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Los latidos del corazón alimentarán los marcapasos del futuro

Miles de personas en todo el mundo se levantan por las mañanas y pueden desarrollar sus vidas con la máxima tranquilidad gracias a un marcapasos. Estos generadores artificiales de impulsos se han convertido desde su desarrollo a comienzos del siglo XX en uno de los mayores avances de la tecnología médica moderna, pero tan maravillosos como pueden ser para los pacientes que necesitan uno, su mantenimiento deja algo que desear. Y eso siendo amables. Tener que someterse a una operación quirúrgica para cambiar la batería no es precisamente algo que los usuarios de un marcapasos esperen con ansia, pero con suerte, modelos más sofisticados podrán alimentarse a sí mismos usando diminutos generadores piezoeléctricos.

Orange Sound Charge, una camiseta que se 'alimenta' de música y carga tu móvil

Ponte en situación: llegas al concierto y te sumerges en un universo de decibelios que te dejan sordo, pero además, recargan tu móvil gracias a la camiseta que acaba de presentar el operador británico Orange. No conocemos los detalles técnicos del asunto, pero según parece, la camiseta cuenta con unos componentes piezoeléctricos que obran el milagro, y aunque no esperamos que con ella cargues completamente el móvil, resulta la idea de convertir los decibelios en algo más aprovechable. El operador va a testear el invento en el festival de Glastonbury, un acto sin duda, con mucho ruido.

[Vía Textually]

SmartQ 10, con panel IPS piezoeléctrico y Froyo


El SmartQ Ten es un tablet que ofrece un conjunto de características de lo más interesantes, además de un aspecto exterior bastante familiar. Se trata de una tableta con Froyo y una CPU ARM Cortex A9 con GPU Mali 400, 512 MB de memoria RAM y panel IPS de 9,7 pulgadas con resolución de 1.024 x 768 píxeles. La particularidad de este nuevo modelo T10, sucesor del R10, es que su pantalla táctil piezoeléctrica permite ser multitáctil con objetos no conductores, como los stylus tradicionales de las pantallas resistivas, lo que significa que se puede marcar con mucha mayor precisión el punto que deseamos -a diferencia de las ya habituales capacitivas- con menor coste y mayor calidad de imagen. No se han ofrecido datos sobre su precio, la fecha de lanzamiento o si contará próximamente con actualización a Honeycomb, pero desde luego si no se pasan con un importe excesivo (ejem, Motorola) podríamos estar ante una alternativa realmente interesante.

Científicos crean generadores piezoeléctricos más pequeños

Aunque el desarrollo de elementos piezoeléctricos no es que sea noticia de portada todos los días, esta es una de esas tecnologías que podrían revolucionar las entrañas de buena parte de los productos electrónicos (e incluso edificios) que nos rodean. Algunos de sus usos podrían ser iluminar calzadas con la misma vibración generada por el paso de los automóviles, o recargar la batería de tu teléfono mientras hablas. Bien, pues investigadores del Centro Interuniversitario de Microelectrónica y sus colegas de la Organización Holandesa para la Investigación Científica Aplicada han conseguido reducir notablemente las dimensiones de estos dispositivos, utilizando nitruro de aluminio en lugar de titanato zirconato de plomo como material piezoeléctrico, lo que según los científicos, hará más sencilla su producción.

El primer fruto de estos nuevos "microgeneradores" es un sensor de temperatura inalámbrico que transmite sus registros a una estación receptora con una frecuencia de 15 segundos. Además de diminuto, el sensor es energéticamente autosuficiente, por lo que no es necesario conectarlo a la corriente eléctrica o cambiarle las pilas. Otras aplicaciones potenciales serían sistemas autónomos de monitorización de presión de los neumáticos, y de mantenimiento predictivo de máquinas con piezas rotativas.

Nanogeneradores piezoeléctricos podrían cargar tu teléfono mientras hablas

No sabemos cómo van de servidos los enchufes de tu casa, pero si tu novia o mujer es de las que hablan por los codos, o peor aún, vives con una hermana/hija en edad adolescente (nosotros somos más de SMS), esta sería una buena forma de conseguir un par de puestos libres para recargar tu malnutrido portátil.

Un profesor de la Universidad de Houston cree que al menos teóricamente podría ser capaz llenar la batería de tu teléfono móvil sin nada más que elementos piezoeléctricos a nanoescala, como esos que ya hemos visto por ahí para obtener energía "de la nada". La idea sería conseguir electricidad a partir de las vibraciones del habla, de forma que su mero uso te evitaría la necesidad de buscar una toma de corriente una o dos veces a la semana. De momento estamos hablando de pura teoría, así que tampoco vayas a echar las campanas al vuelo, por más que Nokia y compañía ya estén prestando atención (como suponemos).

[Foto: Rutgers]
[Artículo en inglés]




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