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Vídeo: El nuevo rover lunar de la NASA completa sus 14 días de pruebas


No estarías pensando que la NASA iba a dejar en manos de los robots la conquista del espacio, ¿verdad? Dado que nuestros amigos de plástico todavía necesitan ser llevados del collar con mucho cuidado (y tampoco es cuestión de jugársela con la conexiones Luna-Tierra, que luego llega la tarifa del roaming), la agencia espacial de Estados Unidos ha estado probando en Arizona su nuevo rover selenita, un vehículo modular que durante 14 días ha completado una serie de pruebas para demostrar su funcionamiento en condiciones similares a las de la Luna.

Su LER, o Lunar Electric Rover, es un vehículo con baterías de iones de litio recargables desde un enchufe, aunque también dispone de un generador a pedales para las emergencias. Dispone de dos motores con 20 caballos de potencia combinada para desplazarse por la desértica superficie de nuestro satélite, y a diferencia de los arcaicos vehículos utilizados en las misiones Apollo, puede recorrer nada menos que 241 km (el antiguo tope era de 9,7 km, una limitación marcada por el oxigeno que tenían los astronautas para regresar "a pata"). Una ventaja añadida es que cuenta con una cabina desmontable presurizada, de forma que si hubiera problemas de cualquier tipo, los exploradores podrían quedarse en su interior mientras llega un equipo de rescate en un segundo LER.

Si quieres ver en funcionamiento a este animalejo de 12 ruedas pivotantes, sólo tienes que dar el salto.

La NASA recreará su primera misión a la Luna vía web - Abróchate los cinturones


Ya ves: hoy en día la NASA tiene problemas para seguir reciclando sus lanzaderas espaciales, mientras que hace ya casi 40 años Neil Armstrong hizo historia al convertirse en el primer humano sobre la faz de la Luna. Mientras esperamos a la próxima misión tripulada o a la inevitable conquista robótica, la agencia espacial de EEUU ha anunciado que recreará su momento álgido vía internet, lanzando un sitio web en el que los visitantes podrán observar animaciones, eventos clave de la misión (como las primeras órbitas lunares del Apolo 11) y la operación de desacople del módulo de mando. Pero lo que es más: ¡los astronautas twitearán desde el espacio!

La nueva misión se lanzará el 16 de julio a las 8:02 a.m. hora de Cabo Cañaveral. No te la pierdas.

[Artículo en inglés]

Japón enviará robots bípedos a la luna en 2020


No se trata de un proyecto nuevo nuevo ni muchos menos, y ya en 2006 los japoneses lo estaban mascando. Ahora parece que gracias al Strategic Headquarters for Space Development (una especie de NASA japonesa) resulta que podremos verlos paseándose por la superficie lunar en 2020, a la vuelta de la esquina, vamos.

Si la cosa funciona bien, se realizarán posteriores misiones conjuntas con humanos, eso contando con que los robots se hagan fuertes en la luna y la consideren su hogar, claro.

[Artículo en inglés]

La NASA valora el uso de robots para limpiar el terreno lunar antes del establecimiento de bases


Vamos ahora con una de Roombas siderales. La NASA encargó hace tiempo un estudio de viabilidad con el fin de valorar el posible uso de pequeñas excavadoras robot, diseñadas para preparar la superficie lunar antes de la construcción de un asentamiento humano. El plan, en teoría, implica el envío de pequeños autómatas de unos 300 kg de peso, encargados con la limpieza del terreno donde irían los barracones de los astronautas, evitándoles el trabajo de pasar la escoba.

La idea puede sonar un poco a broma (estos científicos de hoy en día, tan vagos ellos), hasta que uno llega al párrafo en el que se explica la importancia de despejar de rocas la superficie próxima a la colonia, y es que a baja gravedad, las maniobras de despegue y aterrizaje podría lanzar fragmentos a gran velocidad contra las instalaciones.

Otros usos importantes de estas excavadoras robotizadas, capaces de levantar una muralla compactada semicircular de 50 metros de diámetro y 2,5 de alto, serían la formación de escudos antirradiación y zanjas para cables de comunicaciones.

[Vía ComputerWorld]
[Artículo en inglés]

La NASA retrasa un viaje no tripulado a la Luna

La NASA ha retrasado el envío de un robot de reconocimiento a la Luna, retraso que les costará 7 millones de dólares (4,76 millones de euros) al mes, según cita un informe. Según varias fuentes, el Lunar Reconnaissance Orbiter tenía previsto aterrizar en el satélite en diciembre, pero el periplo se ha retrasado de momento al 27 de febrero.

En la misión iría un robot de reconocimiento que cuesta 491 millones de dólares (320,56 millones de euros) y serviría de avanzadilla para un nuevo viaje tripulado previsto para 2020. Además del Orbiter, la agencia estadounidense planea lanzar una "prueba de impacto" a uno de los polos lunares en búsqueda de hielo. Va a ser la bomba.

[Artículo en inglés]

Preparan una red para teléfonos móviles lunares

Según un reporte, la NASA y el British National Space Centre (BNSC) están preparando una red satelital denominada MoonLite, que permitirá comunicaciones móviles en la Luna. Esta red se parecerá mucho a las redes terrestres de los 90s, y permitirá que astronautas y robots se comuniquen con una velocidad de 3kbps de bajada y 2kbps de subida. Lamentablemente no se ha dicho nada sobre cargos por roaming o el lanzamiento del iPhone en esos lugares, pero a este paso, no dudamos que lo venderán primero allá que en nuestros países.

[Vía PHONE Magazine]
[Artículo en inglés]

Carnegie Mellon presenta el explorador lunar "Scarab"


Últimamente hemos escuchado muchas novedades en lo que a exploración lunar se refiere, y con el X Prize promocionado por Google, seguramente las noticias no serán nada escasas por unos cuantos años. Esta vez es la universidad Carnegie Mellon que nos presenta su explorador "Scarab", que tiene cuatro ruedas, y un taladro que le permite obtener muestras de tierra de hasta un metro de profundidad. Aunque tiene una apariencia aerodinámica, este robot sólo se mueve a 10 centímetros por segundo, lo que nos tranquiliza, porque nuestra querida Luna no terminará marcada con sus huellas por doquier. Aseguran que no tiene problema movilizándose en superficies rocosas, y tiene unos seguros especiales que le permiten mantenerse firme mientras usa el taladro para buscar restos de hidrógeno, agua, y otros recursos naturales. El jefe de proyecto, William "Red" Whittaker, confirmó que estarán concursando en el X Prize lunar, y así esperan que su juguetito termine dando vueltas en nuestro satélite natural antes del 2012.

[Vía The Raw Feed]
[Artículo en inglés]

Google te regalará 20 millones de dólares si llegas a la Luna


Puede que los X Prize sean muy difíciles, pero son ciertamente emocionantes. En esta nueva edición del concurso, Google entregará 20 millones de dólares al equipo que pueda enviar un robot "rover" a la Luna, transmitir 1GB de datos a la Tierra (con fotografías y videos del viaje),y recorrer 400 metros por la superficie del satélite. Además, los concursantes deben fabricar su propio vehículo, sin ayuda de gobiernos, y todo debe suceder antes del 2012. El segundo lugar se llevará 5 millones de dólares, y también entregarán 5 millones para todos los equipos que cumplan con los requerimientos mínimos. Si nadie reclama el premio hasta el 2012, el dinero se reducirá a 15 millones, y el concurso acabará en el 2014. Más detalles estarán disponibles en el WIRED Nextfest, a celebrarse en Los Angeles, Estados Unidos, este fin de semana.

[Artículo en inglés]

Los gurús del MIT desarrollan una aleta mecánica para robots submarinos


Aunque ya hemos visto un cierto número de robots acuáticos haciendo de las suyas, los científicos el MIT no esperan imitar a nuestros escamosos (y sabrosos) amigos con espinas, sino incluir parte de su hidrodinámica en vehículos sumergibles autónomos, o AUVs. En esencia, los investigadores quieren "crear un robot submarino más maniobrable, sin propulsor, y más apropiado para labores militares como desactivar minas e inspeccionar puertos", mediante el uso de una roboaleta. La curiosa criatura mecánica de la foto puede impulsarse con su falso hacia delante, constantemente y sin el empuje trasero que experimentamos nosotros por ejemplo al querer dar una brazada en la piscina. Los prototipos actuales emplean un fino y flexible material que condice la electricidad, y si bien todavía no están listos para ser integrados en robots comerciales, el equipo ya está pensando en copiar otros aspectos del sistema motor del pez luna para diseñar sus próximas creaciones.

[Vía Physorg]
[Artículo en inglés]

El Nokia Luna en acción y con los pies en la tierra


Hace tan sólo unos días que se hizo oficial el Nokia Luna y hoy ya podemos disfrutar -difícil evitar una leve salivación- de este móvil que cumple con todos los requisitos para recibir el calificativo de "sexy". Por cierto, será pura casualidad, pero cuando en el vídeo se toma una foto... ¿qué conocida marca aparece en la revista? ¡Tiembla Cupertino! Sigue leyendo para ver el vídeo.

El Nokia 8600 "Luna" ya es oficial


Finalmente se escuchan palabras oficiales sobre la existencia del "Luna". Este teléfono de la Serie 40 es un cuadribanda GSM /EDGE, con cámara de 2 megapíxeles, teclado deslizable, y se trata del primer móvil de Nokia en usar un puerto micro-USB. Pero este no es un teléfono cualquiera, es un "teléfono de lujo", y claro, con un precio de 700 euros, ¿cómo no serlo?. El 8600 está hecho de puro acero y vidrio, y seguramente incitará a suicidios cuando se estrelle contra el pavimento. Saldrá a la venta en el segundo trimestre.



[Artículo en Inglés]

La NASA valora un colosal telescopio lunar de espejo líquido


La idea de Roger Angel de montar un telescopio líquido de 100 metros en la Luna está lejos de ser el único proyecto desmesurado que busca ser lanzado al espacio, aunque si el estudio de viabilidad encargado muestra los resultados esperados por su creador, podría tener el pasaje a nuestro satélite asegurado. El astrónomo de la Universidad de Arizona ha mencionado que su idea de levantar un "enorme telescopio de espejo líquido en la Luna centenares de veces más sensible que el Telescopio Espacial Hubble" lleva un tiempo flotando sobre las cabezas de los estudiosos, aunque hasta ahora, no había recibido la atención necesaria. De ser construido, se trataría del telescopio más grande jamás creado por el hombre, y permitiría a los científicos "estudiar los más antiguos y distantes objetos en el universo, incluyendo las primeras estrellas".

Actualmente el proyecto está siendo valorado por el Instituto de Conceptos Avanzados de la NASA, y si bien esta clase de instrumentos son "relativamente baratos" de construir, es necesario señalar que ha sido comparado (al menos económicamente) con el Telescopio Espacial James Webb, valorado en 4.500 millones de dólares.

[Vía Wired]
[Artículo en inglés]

Aparece el misterioso Nokia 8600 "Luna"

El rumoreado Nokia 8600 "Luna" se acaba de hacer un poco más real tras aparecer un gemelo sospechosamente parecido en la página de Carphone Warehouse. El sitio denomina al nuevo finlandés como "High Fashion", porque es "tan nuevo ni siquiera tiene un número de modelo". Err, pues vale. Lo que ellos digan. Al menos sabemos que estará disponible "dentro de poco" con un "sistema de menús en pantalla" (guau), una cámara de dos megapíxeles para fotos y vídeo, un repro MP3 y 1 GB de memoria integrada (vale, esto ya es otra cosa). Posiblemente debajo de su carcasa semitransparente se oculte un Serie 40, pero eso todavía no lo tenemos del todo seguro. Ya veremos, de entrada pinta bien.

[Vía Stuff.tv]
[Artículo en inglés]

El proyecto PILOT de la NASA podría extraer oxígeno del suelo lunar de forma autónoma

Tenemos sistemas para extraer oxígeno del agua, "refrescos" del gaseoso elemento y hasta equipos dedicados a eliminarlo de los servidores informáticos para evitar incendios, pero lo que todavía nos falta es una forma de obtenerlo en la Luna, y no es por falta de intentos. El último nos lo presenta Lockheed Martin, que está trabajando en este robot para el proyecto PILOT capaz de "añadir" hidrógeno al suelo lunar, calentarlo a 900 grados, condensar el vapor y finalmente extraer el oxígeno. Adicionalmente, esa caja azul llamada LIDAR (Light Detection And Ranging) que reposa sobre los 90 cm del robot, le ayuda a localizar terreno rico en oxígeno y llevarlo autónomamente a una planta de procesamiento. La meta final es usar el oxígeno recuperado para crear una atmósfera respirable en la futura base lunar que la NASA tiene en mente, y lo que es igual de importante, combinarlo con hidrógeno a fin de producir el agua necesaria para mantener a sus cuatro astronautas.

Desafortunadamente todavía no sabemos cuándo podremos ver al robot en acción, pero no nos importaría lo más mínimo que se lo llevaran a Marte junto a la mitad del tráfico de nuestras ciudades para que produjera allí a gusto todo el oxígeno que quisiera.

[Vía The Raw Feed]
[Artículo en inglés]




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