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iRobot actualiza su flota de robo-limpiadoras con la nueva Scooba 450

iRobot actualiza su flota de robo-limpiadoras con la nueva Scooba 450
iRobot sigue sacándose roboaspiradoras de la manga como si no hubiera mañana, en esta ocasión con la puesta de largo de una nueva Scooba, la 450. Dicho modelo promete ofrecer "un rendimiento tres veces superior" gracias a las 600 RPM de su cepillo y su mejor sistema de navegación. Además cuenta con proceso de limpieza de tres ciclos que promete matar hasta el 99,3 por ciento de las bacterias, barriendo, fregando y frotando el suelo mientras tú te dedicas a otros menesteres.

Otro punto importante es que en su menú de modos de limpieza cuenta con dos opciones: la primera de ellas es un ciclo de 40 minutos para superficies de hasta 27 metros cuadrados, mientras que el segundo tarda 20 y cubre hasta 14 metros cuadrados (lo que básicamente viene a significar que sabes exactamente cuánto va a tardar en dejar reluciente cada habitación). Además la reformulada unidad es compatible con el sistema de paredes virtuales de Roomba, por lo que puedes contar sin problemas con este accesorio si ya lo tienes por casa.

Según indica el fabricante, la nueva unidad se pondrá a la venta inmediatamente en EEUU por un precio de 600 dólares, claro que si quieres terminar de redondear la jugada y hacerte con el pack completo, también tienes a tu disposición una estación de carga vertical por 80 dólares (440 y 58 euros respectivamente al cambio).

La robomano económica de DARPA solo tiene tres dedos, pero es más hábil de lo que parece

La robomano económica de DARPA solo tiene tres dedos, pero es más hábil de lo que parece
Nunca subestimes el poder de un pulgar oponible. Desde hace tiempo, la gente de la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa de EEUU (DARPA) está trabajando junto a iRobot y las universidades de Harvard y Yale en el desarrollo de una mano robótica de bajo coste pero elevada destreza, que hoy podemos observar gracias un vídeo que muestra las posibilidades de este órgano mecánico de solo tres dedos.

La mano ha sido creada dentro del proyecto ARM Hardware de DARPA, que busca estimular el diseño de manos mecánicas asequibles y al mismo tiempo capaces de llevar a cabo labores que requieren cierta precisión, pero conservando siempre un elevado nivel de resistencia. Tanto es así que puede resistir impactos con un bate de beisbol gracias a sus dedos flexibles y sujetar sin problemas pesas de más de 20 kg de peso.

Según sus creadores, el éxito del dispositivo reside en que no han intentado imitar el funcionamiento de una mano humana como otros proyectos, sino que simplemente han tratado de obtener el mejor funcionamiento posible dentro de las limitaciones técnicas que presenta su sencillo diseño. ¿Quieres verlo con tus propios ojos? Pues tienes el vídeo a continuación.

iRobot solicita la patente de una impresora 3D todo-en-uno para rematar aún mejor sus creaciones

iRobot solicita la patente de una impresora 3D todo-en-uno para rematar aún mejor sus creaciones
Aunque a veces nos pueda costar recordarlo, el catálogo de iRobot va mucho más allá de un mero batallón de autómatas obsesionado con las manchas y prueba de ello es la última patente solicitada por la marca. Pese a que la Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos aún no ha dado su visto bueno a dicha petición, te vamos adelantando que la compañía describe en este documento una especie de impresora 3D todo-en-uno que una vez creado el objeto, se encargaría de rematar sus bordes y terminar de procesarlo sin que tenga que intervenir un humano para dar los últimos retoques. Por poner un ejemplo un poco más claro, si has visto alguna vez un equipo de este tipo en acción, sabrás que la mayoría de las veces, el objeto recién impreso reposa en una especie de soporte y algunos de sus bordes necesitan ser pulidos un poco más; pues bien, nuestro protagonista podría ocuparse él solito de realizar estas tareas y hasta unir automáticamente las piezas que así lo precisen. En definitiva, que de llegar a buen puerto esta iniciativa, los próximos diseños del fabricante caaasi podrían saltar directamente a la acción tan pronto como salieran del horno. No sabemos a qué sentimiento hacer más caso ahora mismo, si a la impaciencia... o directamente al miedo.

[Vía Adafruit]

iRobot muestra la aplicación de control de RP-VITA, su sofisticado robomédico de teleasistencia

El otro día te comentábamos que los tentáculos de los chicos de iRobot eran tan largos como numerosos. Los padres de la Roomba saben hacer mucho más que robots domésticos y militares, siendo uno de los mejores ejemplos posibles el autómata de telepresencia RP-VITA. Este singular robot, que fue presentado a mediados de año, no tiene por misión limpiar suelos ni desactivar bombas, sino servir como medio de observación y comunicación para doctores, que gracias a su plataforma de teleconferencia podrán atender a sus pacientes y realizar diagnósticos sin necesidad de desplazarse desde el centro en el que se encuentren ni llenarse las manos de pus. RP-VITA ha sido co-desarrollado junto a la firma de servicios de teleasistencia InTouch Health, y se controla desde una aplicación para el iPad que podrás ver en vídeo a continuación.

Aunque el escenario de la prueba fue un falso hospital situado en el Sur de California, el manejo del RP-VITA se realizó desde la sede de iRobot en Massachusetts, básicamente en el extremo opuesto de los Estados Unidos. En lugar de "pilotar" el robot manualmente, el galeno sólo tiene que marcar un destino y RP-VITA se encargará de tomar la ruta adecuada, evitando obstáculos y transmitiendo su periplo en vídeo a través de internet. Una vez cerca del paciente, el médico puede hablar con él a través de la pantalla de RP-VITA, vigilar sus constantes vitales o dar instrucciones a los enfermeros a través de un sencillo menú (aunque en el vídeo esto es algo que suena mucho más fácil de lo que luego es en la realidad).

El futuro de la telemedicina te espera tras el salto.

iRobot crea una mano robótica de dedos irrompibles para DARPA

Aunque posiblemente iRobot te sonará por sus populares Roombas y la inmensa cantidad de mods caseros disponibles para la célebre escoba robótica, este fabricante estadounidense se gana realmente las algarrobas creando robots militares de todo tipo, así que a nadie debería sorprenderle que su relación con DARPA sea tan larga como estrecha. Uno de los últimos robots creados por la firma para la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa de EEUU es especialmente peculiar porque no tiene orugas ni está fabricado con grimosos tejidos sintéticos de plasticarne; tan solo son tres sencillos deditos para un nuevo tipo de mano robótica tan precisa como increíblemente resistente. Esta mano ha sido desarrollada dentro del programa Autonomous Robotic Manipulation o ARM, con el que DARPA busca aumentar la destreza de los brazos robóticos hasta extremos humanos.

En lugar de utilizar frágiles articulaciones metálicas o plásticos rígidos, iRobot ha construido tres pulpejos de polímero flexible, con sensores táctiles integrados para calibrar mejor la fuerza a ejercer y movidos por económicos hilos de pescar. Esta combinación no sólo los convierte en increíblemente resistentes a los golpes, sino que además hacen que su sustitución en caso de avería sea realmente económica. Por si todo esto fuera poco, la mano de iRobot y DARPA puede recoger objetos pequeños como llaves o tarjetas de crédito, pero también sostener cerca de 23 kg de peso, que ya es más de lo que aguantaría algún alfeñique de carne y hueso.

En estos momentos iRobot todavía está trabajando con prototipos de desarrollo y no sabemos si hay planes de implementarlo de forma comercial en futuros autómatas, pero tras el salto encontrarás un vídeo que transmite su resistencia de forma bastante contundente.

iRobot compra Evolution Robotics por 74 millones de dólares

iRobot compra Evolution Robotics por 74 millones de dólares
Algunos celebramos los cumpleaños con un pastel, varias botellas y un montón de amigos, pero la gente de iRobot hace caso omiso a ese tipo de tradiciones. El décimo cumpleaños del popular robot aspiradora Roomba se celebra con la compra de la compañía Evolution Robotics, que hasta ahora se dedicaba a hacer competencia con robots limpia suelos como los Mint, diseñados para limpiar el suelo usando bayetas húmedas en lugar de los tradicionales cepillos. La transacción se completará con la transferencia de 74 millones de dólares y la novedad de que el CEO de Evolution, Paolo Pirjanian, pasará a ser CTO de iRobot, una vez que la adquisición sea aprobada por las autoridades respectivas, a finales de este año.

No hay mejor limpieza que librarse de la competencia.

iRobot muestra sus novedades en equipos de limpieza: Looj 300 para canalones y tres nuevas Roombas asequibles (¡en vídeo!)

iRobot muestra sus novedades en equipos de limpieza: Looj 300 para canalones y tres nuevas Roombas asequibles (¡en vídeo!)
Puede que iRobot haya ganado fama a nivel mundial gracias a sus serviciales Roombas, pero la compañía tiene también en su catálogo un largo etcétera de robots de limpieza con otras muchas funciones para hacernos la vida un poquito más fácil. El que nos ocupa hoy, es ni más ni menos que su tercera generación de bots limpia canalones: el Looj 330. Al igual que sus hermanos mayores, el recién llegado se encarga de retirar las hojas y suciedad que se pueden acumular en el tejado, aunque esta vez cuenta con unas aspas algo más estrechas y flexibles, varias velocidades y una batería de iones de litio. La gracia del asunto es que la unidad cuenta con un modo automático que le ayuda a recorrer él solito todo el canalón mientras lo manejas cómodamente con un mando a distancia extraíble alojado en su mango (tienes una pequeña muestra en vídeo tras el salto), que evitará que los más propensos a accidentes se rompan la crisma subiendo y bajando repetidas veces de la escalera. Eso sí, conseguir que no te salpique toda la porquería del tejado tiene un precio de 299 dólares.

Galería: iRobot Looj 330


Un paseo por el almacén 'secreto' de gadgets de iRobot (vídeo)

Un paseo por el almacén 'secreto' de gadgets de iRobot (vídeo)
Todos hemos visto algún Roomba en acción recogiendo la porquería del suelo y dejándolo inmaculadamente limpio, sin embargo, nadie había visto hasta la fecha el almacén 'secreto' de que el fabricante tiene en sus oficinas de iRobot en Massachusetts, en el que tienen un montón de gadgets que no se habían mostrado hasta ahora. En él encontrarás un montón de dispositivos, que van desde los prototipos previos de Roomba, hasta My Real Baby, una muñeca que llora para pedir comida y muestra unos gestos siniestramente realistas.

También encontramos un montón de material industrial y militar, como un vehículo autónomo o un robot trepador que emplea ventosas de succión para ascender verticalmente. Algunos de ellos dan auténtico miedo, como una especie de robot-cangrejo que los empleados de la casa afirman que ha sido "inspirado en la naturaleza". Todos estos gadgets están fuera de tu alcance y no podrás ir a verlos, pero sí que tendrás ocasión de conocerlos en el vídeo que encontrarás tras el salto.

El iRobot Roomba 790 con Wireless Command Center visto de cerca

La aspiradora Roomba de iRobot se ha convertido en el líder del mercado en este segmento de robots de limpieza gracias a su buen funcionamiento y facilidad de uso, que ahora mejora un poco más gracias al control remoto Wireless Command Center. El invento en pantalla se trata de un dispositivo que permitirá establecer el horario y tipo de limpieza del robot desde una distancia de hasta 25 metros, con una interfaz muy similar a la del Roomba 790, y es que se venderá únicamente con ese modelo.

El control remoto funciona con dos pilas AA que le permiten configurar la aspiradora robot durante tres a seis meses dependiendo de la obsesión que tenga el usuario por hacer cambios. Además, el mando puede usarse con otras aspiradoras de la serie 700, aunque probablemente esto te servirá de muy poco considerando que se venderá exclusivamente con las Roomba 790 y que sólo puede controlar un dispositivo a la vez. De todas maneras, si el dinero te sobra, siempre puedes adquirir varias Roomba 790 con sus respectivos mandos para mantener tu palacio siempre reluciente sin moverte del trono.

Nuestros compañeros de la edición en inglés de Engadget pudieron observar lo más nuevo de iRobot durante la reunión de lectores de GDGT, donde fueron tomadas las fotos y el vídeo que encontrarás a continuación, recién sacado del horno.

Roomba 790, el robot aspirador ahora más inteligente gracias a su Wireless Command Center

La familia Roomba sigue creciendo sin prisa pero sin pausa y da la bienvenida ahora al nuevo modelo 790. Esta aspiradora producida por iRobot cuenta con la interesante particularidad de acompañarse del llamado Wireless Command Center, un mando a distancia a poder usar desde cualquier punto de la casa con el que serás capaz de programar la Roomba, enviar comandos de acción y establecer rutinas automáticas de limpieza -tienes una imagen del controlador tras el salto-. Por supuesto esta máquina inteligente no se olvida tampoco de ofrecer sus funciones Virtual Wall Lighthouses, que le ayudan a navegar por la casa de manera más eficaz activándose de manera automática cuando se enciende.

La nueva Roomba 790 con Wireless Command Center ya está disponible en EEUU por un precio de 700 dólares (unos 554 euros al cambio). La información sobre su disponibilidad en el resto de países no ha sido todavía facilitada.

iRobot y Texas Instruments se dan la mano para crear robots más prácticos e inteligentes

iRobot y Texas Instruments se dan la mano para crear robots más prácticos e inteligentes
Si ya creías haberlo visto todo en lo que a robótica de andar por casa se refiere, prepárate para la que se nos viene encima: iRobot ha anunciado un importante acuerdo de colaboración con Texas Instruments y ambas se las prometen muy felices a la hora de sacudir el mercado. En líneas generales el acuerdo pretende introducir la tecnología multinúcleo de la plataforma OMAP en los retoños de iRobot para crear autómatas "mucho más inteligentes y prácticos"; eso sí, antes de que empiece a desfilar por tu imaginación todo un escuadrón de Roombas súper vitaminadas, hemos de bajarte de la nube porque -de momento- ninguna de las interesadas ha aportado más detalles. Mientras vas preparándote tu propio fuerte por si un día de estos las cosas llegan a torcerse más de la cuenta, no dejes de echar un ojo a la nota de prensa del enlace de lectura.

Los Roomba se renuevan: ahora son un poco más limpios y listos

El conocido fabricante de aspiradores iRobot ha decidido que ha llegado la hora de renovar su gama de Roombas presentando la nueva familia 700, que la propia casa define como "el más inteligente y efectivo hasta la fecha". En la misma nota de prensa (que te dejamos tras el salto), el fabricante ha dado a conocer un interesante dato: sus aspiradores representan ya un 60% de la facturación total de iRobot.

Pero volviendo a los Roomba 700, esta nueva familia cuenta con dos filtros HEPA que impiden que el polvo vuelva a circular, un detector de suciedad que el fabricante ha bautizado como Dirt Detect serie 2, y sobre todo, un nuevo software que otorga hasta un 50% de duración más a la batería del aspirador. iRobot ha sustituido además los botones en estos equipos por un touchpad táctil con el que se puede gestionar el aspirador. La nueva gama puede comprarse desde ya por 579 euros.

TEPCO usa un robot-aspiradora para retirar polvo radiactivo en Fukushima

Hay pocas cosas tan ciertas como que la necesidad es la madre de la ciencia, y Fukushima, donde han vivido mejores tiempos, se está convirtiendo en improvisado centro de pruebas para todo tipo de autómatas de rescate y desescombro. La crisis nuclear desatada por el tsunami del 11 de marzo ha agudizado el ingenio de los técnicos a cargo de la reparación de Fukushima I, y si la última vez que hablamos de la localidad japonesa fue para contarte que varios organismos públicos habían desarrollado robots protegidos para trabajar en entornos extremadamente radiactivos, hoy tenemos un curioso autómata diseñado por TEPCO para retirar el tóxico polvo que se acumula en las inmediaciones del reactor. El ingenio en cuestión no es otra cosa que una aspiradora industrial montada sobre el Warrior, el autómata más resistente del catálogo de iRobot, y en estos momentos se encuentra abriendo paso a los operarios para reducir su exposición a la radiación.

No te pierdas tras el salto el vídeo de la Roomba MacGyver trabajando en solitario.

iRobot Ava con aplicaciones Android, un vistazo más de cerca

Ya te contamos hace unas horas que iRobot y Google se habían unido para dar un soplo de aire fresco a Ava, pero no podíamos dejar de mostrarte un poco más de cerca en qué pinta tiene dicha colaboración con sabor androide. Por los pasillos del Google I/O se ha estado paseando Ava, un robot autónomo que ha hecho las delicias de los asistentes gracias a sus sensores 2/3D al estilo de Kinect, un escáner láser, transductores ultrasónicos y su propio ordenador basado en la plataforma Intel Core para controlarlo todo. En su parte inferior dispone de una especie de parachoques, un motor con ruedas omnidireccionales, toda la circuitería y un mástil telescópico con altavoces y micrófono. Este último, hace las veces de cabeza, es completamente articulado y sirve también como dock en el que colocar cualquier tablet androide. Además Ava es capaz de trazar un mapa de la sala en la que se encuentra y evitar los obstáculos (como nota curiosa, en caso de que algo vaya mal y tropiece, nuestra amiga es incluso capaz de sonrojarse gracias a unos cuantos LEDs).

El trabajo duro corre a cargo de su ordenador de a bordo, pero eso no ha impedido que iRobot y Google hayan unido esfuerzos para crear las APIs necesarias para que los desarrolladores de Android puedan dar rienda suelta a su creatividad con aplicaciones que vayan desde la telepresencia al control de manera inalámbrica gracias a su tablet. De momento sigue siendo algo prematuro hablar de fechas o precios provisionales, aunque mientras tanto, puedes ir haciéndote una idea de su potencial con la siguiente selección de imágenes o el vídeo que te dejamos a continuación.

iRobot y Google se unen para incorporar apps Android a Ava

¿Recuerdas el robot de telepresencia Ava creado por iRobot? Pues bien, resulta que su fabricante y Google han decidido que al amigo le irían mucho mejor las cosas si corriera aplicaciones de Android específicamente diseñadas para él. Cualquier viejo tablet colgado de su cuello serviría para darle órdenes de movimiento y cualquier cosa que el robot pueda hacer por nosotros y esté al alcance de los desarrolladores. Mientras te rascas la cabeza pensando cómo te podría hacer la vida más fácil Ava, te dejamos con el vídeo de la presentación en Google I/O tras el salto.




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