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Probamos el tablet con simulación de texturas de Fujitsu (es sorprendentemente creíble)

Tratar de describir a una persona ciega el color de las nubes o transmitir a un sordo la emoción de una pieza de música clásica es algo que requiere algo más que un buen sentido lírico. Relatar la clase de sensaciones transmitidas por la nueva pantalla háptica de Fujitsu no es mucho más fácil, así que te vamos a pedir que hagas un acto de fe y nos creas cuando te digamos que la forma en la que concebimos la interacción con tablets y teléfonos podría cambiar radicalmente si la tecnología del fabricante japonés llega a ser perfeccionada y posteriormente adoptada en masa.

La gran novedad de Fujitsu para el MWC 2014 no ha sido un teléfono, sino un nuevo sistema de respuesta háptica para tablets. Explicándolo de la forma más sencilla posible, la pantalla del prototipo presente en Barcelona genera vibraciones ultrasónicas para crear minúsculas capas de aire a alta presión, localizadas de forma muy definida sobre la superficie para alterar nuestra sensación del tacto. La idea es crear texturas rugosas y suaves aumentando y reduciendo la resistencia al deslizamiento de nuestros dedos, engañándonos para creer que estamos tocando el objeto en pantalla. De esta forma, una capa de aire constante a alta presión repele las yemas de nuestros dedos al tocar el tablet e infiere la sensación de estar acariciando una superficie resbaladiza. Si por el contrario se generan pulsos irregulares de pequeño tamaño, el usuario percibe una sensación que solo podríamos describir como de aspereza o incluso rugosidad.

Disney Research transmite sensaciones hápticas a través del aire con su último prototipo

Disney Research transmite sensaciones hápticas a través del aire con su último prototipo
Los mandos con vibración son tan viejos como la propia Nintendo 64, pero... ¿cómo podes transmitir sensaciones de resistencia e impacto cuando en lugar de un mando físico utilizas controles por gestos? Los ingenieros de Disney Research han ideado el AIREAL, un sistema compuesto por cinco actuadores y un puñado de sensores (integrados en un armazón impreso en 3D) que consigue crear chorros de aire a presión orientables. El dispositivo utiliza dichos sensores para seguir la posición del usuario y dirigir el difusor de aire de forma casi inmediata, de forma que podría funcionar sin grandes problemas con juegos que requieran movimientos rápidos.

En estos momentos AIREAL no es otra cosa que uno de los numerosos y estrambóticos prototipos en los que está trabajando Disney Research, así que no esperes una versión mejorada de Kinect capaz de echarte anillos de humo a la cara mientras tus carnes se estremecen al ritmo de su cojín vibrotáctil. AIREAL será exhibido durante la feria SIGGRAPH, que se celebrará en Anaheim, EEUU, pero no hará falta que reserves tus billetes para verlo en acción; puedes encontrar un vídeo oficial tras el salto.

Vybe, el cojín 'vibrotáctil de alta fidelidad' que hará temblar tus nalgas con juegos y películas

Vybe, el cojín 'vibrotáctil de alta fidelidad' que hará temblar tus nalgas con las explosiones de juegos y películas
El fabricante de asientos Comfort Research y los cerebrines de Disney Research quieren darte una patada ahí donde la espalda pierde su casto nombre con el Vybe, un nuevo cachivache vibratorio ("vibrotáctil de alta fidelidad" según sus creadores) con el que esperan que cada tiro y explosión reverbere en tus trémulas carnes gracias a su tecnología háptica. Este cojín con la licencia oficial de Los Vengadores es algo más que una simple esponja para recoger refrescos derramados durante tus luengas sesiones de juego, dado que en su interior incorpora un puñado de motores de vibración que, con la ayuda de un procesador ARM Cortex M3, se encargan de transformar el sonido de cualquier fuente de audio en movimiento.

Supuestamente la tecnología desarrollada por el departamento de I+D de la casa de Mickey Mouse confiere a dichos motores una elevada precisión que marca las distancias con otras sillas vibratorias, aunque eso es algo que nos es imposible asegurar sin dejar que masajee nuestros cuerpos serranos durante una buena sesión de Gears of War. Lo que sí podemos decirte es que sabemos que saldrá a la venta estas Navidades en Estados Unidos a un precio de sólo 99 dólares, si bien por ahora su distribución estará limitada a un puñado de tiendas de las cadenas Walmart y Meijer. Te prometemos regresar con nuestras impresiones si por un caso nos lo encontramos durante el CES.

[Actualización: Vídeo demostrativo de la tecnología tras el salto.]

Una solicitud de patente de Apple muestra su continuo flirteo con las sensaciones hápticas

Una solicitud de patente muestra el continuo flirteo de Apple con las sensaciones hápticas
Ya sabes que hablar de Apple y patentes supone adentrarse en un complejo más de documentos y solicitudes que no siempre terminan en un producto tangible. En este sentido, has sido varias las solicitudes de patente por parte de los de Cupertino que contaban como ingrediente las pantallas o sensaciones hápticas, y hoy no es una excepción. Los californianos solicitaron una patente en noviembre de 2010 que acaba de salir a la luz y que se refiere a un "sistema háptico" que podría utilizar "una serie de elementos que cambian de forma para proporcionar una retroalimentación táctil". Aunque esta compleja frase parece difícil de descifrar, la idea la tienes mucho más claramente representada en la imagen que acompaña dicha solicitud y que puedes ver un poco más arriba. ¿Terminaremos viendo esta tecnología puesta en funcionamiento en un producto en el mercado? Nunca se sabe.

Open Sesame: Contraseñas invisibles basadas en sensaciones hápticas

A día de hoy todavía existe un problema muy grave de seguridad que afecta a todos los sistemas de contraseñas del mundo. No es otro que el método de introducción, ya que un teclado siempre está expuesto a mirones, y por muy rápidos que seamos, una simple grabación es suficiente para dar con nuestro código secreto. Con tal de dar solución al asunto, los invetigadores Andrea Bianchi, Ian Oakley y Dong-Soo Kwon han creado Open Sesame, un sistema háptico que permitirá mantener con total seguridad tu patrón secreto, ya que por medio de pequeñas vibraciones se obligará al usuario a realizar un conteo mental completamente imperceptible desde el exterior. La idea es ofrecer códigos de seguridad basados en grupos de vibraciones y sonidos que podrán ser escuchados a través de auriculares para mantener la privacidad, todo controlado por unos teclados especiales que transmitirán la información al usuario de manera completamente personal y eliminando cualquier tipo de intrusión desde el exterior. En el vídeo que tienes tras el salto podrás ver algunos ejemplos de implementación de este sistema, un método bastante más lento que los actuales pero a priori completamente seguro. Todo sea por la tranquilidad de nuestra cuenta corriente.

Desarrollan un volante háptico que indica las direcciones del GPS mediante vibraciones

Mientras los fabricantes de neumáticos sigue tratando de reinventar la rueda con diseños sin cámara de aire, sistemas de inflado automático y cubiertas inteligentes capaces de avisarte antes sufrir un pinchazo, el casi igual de sencillo volante ha evolucionado a pasos agigantados durante los últimos años. Airbags, botones de control de radio, cambios de marchas y hasta alcoholímetros forman parte de los complementos que podemos encontrar en el humilde timón de un automóvil, que próximamente hasta podría vibrar para avisarte de que no estás siguiendo la ruta adecuada.

Investigadores de AT&T Labs y la Universidad Carnegie Mellon han desarrollado un nuevo tipo de volante con el que prometen reducir las distracciones al susodicho, utilizando mecanismos de vibración como complemento a las instrucciones en pantalla de los navegadores GPS. El prototipo desarrollado utiliza 20 actuadores capaces de dispararse en cualquier orden posible, de forma que una vibración que recorriera el aro del volante en la dirección de las agujas del reloj estaría diciendo al conductor que debe girar a la derecha.

Nokia piensa en calcomanías hápticas para notificar llamadas

Nokia piensa en calcomanías hápticas para notificar llamadas
Si eres lector habitual de Engadget sabrás que no todo lo que se patenta termina llegando al mercado, pero no por ello perdemos la oportunidad de dejar volar nuestra imaginación pensando en ordenadores portátiles con pantallas iluminadas por el sol, teléfonos móviles modulares, o ahora, adhesivos capaces de transmitir vibraciones como el que quiere registrar Nokia.

La firma de Espoo ha solicitado la patente en Estados Unidos de un sistema de notificación háptico capaz de detectar un campo magnético y transferir estímulos perceptibles a la piel. Concretamente, esta especie de pegatina utilizaría partículas ferromagnéticas que vibrarían en respuesta a los campos emitidos desde un dispositivo externo, de forma que avisarían a su usuario en caso de recibir una llamada o mensaje.

El material podría ser pintado de alguna forma sobre la propia piel, e incluso tatuado si nos guiamos por la descripción del documento, aunque preferiríamos no pensar en las sensaciones... o en los sitios donde alguno escondería el parche avisador.

Una app convierte los tablets Android en potentes herramientas para invidentes (vídeo)

Una app convierte los tablets Android en potentes herramientas para invidentes
Dos estudiantes de secundaria están participando en un interesante experimento liderado por un equipo de trabajo de la Universidad de Vanderbilt en Estados Unidos. Este equipo ha desarrollado una aplicación sobre Android que convierte a los tablets en poderosas herramientas de aprendizaje para los invidentes o gente con alguna deficiencia visual. El sistema se basa en la información que reciben los usuarios al tacto de la pantalla, bien en forma de vibración o incluso de sonido, para saber qué elemento o trayectoria están trazando con los dedos. Los usuarios están encantados con la idea, pero reconocen que en un principio no fue fácil debido a la curva de aprendizaje de esta tecnología: "En un principio creí que no sería capaz de usarlo", dijo uno de los participantes, que ahora está encantado con el invento. Te dejamos con un vídeo que lo muestra tras el salto.

HAPMAP aparta tus ojos del navegador y deja que te guíes por el tacto

Los sistemas de navegación GPS ha progresado mucho desde los tiempos de los antiguos aparatos para automóviles con una pantalla monocroma y con suerte, una voz enlatada para cantarte las direcciones. Ahora, hasta los navegadores personales tienen funciones de realidad aumentada, pero ninguno hasta el momento ha usado vibraciones para decirte que vas por el camino adecuado sin necesidad de sacar el teléfono o navegador del bolsillo. HAPMAP, un interesante proyecto desarrollado por universitarios japoneses y que está siendo exhibido en el SIGGRAPH, promete revolucionar la navegación personal usando no sólo voces e imágenes, sino sensaciones hápticas transmitidas desde un sistema de vibración portátil.

El aparato consta básicamente de una barra que vibra en sus extremos indicar el camino adecuado cuando te sales de la senda, y lógicamente sería de una gran ayuda para los invidentes, si bien cualquier persona podría beneficiarse de él. Básicamente, sólo hay que introducir la dirección deseada, y sólo con las vibraciones a izquierda y derecha podrías llegar a tu punto de destino sin tener que mirar la pantalla o escuchar las intrucciones.

Si necesitas un refuerzo visual para terminar de comprender la descripción, tras el salto encontrarás dos ilustrativos vídeos del sistema. Merecen la pena.

KDDI muestra un teléfono que permitiría hacer uso de hasta 7 capas hápticas

Aunque de momento se trata de una tecnología que fácilmente se podría quedar en el olvido, es inevitable echar un ojo a este nuevo tipo de pantallas hápticas que propone KDDI con su prototipo. Se trata de un teléfono que hace uso de una pantalla Kyocera con una capacidad háptica nunca antes vistas, ya que al contrario de lo que vemos hoy en día, este modelo presenta varias capas con las que ofrecer distintas profundidades a la hora de pulsar sobre ella. Para que te hagas una idea, se podría conseguir perfectamente la sensación de preenfoque y disparo en el botón de la aplicación de cámara de fotos con esas dos capas, un ejemplo que se ha podido ver en la Wireless Japan celebrada esta misma semana, pero que además, tal y como el fabricante especifica, se podría aumentar hasta las siete capas táctiles. Sin duda una tecnología espectacular que resultaría mucho más real y eficaz que las que vemos actualmente a través de software.

Desarrollan una silla de ruedas con visión 3D para guiar a invidentes

Un equipo de investigadores de la universidad sueca de Luleå ha desarrollado un curioso prototipo de silla de ruedas que permite guiar a personas ciegas. El truco es posible gracias a la incorporación de un sensor láser capaz de generar automáticamente un mapa tridimensional de los alrededores; acto seguido, la información recogida se transfiere a un robot háptico, que toma el control de la silla y es capaz de recorrer la habitación esquivando los obstáculos. Sin ir más lejos, un estudiante invidente se animó a darle una oportunidad y salir a dar una vuelta en el invento por los abarrotados pasillos de la facultad, afirmando que se sintió muy seguro en todo momento. Por su parte, los ingenieros del proyecto aún dicen que necesitan realizar algunos ajustes, por ejemplo para que el láser reconozca objetos de una determinada altura e ignore otros, que se encuentren fuera de su campo de visión, o incluso una nueva cámara 3D. La idea es que el producto final se comercialice en los próximos cinco años, por un precio aún desconocido.

[Vía TG Daily]

Investigadores japoneses crean un chaleco para abrazarte a ti mismo y un transmisor de caricias para móviles

Si por rarezas es, a los investigadores de la Universidad de Electrocomunicaciones de Tokio no hay quien les gante. Sus calenturientas mentes, que ya nos han ofrecido impepinables innovaciones como la máquina transmisora de besos con lengua o una pantalla capaz de transmitir hormigueantes cosquilleos, siguen pensando en todo tipo de peripatéticos dispositivos, siendo los últimos de los que tenemos constancia los chalecos Sense-Roid para sentir tus propios abrazos y un transmisor de cosquillas para teléfonos.

Comenzando por el primero, que dicho sea de paso nos hace preocuparnos seriamente por la vida emocional de sus creadores, consta de dos prendas, una emisora y otra receptora. El chaleco emisor se usa para vestir un maniquí, e incorpora sensores de presión para capturar tus abrazos y enviar los datos de contacto al Sense-Roid que porta el usuario. Entonces, tu prenda vibra usando una serie de motores para expresar el contacto, mientras que varios cilindros flexibles se hinchan de aire para imitar la presión que estás realizando sobre el muñeco. En caso de que todo esto no fuera ya lo bastante abracadabrante, sus creadores han usado un material blando y similar a la piel humana para dar forma al maniquí.

Cambiando de dispositivo, pero sin dejar los graves problemas de socialización que tiene esta gente, tenemos el transmisor de cosquillas. Básicamente, se trata de una aplicación para el iPhone que captura el movimiento de tus dedos sobre la pantalla, transmitiendo su posición a otro teléfono junto a una señal de vibración, para que la persona al otro lado de la línea vea como le acaricias la mano y además lo sienta. Por ahora el sistema usa un motor externo, pero ya están trabajando en una versión más refinada que usará el propio vibrador del iPhone.

Si quieres ver a qué se dedican los científicos más solitarios y necesitados de Japón, tienes las demos tras el salto.

Investigadores japoneses crean una pantalla háptica que te llena la mano de insectos virtuales

Los trastornados genios que crearon el reproductor de lengüetazos virtuales regresan ahora a nuestras pantallas con una creación mucho más útil, pero no por ello totalmente desprovista de grimosas sensaciones. Técnicos de la Universidad de Electrocomunicaciones de Tokio han desarrollado una pantalla táctil capaz de transmitir la posición de los iconos a la palma de una de una de tus manos mediante pequeñas corrientes eléctricas, y no solo eso, sino también el desplazamiento de tus dedos sobre el panel o el pulsar de los botones virtuales. Para acrecentar el realismo, los transmisores eléctricos están situados sobre una capa de gel, que permite amoldar el sistema a tus manos.

La aplicación más obvia de este aparato sería ayudar a las personas ciegas a manejar dispositivos táctiles, aunque uno de sus responsables ya está pensando en videojuegos capaces de transmitir sensaciones como hormigas u otro tipo de insectos caminando sobre tus manos. Un Silent Hill con esta tecnología y conexión con la máquina de besos podría ser profundamente perturbador.

Immerz KOR-fx añade sensaciones hápticas a tus tiroteos - CES 2010


¿Pensabas que bastaban unas incómodas lentes polarizadas para disfrutar a full de tu tele 3D? Ay, alma de cántaro... Si de verdad quieres sacar el máximo jugo a juegos y películas necesitas en tu vida el nuevo KOR-fx de Immerz, un invento "acústico-háptico" que emite "vibraciones casi imperceptibles en áreas concretas del pecho" para "activar senderos neuronales que monitorizan subconscientemente las vibraciones naturales que ocurren de forma natural al hablar, reír o llorar", "creando un increíble séptimo sentido" (sic) que te avisa de la existencia de peligros ocultos.

Dicho así da la impresión de que es una especie de subwoofer mudo (de hecho funciona con cualquier aparato que tenga un simple conector de audio), aunque a un precio de 189,99 dólares esperamos algo (mucho) más. Ya te contaremos qué tal funciona tan pronto como tengamos tiempo de ponerle las zarpas encima.

El Viliv S5 se nos vuelve háptico


Lo bueno es aún mejor. Después de presentar el elegante MID X70, Viliv ha decidido incorporar tecnología háptica en la pantalla de su S5, ya sabes, ese "mobile internet device" con procesador Atom, GPS, una batería de alta capacidad y aceleración de video en alta definición. De esta forma, cada vez que toque su pantalla táctil de 4,8 pulgadas y 800x480 píxeles, sentirás una sensación análoga (o al menos parecida) a lo que sería pulsar un auténtico botón, haciendo más entretenida y real la navegación por su interfaz gráfico con base XP. El precio, eso sí, sigue siendo una incógnita, aunque teniendo en cuenta que será lanzado en marzo (al menos en Corea), no puede hacernos esperar mucho.

Galería: Viliv S5


[Artículo en inglés]




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