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¿Inteligencia artificial para iluminar los semáforos del futuro?

La próxima generación de semáforos podría acabar controlada por inteligencia artificial
No falla: justo en ese preciso día en que necesitar llegar lo antes posible a tu destino, el bueno de Murphy (o para el caso, ese ente cuasi divino que se encarga de gestionar los semáforos) se está echando unas risas a tu costa. De momento no te queda otra que aguantar el chaparrón lo mejor que puedas... y conformarte pensando que podrían llegar tiempos mejores. Afortunadamente un equipo de investigadores de la Universidad de Southampton acaba de hacer público que anda trabajando en el desarrollo de semáforos con inteligencia artificial, que podrían dar pie a toda una nueva generación de señales de tráfico luminosas.

El estudio ha estado analizando datos de videojuegos y simulaciones para evaluar diferentes sistemas de control y dar con el "modelo ideal", lo curioso es que han llegado a la conclusión de que -si se dan las condiciones óptimas-, los humanos podemos ser capaces de obtener una mejor nota que los sistemas que se utilizan actualmente para llevar a cabo la gestión del tráfico. Aun así, los expertos confían en poder emular el enfoque humano con un software especial capaz de aprender sobre la marcha para, entre otras cuestiones, mejorar el flujo de vehículos, reducir la longitud del viaje y, de paso, ahorrar combustible, usando por ejemplo conexiones WiFi dentro de los vehículos y sistemas de posicionamiento GPS.

Con esto dicho, por ahora (y antes de que te ilusiones o aterrorices) demasiado) no hay detalles concretos sobre cuándo podrían comenzar las primeras pruebas en el mundo real, así que la activación de los semáforos y por extensión el tráfico que regulan seguirán siendo tan ineficientes como siempre.

Panasonic anuncia un sistema de detección de peatones con 40 metros de alcance y capaz de funcionar a oscuras

Los sistemas de detección de peatones y obstáculos dejaron de ser una novedad hace ya unos años. Volvo es una de las compañías que más énfasis ha hecho en este tipo de tecnologías al ofrecer su propia interpretación a lo largo y ancho de su gama como forma de aumentar la seguridad de sus vehículos, pero el sistema desarrollado por Panasonic es un diferente por varios motivos: el primero de ellos es que permite detectar personas a grandes distancias, y el segundo, que no ha sido pensado para su integración en automóviles, sino en señales de tráfico inteligentes.

A diferencia de los sistemas actuales, que tienen problemas detectando personas y objetos no metálicos pasados unos pocos metros, la tecnología desarrollada por Panasonic utiliza un radar de onda milimétrica que gracias a unas secuencias especiales consigue "ver" con mayor claridad obstáculos con una escasa reflexión.

Ladrones destripan los semáforos de Johannesburgo en busca de tarjetas SIM

Hasta no hace mucho, 600 semáforos inteligentes ayudaban a regular el tráfico de Johannesburgo. Estos elementos de señalización, equipados con tarjetas SIM, un módem y un chip GPS, podían comunicarse con las oficinas centrales en caso de que uno de ellos dejara de funcionar para que el servicio de mantenimiento despachara a un técnico, pero entonces algo sucedió: alguien se enteró que las tarjetas SIM permitían realizar llamadas ilimitadas gratis. Y entonces, comenzó en saqueo.

Atascos y accidentes de tráfico han sido el resultado más visible de estos robos, según la Agencia de Carreteras de Johannesburgo, iniciados por alguien "de dentro". La pista más evidente de que alguien con conocimiento del sistema se encuentra detrás de la operación es la precisión con la que se han escogido los semáforos inteligentes; a pesar de que exteriormente no son distintos de cualquier otro semáforo, los ladrones han ido exclusivamente a por aquellos equipados con tarjetas SIM, y ya sólo quedan menos de 200 en funcionamiento.

Las autoridades ya han bloqueado las tarjetas SIM para poner freno a la situación, pero el daño ya está hecho. El coste de las reparaciones se estima en 8,8 millones de rands (940.000 euros/1,26 millones de dólares al cambio).

[Vía PopSci]

IBM trabaja en semáforos que pararán tu coche con su luz roja


Sabemos que IBM es una de esas compañías que siempre anda buscando nuevas formas de aplicar la tecnología a la vida diaria, y parece que tiene cierta predilección por la automoción. Ahora se encuentran trabajando en un proyecto de semáforos que sean capaces de detener un coche a su propia voluntad, cuando las luces rojas se enciendan y deban cruzar los peatones. Así lo reflejan en una solicitud de patente a gobierno estadounidense, donde se explica que el objetivo es mejorar la seguridad vial apagando los motores de manera remota, ayudando así a proteger el medio ambiente. Por el momento es sólo una idea que, quizá, nunca llegue a llevarse a cabo, pero desde luego no parece que haya mucha gente dispuesta a que le manejen su coche a voluntad desde fuera.

[Vía physorg]

Los semáforos LED no resultan tan útiles para todos con el mal tiempo

Pues sí que les va a salir caro a algunos ser amigos de la Madre Tierra. Ironías de la vida, ahora nos hemos enterado que los semáforos con luces LEDs, instalados hoy en día en numerosas ciudades, no resultan nada prácticos en EEUU cuando una buena ola de frío acecha.

Y es que, claro, si al hecho de que las bombillas de bajo consumo no emiten el mismo calor que las utilizadas en antaño (siendo incapaz de derretir la nieve), le sumamos el tipo de diseño que tienen los semáforos allí, nos encontramos con el cuadro de que los conductores son incapaces de visualizar las señales correctamente. Y para muestra un botón: la foto que hay junto a estas líneas corresponde a un semáforo de Oswego (Illinois) tras un temporal de frío -a ver quién es el listo que se atreve a conducir con semejante panorama-.

De hecho, esta situación ya ha provocado numerosos accidentes de tráfico en el país, donde se buscan soluciones que resuelvan el problema, como la aplicación de algún tipo de material que repela el agua o la utilización manual de compresores de aire.

Esperemos que encuentren pronto una solución antes de que más conductores le cojan tirria a las, casi siempre (visto lo visto) beneficiosas, alternativas ecológicas.

Prototipo de semáforo con cuenta atrás para los conductores

Si no teníamos suficiente con los semáforos LED con los indicadores de los pasos de peatones animados, ahora un diseñador ha pensado que lo mejor para nuestras calle es una luz roja con cuenta atrás. Según este atrevido diseño, los semáforos contarían con un indicador luminoso alrededor de la luz roja que se iría apagando paulatinamente, conforme el tiempo de espera se fuese agotando.

Es una idea bonita, aunque poco práctica.Por un lado porque incitaría a los más locos a tomárselo como un semáforo de Fórmula 1, y ya tenemos suficiente inseguridad vial como para incitar a correr. Y por otro porque los pasos de peatones incluyen, cada vez en más sitios, el tiempo restante para que cruce el peatón, que suele coincidir con lo que tarda en ponerse en verde para los vehículos.

[Vía UberGizmo]

Roban 22 Nikon colocadas en semáforos de Nueva York


Las autoridades neoyorkinas han querido poner coto a aquellos que aceleran con el semáforo en ámbar en lugar de detenerse ubicando unas cámaras Nikon D2X en varios semáforos de la ciudad. Lo cierto es que nadie estaba al corriente del asunto salvo unos cucos amigos de lo ajeno que se han hecho con la friolera de 22 cámaras.

Al parecer el robo fue cometido por un par de heroinómanos que vendieron las cámaras en mercados 'alternativos' y se pulieron los 6.600 dólares obtenidos (4.638,94 euros) y tras un mes de investigaciones han caído en manos de las autoridades.

[Vía Gizmodo]
[Artículo en inglés]

Semáforos de diseño para ahorrar energía


El diseñador ruso Stanislav Katz lo tiene claro: el LED no tiene que estar reñido con el diseño, y ahora que parece imparable la tendencia de sustituir los semáforos convencionales con LEDs, no viene mal considerar la parte estética. Sólo emplean dos bombillas: la roja y verde, obteniendo el ámbar con una combinación de las dos.

[Vía LGblog]

Sensor para semáforos en la bicicleta: dejarás de ser invisible


Si circulas habitualmente en bicicleta, tu cuerpo y el medio ambiente lo agradecerán, y si además respetas todos los semáforos, tu seguridad y la del resto saldrán ganando. La cuestión es que en algunas ocasiones, los semáforos cuentan con sensores bajo el asfalto que dan luz verde únicamente cuando tienen un vehículo a motor encima, pero en bici eres completamente invisible.

Para solucionar este peculiar entuerto, acaban de patentar un sensor que hará que pares todo el tráfico mientras tú atraviesas la avenida silbando. Ya puedes pedalear fuerte no sea que algún conductor soliviantado demuestre sus emociones...

[Vía Core77]
[Artículo en inglés]

Virtual Wall protege a los peatones y anima las calles


Las cosas claras: la gente cruza por donde sale de las narices, así que dudamos que el muro virtual de Hanyoung Lee pueda ser realmente útil para nadie. Dicho esto, su montaje láser al menos podría evitar más de un atropello a manos del típico conductor que se despista y no repara en el semáforo, dado que en lugar de una simple luz, directamente pone una pared de color rojo delante del vehículo, con sus propios viandantes y todo. Nos preguntamos si los optometristas tienen que decir algo al respecto. O si se podría hackear para subir la intensidad del láser. Mmm...

[Artículo en inglés]




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