente dos minutos. La altitud de vuelo fue de 50 metros, aunque en teoría el Paketkopter tiene permitido ascender a un máximo de 100 metros.

Siendo todavía una iniciativa novel, la entrega se realizó con un ser humano a los mandos del aparato, aunque Deutsche Post asegura que sus drones podrían realizar entregas de forma totalmente autónoma guiándose únicamente con el sistema de posicionamiento GPS. Hasta entonces parece que todavía queda bastante. Según la compañía, que ni siquiera quiere hablar de un servicio comercial de reparto aéreo, aún nos encontramos ante "el comienzo del proyecto de investigación", lo que implica que sus ingenieros tienen tiempo de sobra para ir pensando en la eventual vacuna antizombis.

Este cuadricóptero inteligente sigue volando tras perder uno de sus motores (vídeo)

Todavía no sabemos cómo dará comienzo la revolución robótica que terminará con los miembros de la especie humana convertidos en resbaladizas baterías orgánicas, pero si esperabas sacudirte de encima los enjambres de cuadricópteros asesinos con un simple matamoscas, será mejor que vayas buscando algo más contundente. Investigadores de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (ETH Zurich) están trabajando en estos momentos en un ambicioso programa con el que buscan desarrollar vehículos no tripulados más sofisticados, y su último avance en este campo es un cuadricóptero capaz de mantenerse en vuelo incluso después de perder uno de sus motores. Literalmente.

A pesar de su simplicidad mecánica y elevada maniobrabilidad, los cuadricópteros poseen algunas desventajas de difícil solución. La más notable es que, a pesar de contar con cuatro rotores, basta con que una sola de sus aspas deje de rotar para que el aparato pierda totalmente el control y se precipite contra el suelo. Los científicos de la ETH han conseguido que esto deje de ser un problema desarrollando un sistema de vuelo con unos algoritmos gracias a los cuales el cuadricóptero es capaz de regular el funcionamiento de sus tres hélices restantes para seguir en el aire y regresar a su antigua posición como si no hubiera sucedido nada. En teoría, esta especie de piloto automático podría permitir que un cuadricóptero siga funcionando incluso tras perder tres de sus cuatro rotores, haciendo posible su regreso a base sano y salvo o al menos reduciendo la posibilidad de un accidente con consecuencias fatales para el aparato. El futuro pinta maravilloso.

La Marina estadounidense lanza un drone con éxito desde un submarino

La Marina estadounidense lanza un drone con éxito desde un submarino
Estas semanas 'drone' se ha convertido sin ningún género de dudas la palabra de moda en el mundo de la tecnología, y no sólo por los altos vuelos que planea Amazon precisamente. Como sabes, este dispositivo se emplea ya abiertamente en el terreno militar por las ventajas que ofrece, sobre todo en labores de reconocimiento. Pues bien, la Marina estadounidense se ha tomado este asunto muy en serio, y lleva ya cierto tiempo ensayando con el envío de drones desde otros medios menos esperados. Así, la Navy acaba de publicar en una nota que ha logrado desplegar un drone enviado desde un submarino navegando en las profundidades del mar, y lo ha tenido sobrevolando la zona en labores de reconocimiento durante una hora.

Lo han logrado empleando una cápsula bautizada como "Sea Robin" y que fue lanzada desde la sala de torpedos de la nave. ¿Cuál es el objeto o misión que persiguen con este ensayo? Estos drones seguirán contando con labores de vigilancia y envío de información a los servicios de inteligencia, aunque en este caso, desde las profundidades y sin que se note su despliegue.

Drones equipados con un RaspBerry Pi derriban cuadricópteros mediante ataques WiFi

Por muy espectacular y futurista que parezcan las propuestas de Bezos y UPS, no hay que olvidar que existe una delgada línea entre el acto vandálico y el civismo. Si a eso le sumamos este curioso experimento realizado por Samy Kamkar, podrás hacerte de una idea de cómo podría acabar tu pedido express de Amazon. Bajo el nombre de SkyJack, este proyecto hace uso de un AR-Drone 2.0 de Parrot y la camaleónica RaspBerry Pi, dando como resultado un equipo volador capaz de realizar ataques al sistema de cuadricópteros vecinos hasta tumbarlos.

Su creador ha dejado el código fuente del hack para que todos aquellos interesados puedan trastear, aunque avisa que sólo funciona con direcciones MAC de equipos Parrot. Esperemos que los fabricantes aprendan de este sistema y hagan sus drones un poco más seguros. Todo sea por nuestros futuros pedidos.

[Vía SlashGear]

Leer - SkyJack
Leer - Código fuente en GitHub

UPS trabaja en sus propios drones de reparto para hacer sombra a Amazon

UPS también trabaja en sus propios drones de reparto para hacer sombra a Amazon
Apenas un día después de que Amazon sorprendiera al respetable anunciando que estaba experimentando con envíos rápidos por medio de drones, ya tiene un serio competidor. Según podemos leer en The Verge la compañía de transportes UPS anda trabajando en un sistema similar de repartidores voladores. Por mucho que la firma indique que "el uso comercial de drones es una tecnología muy interesante que quiere seguir explorando", Ryan Calo (experto en leyes y este tipo de vehículos aéreos no tripulados) no termina de verlo del todo claro, expresando que las primeras versiones de prueba podrían destinarse a mover paquetes del aeropuerto a las centrales más alejadas, más que en servicios de entrega puerta a puerta para el cliente.

Por el momento no está del todo claro quién se llevará el gato al agua y logrará poner primero en marcha esta iniciativa, si Amazon o UPS; pero un portavoz de esta última no se ha privado de dejar caer que UPS invierte grandes sumas en este tipo de innovaciones y "siempre está mirando al futuro". Sólo con pensar la que se podría montar si por un caso fallara el sistema de ubicación de uno de estos juguetes se nos ponen los vellos de punta.

Amazon nos muestra el futuro: entregas en 30 minutos mediante drones (vídeo)

Amazon nos muestra el futuro: entregas en 30 minutos mediante drones (vídeo)
El éxito de un proyecto puede consistir en la capacidad de ir más allá de lo establecido en el mercado, o si lo prefieres ver así, de romper las normas. Esto es algo en lo que parece que cree firmemente Jeff Bezos a la vista de la trayectoria de este genial emprendedor, y lo último que ha presentado el fundador de Amazon nos ha dejado boquiabiertos. Y no es para menos. Hasta la fecha, en la compra on-line y dependiendo de la localidad en la que residas, puedes optar a recibir el pedido al día siguiente si las condiciones son favorables, aunque lo normal es que el tiempo de espera no suela ser inferior a 2 ó 3 días. ¿Puede esto mejorarse? Parece que sí, y Amazon está pensando en algo que cambiará el mercado definitivamente.

El equipo de investigación y desarrollo de la firma llevaba tiempo trabajando en un proyecto secreto que por fin han desvelado: Prime Air. La idea es la siguiente: compras un producto del catálogo de la tienda on-line y seleccionas esta forma de envío (siempre y cuando estés en el rango de alcance), y atentos al dato, porque en menos de media hora verás un dron aterrizando en tu casa con el producto. ¿Ciencia ficción? Para nada, Amazon ha publicado un FAQ en el que explica que ya está esperando a que las autoridades den el visto bueno a este tipo de vuelos y esperan ponerlo en marcha en 2015, a la vuelta de la esquina, vamos.

El servicio cubriría a los clientes ubicados en un radio inferior a los 16 kilómetros de los almacenes o centros de logística de la firma, y seguro que Bezos y compañía habrán calculado que serán miles los usuarios beneficiados. Si todavía te estás rascando la cabeza pensando que todo esto es una locura, echa un ojo al vídeo que han preparado. Lo tienes un poco más abajo.

Drones contra grafiteros: Alemania se pone dura con los vándalos del spray

Drones contra grafiteros Alemania
Pueden ser bellos y elegantes o dañinos y directamente indeseables; todo depende del talento del artista y de la superficie escogida. A nadie se le escapa que no es lo mismo pintar un muro abandonado que llenar de grafitis un vagón de tren durante una parada, y en Alemania las cosas han adquirido dimensiones de escalada bélica con la noticia de que vehículos aéreos no tripulados (UAV) vigilarán desde el cielo para evitar que los gamberros pintarrajeen los trenes del país.

Deutsche Bahn, el operador ferroviario alemán, ha anunciado que combatirá las hordas grafiteras haciendo uso de un enjambre de robots con capacidad de visión infrarroja, a un coste de 60.000 euros por unidad. El nuevo plan de vigilancia comenzará a ser puesto en práctica durante las próximas semanas, inicialmente en forma de programa piloto, y busca reducir principalmente los grafitis realizados por la noche entre metros y tranvías. Según Deutsche Bahn, durante 2012 fue necesario borrar 14.000 pintadas, a un coste total de 7,6 millones de euros.

La Marina de EEUU quiere todoterrenos con cañones láser para derribar drones

La Marina de EEUU quiere todoterrenos con cañones láser para derribar drones
El ejército de los Estados Unidos ha gozado de una innegable ventaja táctica gracias al uso masivo de aeronaves no tripuladas o UAV, cuyo precio reducido y control a distancia permiten realizar labores de reconocimiento y misiones de ataque sin poner en peligro a sus tropas. Pero esta situación está cambiando. Cada vez son más los ejércitos de todo el mundo pertrechados con este tipo de aparatos, que amenazan con poner en peligro la superioridad del ejército de Tío Sam. Buena prueba de ello es el interés de la Marina de los EEUU para crear armas láser montadas en vehículos todoterreno para derribar drones.

Un nuevo proyecto denominado Defensa Aérea de Energía Directa en Movimiento Basada en Tierra ofrece una buena orientación del tipo de baterías anti-UAV que podríamos observar en los ejércitos del futuro. El concurso, que cuenta con una financiación de hasta 400.000 dólares para las firmas participantes, busca crear una plataforma de defensa láser capaz de disparar a máxima potencia durante 120 segundos y recargarse al 80% con 20 minutos de conexión eléctrica. El arma debería tener una potencia de al menos 25 kW, 50 kW de forma opcional.




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