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Mylar, una plataforma web a prueba de curiosos ideada por el MIT

Mylar, una plataforma web a prueba de curiosos ideada por el MIT
Las repercusiones a las escuchas masivas de la NSA continúan llegando a ritmo constante, por lo que no es de extrañar que un grupo de investigadores del MIT haya decidido tomar cartas en el asunto y buscar una manera más segura para construir webs, servicios y aplicaciones. El fruto de este trabajo es una nueva plataforma que ha sido bautizada como Mylar que, según recoge Technology Review, es capaz de mantener tus datos cifrados y a buen recaudo durante todo el tiempo que estén en sus servidores.

Dicha información únicamente es descodificada cuando se accede desde tu ordenador por medio de una contraseña, aunque el sistema también ofrece la posibilidad de generar otras claves en caso de que necesites compartir algo concreto con otro usuario. Sus creadores están tan convencidos del hermetismo de este sistema que Raluca Popa, jefe del proyecto, asegura que nadie puede entrar a husmear lo que se cuece entre tus archivos, ni siquiera organismos como la NSA. Según indica, incluso si por un caso algún gobierno solicitara acceso a la compañía, el servidor ni siquiera puede ofrecer datos sin cifrar.

Acer sigue en racha, ahora con dos trabajadores acusados de uso de información privilegiada

Acer sigue en racha, ahora con dos trabajadores acusados de uso de información privilegiada
Está visto y comprobado que Acer no está en uno de sus mejores momentos, por un lado con pérdidas peores de lo esperado y por otro con la necesidad de rediseñar urgentemente su cúpula directiva, entre otros desajustes. La mala racha no termina ahí ya que la empresa se ha visto ahora salpicada por unas acusaciones de uso de información privilegiada a dos de sus empleados. Por ahora los detalles son más bien escasos y únicamente han salido a relucir los nombres de Henry Wang (uno de los portavoces de la casa taiwanesa) que se encuentra detenido, y Luo Fanglu, amigo de éste pero sin relación directa con Acer.

SMI actualiza sus vitaminadas gafas con seguimiento ocular y grabación con ayuda de un smartphone (¡en vídeo!)

SMI actualiza sus vitaminadas gafas con seguimiento ocular y grabación con ayuda de un smartphone (¡en vídeo!)
Antes de que Google presentara en sociedad sus célebres Glass, ya había cantidad de fabricantes dispuestos aventurarse en el terreno de las gafas con funciones especiales, pero desde que en Mountain View se fijaran en ellas, ahora salen propuestas hasta de debajo de las piedras. El modelo de hoy nos llega desde los laboratorios de SMI, responde al explícito nombre de Eye Tracking Glasses 2.0 y se caracteriza por contar con un par de cámaras para seguir de cerca los movimientos oculares del usuario.

Como ya ocurriera con el modelo original, el cometido de estas gafas es averiguar el punto exacto al que está mirando la persona que las lleve puestas, por ejemplo de cara a análisis publicitarios, aunque también se puede usar en entrenamientos de deportistas para mejorar su técnica o simplemente en el entorno académico para atar en corto a los alumnos. La novedad en este modelo 2.0, además de su diseño más delgado (y por ende, cómodo), es que cuenta con configuración instantánea, un rendimiento de 60 Hz y un sistema de grabación que se apoya en un teléfono, en este caso un Samsung Galaxy S 4. Por el momento no hay detalles sobre su precio o disponibilidad, pero si buscas un pequeño aperitivo de todo lo que pueden hacer, no dejes de curiosear tras la pausa.

Foxconn investigada ahora por contaminar ríos cercanos

Foxconn investigada ahora por contaminar ríos cercanos
Hay fabricantes que son más conocidos por la polémica que les rodea en diferentes aspectos que por los propios productos que producen. Este puede ser el caso sin duda de Foxconn, un fabricante que es contratado para el ensamblado de productos para marcas como Apple, y que suele estar en el disparadero por las condiciones laborales de sus trabajadores. Pues bien, aquí no terminan los problemas para el gigante chino puesto que ahora estaría siendo investigado por las autoridades chinas tras haber sido acusado de vertidos ilegales en los ríos cercanos a sus plantas.

Según la agencia que regula el medio ambiente de aquel país, las plantas en la localidad de Kunshan de tanto Foxconn como UniMicron Technology, habrían vertido sustancias cancerígenas a las aguas de los ríos. Según parece, los vecinos de la zona habría denunciado la presencia de un fluido negro verduzco en las aguas de los ríos locales.

[Vía TNW]

Científicos suizos logran levantar y mover objetos gracias al sonido (¡en vídeo!)

Científicos de Suiza logran levantar y mover objetos gracias al sonido (¡en vídeo!)
No se puede decir que mover un objeto con ondas de audio sea precisamente una novedad, pero un equipo de investigadores de Suiza ha querido dar literalmente una vuelta más al asunto logrando girarlo mientras flota en el aire. En un más difícil todavía nuestros protagonistas consiguieron incluso manipular dichos objetos, jugando con unas gotas de agua, preparando soluciones químicas y hasta haciéndose un diminuto café para levantar los ánimos entre prueba y prueba.

Para que este truco que casi parece magia surta efecto es necesario que el sonido sea realmente intenso, partiendo de unos nada despreciables 160 decibelios (cifra que, para que te hagas una idea, equivaldría al lanzamiento de un cohete), pero nuestros protagonistas consiguieron hacerlo sin que el experimento fuera peligroso por su volumen ya que se emplearon frecuencias fuera del alcance del oído humano.

Oculus proporciona información sobre su batalla contra la latencia y los mareos al usar realidad virtual

Oculus explica su batalla contra la latencia y los mareos al usar realidad virtual
La tecnología de realidad virtual ha demorado en volverse un éxito comercial porque desarrollarla correctamente presenta varios problemas, y entre los más preocupantes están la latencia (lentitud de respuesta) al girar la cabeza y los mareos. Por suerte, Oculus, la compañía ha cargo de las Rift, está totalmente comprometida en reducir o eliminar estos problemas, y además de estar investigando soluciones, ha compartido detallada información sobre las complicaciones de la tecnología y las posibles opciones para hacerlas desaparecer o al menos disminuirlas.

Steve LaValle, científico principal de Oculus, es el autor del reporte sobre la latencia, que está siendo combatida con avanzados algoritmos predictivos. Mientras tanto, el desarrollador Tom Forsyth ofrece consejos para que los juegos disminuyan la posibilidad de mareos en los usuarios.

Debe quedar claro que las publicaciones, disponibles siguiendo los enlaces de abajo, no son apropiadas para quienes buscan una lectura casual. Los artículos son ideales para gente apasionada en esto de la realidad virtual o personas que tengan interés por aprender sobre el tema con lujo de detalles.

[Vía Oculus Blog]

Leer - Oculus (1)
Leer - Oculus (2)

La impresión 3D con metales líquidos nos acerca a un nuevo mundo de productos electrónicos flexibles

La impresión 3D con metales líquidos nos acerca a un nuevo mundo de productos electrónicos flexibles
Prótesis, figuritas para coleccionistas... hasta armas de fuego. Las impresoras 3D han conseguido dar vida a ideas y proyectos que antes resultaban imposibles de imaginar. Sin embargo, a nivel de electrónica, las piezas de plástico resultantes no sirven para diseñar complejos sistemas electrónicos a pequeña escala. Por suerte, un equipo de investigadores de la Universidad de Carolina del Norte han conseguido manipular metales líquidos para ser utilizados en impresión 3D, de forma que puedan crear estructuras con conductividad apilando gotas de una aleación de galio e indio, utilizando una jeringuilla e incluso una plantilla.

De momento esos son los primeros avances, y aunque ya están trabajando en encontrar la forma de llevar esta técnica a las impresoras 3D actuales, el principal problema se centraría en el coste de producción, ya que sería de 100 veces el del plástico actual.

Las autoridades francesas registran las oficinas de Apple por supuestas prácticas monopolísticas

apple francia
Parece que las cosas no está pintando nada bien para Apple en Francia. Las autoridades antimonopolio del país estuvieron registrando la semana pasada la sede de la compañía, además de los establecimientos de sus principales mayoristas y distribuidores. ¿La razón? Una acusación por supuestas prácticas desleales presentada por eBizzcuss, compañía que se declaró en quiebra a mediados del 2012. Según esta minorista, Apple habría favorecido sus propias tiendas, dejando a distribuidores independientes y minoristas en clara desventaja a la hora de comercializar los productos (por ejemplo, teniendo que esperar a la llegada del último modelo de iPhone o de Mac mientras que las tiendas oficiales ya disfrutaban de ellos). Además, acusa a los de Cupertino de no ofrecer ningún tipo de rebaja o descuento que ayude a las empresas a contar con un margen de beneficio a la hora de comercializar sus productos, de forma que Apple podría enfrentarse en Francia a supuestos cargos por abuso de posición dominante, abuso de dependencia económica y competencia desleal.

Aunque por el momento la Autorité de la concurrence (el organismo que vela por la competencia en Francia) no ha ofrecido ninguna declaración oficial, el medio Les Echos apunta que durante la registro fueron confiscados documentos para llevar a cabo la investigación, de manera que no dudamos que pronto volveremos a escuchar algo al respecto. Ve acomodándote en la silla, que esto tiene pinta de ir para largo.


[Vía SlashGear, MarketWatch]

Investigadores empiezan a probar el primer enlace transatlántico de 100 Gbps

Investigadores empiezan a probar el primer enlace transatlántico de 100 Gbps
Mientras nosotros nos dedicamos a saturar conexiones de internet transmitiendo el último episodio de Game of Thrones y GIFs de gatos, los investigadores necesitan un buen ancho de banda para hacer cosas un poco más productivas, como compartir datos de experimentos de física y biología. Por eso, ahora han empezado a probar una nueva conexión privada llamada "Advanced North Atlantic 100G" (ANA-100G), que permitirá transmitir información a una velocidad de 100 Gbps entre Europa y Norteamérica.

Aunque nos encantaría usar esta señal para jugar con nuestros amigos usando una de las consola de próxima generación, el acceso a la conexión será restringido a establecimientos miembros del grupo Internet2. Esperan usar ese ancho de banda para transmitir datos de grandes proyectos, como la información generada por el Gran Colisionador de Hadrones.

Las pruebas entre Nueva York y Ámsterdam durarán unos 12 meses, y después se permitirá que instituciones educativas y de investigación utilicen esa tan atractiva conexión, que no puede ni compararse con los tristes Mbps que recibimos en casa.

[Vía The Register]

Desarrollan un sensor de grafeno 1.000 veces más sensible a la luz que los actuales

Parece que algunos científicos de Singapur han sabido encontrar un nuevo tirón entre tanto Ultrapíxel y sensores retroiluminados. La solución según ellos se encuentra en el grafeno, y tal y como apuntan, podría tratarse del elemento que cambiará por completo el mundo de la fotografía. Directamente de los laboratorios de la Universidad Tecnológica de Nanyang llega un sensor de imagen fabricado completamente de grafeno y cuyas sensibilidades son 1.000 veces superiores a las de los tradicionales sensores CMOS o CCD, además de que consume 10 veces menos. La idea es utilizar estos sensores en equipos de vigilancia y satélites antes de llegar a las cámaras de fotos, un cambio que supuestamente no sería doloroso para nuestra cartera, ya que estos captores serían 5 veces más baratos. Veremos qué fabricante es el primero en animarse a incluir esta tecnología en sus futuros terminales.

[Vía CNet]

Samsung abrirá un centro de investigación en Espoo, hogar de Nokia

Samsung abrirá un centro de investigación en Espoo, hogar de Nokia
A río revuelto, ganancia de pescadores. No contenta con echarle la pierna por encima a Nokia en su país natal, Samsung ha avanzado su ofensiva finlandesa con el anuncio de que abrirá un nuevo centro de investigación en Espoo, ciudad donde se encuentran situadas las oficinas de Nokia. La inauguración de las instalaciones tendrá lugar el próximo 13 de junio, y aunque por ahora no está muy claro qué tipo de labores se realizarán en sus laboratorios, una oferta de empleo en el sitio finlandés Oikotie revela que el nombre del centro será Samsung Electronics Research Institute o SERI, así como que requiere en sus filas un experto en software audiovisual y de telecomunicaciones. Algo nos dice que más de un antiguo ingeniero de Nokia ya habrá enviado su currículum.

Es posible que SERIE esté relacionado con la alianza establecida a comienzos de este mes entre Samsung y el Centro de Investigación Tecnológica de Finlandia (VTT), una importante organización científica de carácter gubernamental. Más allá de este detalle, básicamente especulativo, no hay mucha más información que podamos compartir contigo, así que estaremos atentos a cualquier dato que pueda escaparse de aquí al 13 de junio.

[Foto: opopododo, CC 2.0]

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Bell Labs duplica la velocidad de transferencia transoceánica con fibra óptica

Bell Labs duplica la velocidad de transferencia transoceánica con fibra óptica
Las redes de fibra óptica ofrecen rendimiento y velocidades de infarto con instalaciones relativamente sencillas, sin embargo, cuando hablamos de conectar continentes con miles de kilómetros de separación la situación cambia de inmediato. Teniendo en cuenta las distancias, la transmisión de datos sufre bastantes problemas de distorsión, algo que la gente de Bell Labs (grupo perteneciente a Alcatel-lucent) parece haber controlado gracias a una tecnología inspirada en la cancelación de ruido. Básicamente lo que hacen los investigadores es enviar datos a través de dos haces de luz opuestos para que las señales se superpongan y neutralicen la distorsión que normalmente aparece en largas distancias. Pero aún hay más, y es que las pruebas de Bell Labs han reflejado aumentos en la intensidad de la señal, llegando a ofrecer transferencias de hasta 400 Gbps en una tirada de 12.800 kilómetros. Por ahora no hay detalles de cuándo veremos esta tecnología en funcionamiento, pero esperamos que no se demoren mucho y comiencen a aumentar el ancho de banda mundial de inmediato.

[Vía BBC News, The Verge]

Investigadores crean un cable de fibra óptica hueco capaz de alcanzar velocidades de 10 terabytes

Investigadores crean un cable de fibra óptica hueco capaz de alcanzar velocidades de 10 terabytes
A día de hoy el núcleos de los cables de fibra óptica se fabrican con vidrio o plástico, unos materiales que, aunque funcionan a la perfección, afectan ligeramente a la transmisión de la luz ralentizando su envío. Con la intención de poner fin a este problema, investigadores de la Universidad de Southampton en Reino Unido han creado un cable de fibra óptica hueco relleno de aire que consigue alcanzar velocidades 1.000 veces más rápidas que los cables actuales. Esto se debe gracias a que la luz se propaga a una velocidad que alcanza en un 99,7% la velocidad de la luz, llegando a tasas de nada menos que 10 terabytes por segundo. Aunque la técnica no es completamente nueva, anteriormente se había desechado por presentar serios problemas de degradación a la hora de sortear esquinas, aunque este nuevo diseño ha reducido la pérdida de datos en unos más que aceptables 3,5 dB/km. ¿Listo para renovar la red local de casa?

[Foto: qwrrty, CC 2.0]
[Vía ExtremeTech, Gizmodo Australia]

La EPFL mezcla grafeno y molibdenita para conseguir componentes más rapidos y eficientes

La molibdenita se presentaba como el enemigo público número uno para el reinado del grafeno, sin embargo, este mineral compuesto por una mezcla de molibdeno y azufre podría finalmente convertirse en el aliado perfecto del que hasta ahora parecía ser el material del futuro. Tal y como han conseguido científicos de la EPFL (Escuela Politécnica Federal de Lausana), la combinación de ambos elementos ha servido para que un chip de memoria ofrezca rendimiento excelentes, ya que el grafeno se encargaría de acelerar las memorias y los electrodos gracias a su alta conductividad, mientras que la molibdenita cambiaría rápidamente los estados eléctricos (lo que conocemos como banda prohibida, algo de lo que carece el grafeno). Teóricamente, este complejo híbrido es más rápido y más eficiente que las memorias actuales basadas en silicio, pero esa sólo sería una de las ventajas, ya que también podría integrarse en diseños flexibles gracias a su naturaleza extrafina. Lamentablemente de momento no hay planes para su comercialización, así que tendremos que seguir aguantando algunos años más con la tecnología actual.

EEUU estaría investigando a Microsoft por sobornos en China, Rumanía e Italia

EEUU estaría investigando a Microsoft por sobornos en China, Rumanía e Italia
Microsoft se encuentra en una situación bastante delicada después de que se haya hecho público que los reguladores estadounidenses estarían investigando si el coloso de Redmond pagó sobornos en varios países para afianzar sus ventas. El Wall Street Journal recoge las declaraciones de "personas familiares con el caso", según las cuales, el Departamento de Justicia y la Comisión de Bolsa y Valores de los EEUU están investigando si Microsoft realizó sobornos en China, así como su "relación con ciertos revendedores y consultores de Rumanía e Italia".

De forma más concreta, Microsoft estaría siendo investigada por los pagos ilegales que habría realizado su filial china a cambio de contratos gubernamentales. El caso rumano sería aparentemente similar e involucraría al Ministerio de Comunicaciones, mientras que en Italia los pagos estarían relacionados con varios consultores especializados en garantizar la lealtad de sus clientes, y que habrían ofrecido regalos y viajes a funcionarios italianos a cambio de contratos.




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