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Mylar, una plataforma web a prueba de curiosos ideada por el MIT

Mylar, una plataforma web a prueba de curiosos ideada por el MIT
Las repercusiones a las escuchas masivas de la NSA continúan llegando a ritmo constante, por lo que no es de extrañar que un grupo de investigadores del MIT haya decidido tomar cartas en el asunto y buscar una manera más segura para construir webs, servicios y aplicaciones. El fruto de este trabajo es una nueva plataforma que ha sido bautizada como Mylar que, según recoge Technology Review, es capaz de mantener tus datos cifrados y a buen recaudo durante todo el tiempo que estén en sus servidores.

Dicha información únicamente es descodificada cuando se accede desde tu ordenador por medio de una contraseña, aunque el sistema también ofrece la posibilidad de generar otras claves en caso de que necesites compartir algo concreto con otro usuario. Sus creadores están tan convencidos del hermetismo de este sistema que Raluca Popa, jefe del proyecto, asegura que nadie puede entrar a husmear lo que se cuece entre tus archivos, ni siquiera organismos como la NSA. Según indica, incluso si por un caso algún gobierno solicitara acceso a la compañía, el servidor ni siquiera puede ofrecer datos sin cifrar.

El MIT trabaja en 'materiales vivos' para crear objetos inteligentes (de verdad de la buena)

El MIT trabaja en 'materiales vivos' para crear objetos inteligentes (de verdad de la buena)
Estamos más que acostumbrados a ver salir todo tipo de avances curiosos de los laboratorios del MIT, pero desde luego este se lleva la palma por ser uno de los más extraño (y al mismo tiempo intrigantes) que hemos visto en mucho tiempo. Un equipo de investigadores del prestigioso Instituto Tecnológico de Massachusetts ha logrado dar las vueltas a la enterobacteria E. coli para crear otro tipo de estructuras mucho más útiles para el ser humano.

En concreto el estudio se aprovecha de la habilidad natural de este microorganismo para crear biofilms (como esa película rosada que aparece en los cuartos de baño de los que no sean muy amigos del estropajo) y a esta mezcla añaden nanopartículas de oro. El resultado es una especie de nanohilos que pueden conducir la electricidad que, en última instancia se utilizarían para crear objetos capaces de "reaccionar" con el entorno y modificar su actividad en consonancia.

El MIT desarrolla una nueva pantalla transparente que podría dar paso a mejores gafas inteligentes

El MIT desarrolla una nueva pantalla transparente que podría dar paso a mejores gafas inteligentes
Puede que las pantallas transparentes sigan siendo más llamativas que prácticas, claro que no por ello dejan de ser interesantes. El MIT podría tener mucho que decir en este campo con la presentación en sociedad de un nuevo prototipo de pantalla gracias al uso de unas nanopartículas que resolverían de un plumazo tanto los problemas de manejabilidad como de ángulos de visión. El dispositivo en cuestión es capaz de generar imágenes a todo color en una superficie de cristal con sólo ajustar adecuadamente una cobertura de nanopartículas de plata para que únicamente deje pasar determinadas longitudes de onda.

Lo llamativo de esta técnica es que, además, es relativamente barata y bastante compacta, ya que tan sólo requiere este recubrimiento especial y una tecnología estándar de proyección; eso por no mencionar que no utiliza divisores ni espejos, por lo que puede apreciarse desde cualquier ángulo. Ni que decir tiene que el proyecto aún necesita muchas horas de trabajo para convertirse en una opción real y utilizable, pero si con ello podemos beneficiarnos en un futuro de gafas inteligentes más ligeras y asequibles, bienvenido sea.

Ford recurre a MIT y Stanford para fabricar automóviles capaces de evitar mejor los obstáculos

Ford está realmente comprometida con el objetivo de desarrollar vehículos cada vez más seguros durante la conducción y si para ello requiere de otras compañías no relacionadas directamente con el mundo del motor, no se lo piensa nunca dos veces. La firma estadounidense ha anunciado que va a asociarse con el MIT (una vez más) y con la Universidad de Stanford para poner en marcha unos nuevos proyectos de investigación que ayuden a mejorar las capacidades de los vehículos automáticos para evitar obstáculos.

Concretamente MIT se encargará de estudiar las maneras de predecir los movimientos tanto de los peatones como del automóvil, para ser capaz así de encontrar una vía de "escape" ante la aparición de un imprevisto a sortear. La labor de Stanford, por su parte, se centrará en el desarrollo de una tecnología basada en sensores que permitan ver "más allá" de determinados objetos que bloqueen, la vista, como por ejemplo puede ser un camión de grandes dimensiones.

Crean una célula solar súper eficiente que logra obtener energía también del calor

Crean una célula solar súper eficiente que logra obtener energía también del calor
O luz, o calor. Hasta la fecha la obtención de energía proveniente del sol obligaba a escoger entre la transformada a partir de la luz, o bien la del calor generado por el astro. Pues bien, un equipo de investigadores del MIT ha logrado crear un prototipo de célula solar que obtiene energía de ambas fuentes de forma simultánea. El logro ha sido posible gracias a una capa de nanotubos de carbono situada en la parte exterior que consigue captar el calor. Este tubo calienta los cristales de tal manera que generan un brillo que proporciona más energía de la que se obtendría exclusivamente con la célula solar.

¿Por qué es importante este logro? En la actualidad, las células solares son capaces de convertir en energía un 33,7% de la obtenida por el sol, pero los científicos esperan superar el 80%, con lo que se lograría aprovechar mucho más la luz y calor del astro rey. No se sabe todavía cuándo podremos verla en un producto terminado en el mercado, pero lo cierto es que el avance promete. Te dejamos con un vídeo sobre el asunto confeccionado por el equipo del MIT un poco más abajo.

FINsix muestra su diminuto cargador para portátiles; di adiós al ladrillo de toda la vida

FINsix muestra su diminuto cargador para portátiles; di adiós al ladrillo de toda la vida
Es exasperante. Puedes comprarte el último y más esbelto ultrabook del mercado, completo con los últimos procesadores Haswell y una autonomía tablet, pero te guste o no, vas a seguir cargando con una fuente de alimentación tamaño ladrillo refractario a todas partes. Esto es algo que se han propuesto cambiar en FINsix, una start-up nacida del seno del MIT que ha desarrollado la base tecnológica para reducir drásticamente el tamaño y el peso de las odiosas fuentes de alimentación de nuestros ordenadores portátiles.

Exhibido en el CES 2014, su nuevo adaptador de 65 W es un gadget de pitiminí incluso si lo comparamos con la compacta fuente de alimentación de los equipos de Apple. Oficialmente, las fuentes externas de FINsix serán hasta cuatro veces más pequeños y seis veces más ligeros que otros diseños ya disponibles en el mercado, pero es que además hasta vendrán con un puerto USB de 2,1 A para que puedas reabastecer la batería de tablets y teléfonos al mismo tiempo que cargas tu laptop. Por si todo esto no fuera suficiente, FINSix está trabajando para fabricar una versión MagSafe con la bendición de Apple.

Transforma tu bicicleta en un modelo eléctrico por 699 dólares y la Copenhagen Wheel

Han pasado cuatro años desde que pudimos ver aquella idea que sonaba tan futurista. Hablamos de la Copenhagen Wheel, el accesorio que nació en los laboratorios del MIT y que prometía convertir cualquier bicicleta con ruedas de 26 pulgadas en todo un vehículo eléctrico. Pues bien, el producto ya es una realidad, y ya se puede reservar por 699 dólares. El precio no resulta demasiado adquisitivo, pero al menos ofrecerá un empuje eléctrico de 30 kilómetros por hora sin necesidad de enchufe (siempre y cuando hayas pedaleado con anterioridad). Para ello cuenta con una batería recargable de 48 voltios que se activará y aumentará la velocidad de la rueda cuando pedaleemos más rápido, por lo que no necesitaremos botones ni mandos adicionales en el manillar. Si estás interesado, solo tienes que pasarte por la web oficial para hacer tu reserva.

Investigadores del MIT crean un escáner 3D que funciona casi sin luz

Investigadores del MIT crean un escáner 3D que funciona apenas sin luz
Los escáneres 3D cada vez están más de moda, pero un grupo de investigadores del MIT quiere dar aún una vuelta de tuerca más al asunto centrándose en objetos poco iluminados. Su técnica confía en el uso de un detector de fotones que se encarga de enviar pulsos de luz de baja intensidad al elemento a capturar. Gracias a un algoritmo propio, luego son capaces de unir toda la información recogida teniendo en cuenta cuánto ha tardado cada uno en rebotar, creando así los distintos volúmenes. El software es tan avanzado que además se encarga de eliminar el ruido para obtener la mayor resolución posible. Entre sus posibles usos, sus creadores contemplan todo tipo de entornos, desde cámaras de vigilancia de bajo consumo a equipos para espías que podrían ver en la oscuridad. Vete preparando.

Investigadores de MIT crean una nanocámara que funciona como Kinect pero con lluvia y niebla

Investigadores de MIT crean una nanocámara que funciona como Kinect pero en lluvia y neblina
Un grupo de investigadores de la universidad MIT presentó durante la conferencia Siggraph Asia de la semana pasada una interesante "nanocámara". Un nombre algo extraño para un dispositivo que, por unos 500 dólares, permite analizar objetos en 3D gracias a una tecnología llamada "tiempo de vuelo". Esto es algo similar al funcionamiento de Kinect, pero con la diferencia de que puede usarse con lluvia, niebla y hasta con superficies translúcidas. En todo caso, las nanocámaras no son del todo nuevas, pero hasta ahora el precio de uno de esos dispositivos era de alrededor de 500.000 dólares.

El invento, que mide la distancia de objetos calculando la velocidad de la luz y usando técnicas de codificación disponibles en el campo de las telecomunicaciones, podría llegar a fabricarse por precios aún menores. Esto quiere decir que en algún momento podría ser usado en automóviles, para identificar sin complicaciones a personas, vehículos y objetos en la carretera, evitando de esta forma accidentes mientras se conduce en mal clima.

El MIT trabaja en robots modulares que cambiarían solitos de forma dependiendo de la tarea (¡en vídeo!)

El MIT trabaja en robots modulares que cambiarían solitos de forma dependiendo de la tarea (¡en vídeo!)
Si eres de los que piensan que suficiente miedito dan ya ciertos robots por su realismo y capacidades, más vale que vayas preparándote un par de tilas antes de seguir leyendo. Aunque los robots modulares no son precisamente una novedad, de un modo u otro hasta ahora era casi simpre necesario algún tipo de intervención humana para completar las piezas del puzle; sin embargo el MIT está a punto de convertir en realidad tus peores pesadillas con un nuevo método que consigue que éstos se monten solitos.

El invento ha sido bautizado como M-Block y está compuesto por una serie de máquinas con forma de cubo con ruedas giratorias y bordes magnéticos que les permiten adosarse a la pieza necesaria saltando o incluso trepando unos sobre otros. Para terminar de rematar la jugada, los investigadores de la organización andan trabajando en una serie de algoritmos que permitirían que estos M-Blocks se confabulen a gran escala para adoptar la forma que necesiten para llevar a cabo una determinada tarea.

Te dejamos con una pequeña muestra en vídeo para que puedas ver sus primerísimos pasos -eso sí, vete cruzando los dedos para que estos pequeñajos tengan más de Autobots que de Decepticons, por lo que pudiera pasar.

El MIT trabaja en impresiones '4D' para conseguir que un objeto cambie de forma con el tiempo

El MIT trabaja en impresiones 4D para conseguir que un objeto cambie de forma con el tiempo
Puede que la mayoría de nosotros, meros mortales, aún estemos adaptándonos a las impresoras 3D (y aun así, de vez en cuando seguimos emitiendo algún que otro "¡ohh!" con ciertas ocurrencias), pero los chicos de MIT ya van un paso por delante. Skylar Tibbits, uno de los investigadores de tan prestigiosa organización ha dejado caer hace poco en unas conferencias que su equipo anda trabajando en un proyecto al que denominan impresión 4D. Antes de que enarques una ceja pensando cuál es la cuarta dimensión que se han sacado de la manga, te diremos que esta variable "de propina" se refiere ni más ni menos que al tiempo. Esta curiosa propuesta contempla que un objeto creado a partir de una de estas impresoras pueda llegar a cambiar de forma -por ejemplo para montarse solo- con el paso del tiempo, aunque naturalmente, el truco tarda lo suyo en hacer efecto.

En unas declaraciones a la BBC, Tibbits indicó que "el proceso de impresión no es nada nuevo", sino que lo realmente interesante "es lo que ocurre después". Por el momento las pruebas sólo se han realizado con unas finísimas cañas de plástico, que una vez sumergidas en agua, son capaces de cobrar una determinada forma. Aunque todavía queda mucho camino por recorrer, su equipo anda pensando practicar con otras fuentes de energía, como por ejemplo el calor, el sonido o la vibración. Para que te vayas haciendo a la idea de lo en serio que van, algunas de las opciones que se manejan para dar uso a este hallazgo son, por ejemplo, la fabricación de tuberías, bicicletas, edificios... y hasta muebles (¡verás como cierta casa sueca de muebles se entere!).

El MIT desarrolla un chip capaz de crear un efecto flash natural en las fotos

El MIT desarrolla un chip capaz de crear un efecto flash natural en las fotos
El MIT podría estar a punto de poner patas arriba el mundo de la fotografía digital gracias a un nuevo chip que han desarrollado y que funciona mucho más rápido que el software a la hora de aplicar efectos. Este nuevo procesador permite aplicar HDR a las fotos que se toman, pero posiblemente el aspecto más interesante consista en que sea capaz de crear fotos con un efecto flash natural pero acabando con los efectos indeseados del mismo. El funcionamiento es el siguiente: el usuario acciona el disparador y el chip toma dos imágenes, una con flash y otra sin él, para con posterioridad mezclar ambas y obtener las mejores porciones de las dos formas en una sola instantánea.

Este valiente equipo de investigadores asegura también haber dado con un sistema de reducción de ruido automático mediante unos filtros bilaterales, una técnica que emplea la detección del brillo para evitar zonas borrosas. Y no creas que todos estos revolucionarios avances se van a quedar dentro de las paredes del laboratorio: el proyecto ha sido financiado por Foxconn y ya ha llamado la atención de Microsoft Research, con lo que cabe esperar que en no mucho tiempo podamos ver dicho chip en cámaras, móviles o tablets.

El MIT y el ejército de EEUU trabajan en uniformes inteligentes con sensores de fibra óptica de 'cuerpo completo'

A simple vista la chaqueta de camuflaje que tienes sobre estas líneas puede parecer otra cualquiera, pero su tela esconde la próxima gran revolución en uniformes militares para el soldado 3.0. El reputado MIT está investigando junto al Ejército de los Estados Unidos la posibilidad de entremezclar fibras ópticas y materiales basados en microfluidos en el tejido de los uniformes para reducir el peso del equipo que ahora mismo han de transportar los soldados y añadir funciones totalmente inéditas a unas prendas de vestir que en un principio simplemente deberían proteger y camuflar.

Gracias al uso de microfluidos y sensores específicos, el MIT espera crear uniformes capaces de detectar heridas a través de la firma de calor del portador y enviar señales de aviso en caso de ser apuntados por el láser de un compañero para evitar bajas por fuego amigo. Todas estas funciones son sin embargo meras ideas que podrían o no plasmarse a medio plazo en la indumentaria militar del ejército estadounidense. En estos momentos las fibras en cuestión todavía miden un milímetro de diámetro, haciendo difícil una integración efectiva, así que el MIT se ha marcado un plazo de 10 años para optimizar su funcionamiento mientras trabaja en reducir su tamaño a las 100 micras.

[Vía Wired]

Científicos del MIT mejoran las redes WiFi y LTE con una ecuación algebraica

Científicos del MIT mejoras las redes WiFi y LTE con una ecuación algebraica
Teniendo en cuenta los problemas de subasta del espectro electromagnético y la inmensa cantidad de torres de telefonía que existen, no quedaba otra que ingeniárselas para mejorar la velocidad de datos de los dispositivos inalámbricos. Y todo a punta a que el MIT tiene la solución, ya que han desarrollado una ecuación algebraica con la que poder reducir esa acumulación de paquetes perdidos que acaban saturando la red. La idea es que el dispositivo receptor pueda descifrar a través de dicha ecuación qué paquete es el que falta, para así obtener el envío de inmediato y evitar congestiones producidas por los paquetes perdidos no entregados. Dada la "simpleza" del método, pequeños dispositivos como teléfonos o tablets serán perfectamente compatibles con este método de corrección.

Dicha tecnología funciona tanto en redes LTE como WiFi, obteniendo además en estas últimas mejoras en las transferencias, pasando del 1 Mbps hasta los 16 Mbps. Sin embargo, desde el MIT informan que las pruebas no han pasado más allá de sus laboratorios, así que faltaría realizar más comprobaciones en entornos de la vida real. Aún así, esto no ha impedido que algunos fabricantes comiencen a licenciar la tecnología tras ver el éxito cosechado, sin importar los pocos detalles que ha revelado el MIT.

[Vía Fierce Wireless]

FormLabs promete fabricar una impresora 3D 'económica'

FormLabs promete fabricar una impresora 3D 'económica'
Aunque las impresoras 3D todavía se vean como objetos de una película de ciencia ficción, la realidad es que ya existen muchos modelos. El problema es que todavía no podemos encontrar ninguno que ofrecezca una elevada precisión a un precio asequible. La gente de Formlabs espera cambiar esto con las FORM 1, unas impresoras que usan un método denominado estereolitografía que consiste en disparar un láser contra una resina que se solidifica con un tipo de luz específica. De esta manera es posible crear objetos con extrema precisión, pero hasta ahora, a un precio muy elevado.

Formlabs fue fundada por ex-estudiantes del MIT que han invertido más de un año desarrollando el producto. Según los responsables del proyecto, la impresora FORM 1 puede formar capas con una exactitud de 25 micrones, o un 75% más finas que las de los productos creados con la Replicator 2.

La idea es interesante y el diseño del dispositivo atractivo, con una base metálica y un plástico transparente anaranjado que llama mucho la atención. Eso sí, debemos aclarar que todavía no ha sido establecido el precio exacto del producto, pero basándonos en los fondos recaudados en Kickstarter (más de 250.000 dólares en menos de un día) pensamos que será de alrededor de 2.500 dólares. Pensarás que eso no es económico, pero para una impresora 3D con la exactitud de la FORM 1 sí que lo es.

No te pierdas el video tras el salto, donde se explica el funcionamiento del dispositivo.




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