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El robot de telepresencia Robotex Avatar visto de cerca

El robot de telepresencia Robotex Avatar visto de cerca
Los robots de Robotex suelen venderse por miles de dólares y para uso exclusivo del ejército y las fuerzas del orden, siempre interesados en nuevas formas de explorar lugares recónditos de forma segura. Esas son razones suficientes para que el Avatar para consumidores nos parezca interesante, pero esta nueva unidad, además de económica, funciona con dispositivos comunes como iPhone, iPad y iPod touch (una versión Android pronto estará disponible).

Una aplicación permite controlar el Avatar, mientras aparece un video en las pantallas (algo así como una sesión de FaceTime). Por si esto no fuera suficientemente interesante, harán que el robot sea de código abierto y por lo tanto proporcionarán una SDK y HDK para que desarrolladores y hackers modifiquen y mejoren el robot dependiendo de las necesidades (y habilidades).

El precio del Avatar es de 300 dólares, que obviamente no incluyen el iPad mini que verás en el video disponible tras el salto.

iRobot muestra la aplicación de control de RP-VITA, su sofisticado robomédico de teleasistencia

El otro día te comentábamos que los tentáculos de los chicos de iRobot eran tan largos como numerosos. Los padres de la Roomba saben hacer mucho más que robots domésticos y militares, siendo uno de los mejores ejemplos posibles el autómata de telepresencia RP-VITA. Este singular robot, que fue presentado a mediados de año, no tiene por misión limpiar suelos ni desactivar bombas, sino servir como medio de observación y comunicación para doctores, que gracias a su plataforma de teleconferencia podrán atender a sus pacientes y realizar diagnósticos sin necesidad de desplazarse desde el centro en el que se encuentren ni llenarse las manos de pus. RP-VITA ha sido co-desarrollado junto a la firma de servicios de teleasistencia InTouch Health, y se controla desde una aplicación para el iPad que podrás ver en vídeo a continuación.

Aunque el escenario de la prueba fue un falso hospital situado en el Sur de California, el manejo del RP-VITA se realizó desde la sede de iRobot en Massachusetts, básicamente en el extremo opuesto de los Estados Unidos. En lugar de "pilotar" el robot manualmente, el galeno sólo tiene que marcar un destino y RP-VITA se encargará de tomar la ruta adecuada, evitando obstáculos y transmitiendo su periplo en vídeo a través de internet. Una vez cerca del paciente, el médico puede hablar con él a través de la pantalla de RP-VITA, vigilar sus constantes vitales o dar instrucciones a los enfermeros a través de un sencillo menú (aunque en el vídeo esto es algo que suena mucho más fácil de lo que luego es en la realidad).

El futuro de la telemedicina te espera tras el salto.

Double Robotics muestra su equipo de telepresencia para el iPad en el IDF

¿Recuerdas el soporte de telepresencia para iPad de Double Robotics? Pues estos días anda luciendo palmito nada más y nada menos que en el Intel Developer Forum. La compañía ha dejado así además saber algunos detalles que por el momento desconocíamos de este particular equipo, como por ejemplo que hace uso de una batería de ion-lito de 2.9 mA y 28.8V, y que la app desarrollada para su control no es del todo exclusiva, pudiendo también ser controlado desde un navegador web sin problemas. Dado que la comunicación se establece vía Bluetooth, a priori parece que no habría ningún problema en usar una tablet Android con este robot, aunque la compañía ha reconocido no tenerlo en sus planes más inmediatos y lo presenta como una propuesta sólo para iPad.

Como es bastante probable que no estés dispuesto a gastarte los 1.999 dólares que cuesta (sigue en oferta y bajo estado de reserva en su web), te dejamos a continuación con una galería de imágenes del juguetito para que lo conozcas más de cerca así como con un vídeo en acción que tienes tras el salto.

Double Robotics le da ruedas al iPad para que te vuelvas omnipresente

double robotics ruedas ipad
¿Quieres comenzar la mañana del martes con un producto curioso? Pues entonces tienes que girar la vista hasta Double Robotics. Esta compañía acaba de presentar su interesante propuesta de telepresencia Double, consistente en unos soportes con ruedas pensados para la colocación del iPad. De esta forma, la tablet es agarrada en una especie de mástil con una base de dos ruedas, que permite mover la estructura por donde se desee a través de una aplicación de control remoto (que se maneja desde otro iPad) desarrollada exclusivamente para ello. La idea es que desde cualquier lugar puedas acceder (a través de tu iTablet) al manejo de algunos de estos Double y moverte por distintas estancias mientras ves todo lo que hay en los alrededores gracias a la cámara frontal -además de mantener videoconferencias con las personas que te "encuentres"-.

Muy orientado al sector profesional, Double puede ya reservarse en la web del fabricante a un precio (en oferta) de 1.999 dólares (unos 1.600 euros al cambio) -su coste original son 2.499 dólares-. Su distribución (acepta pedidos internacionales) comenzará en diciembre, pero ya puedes ver un vídeo promocional de cómo funciona con sólo echar un ojo tras el salto.

Kissinger, el huevo mutante que te permitirá mandar besos vía IP (¡con vídeo!)

Kissinger, el huevo mutante que te permitirá mandar besos vía IP
Puede que sea porque sentimos una aversión innata a acercar las partes más tiernas y sensibles de nuestra anatomía a cualquier ingenio que parezca un miembro marginado de X-Statix, o tal vez porque creemos firmemente que los consejos amorosos de The Big Bang Theory no deberían aplicarse nunca en el mundo real, pero el hecho es que Kissinger nos da muy, muy mal pálpito.

Este robot presentado el mes pasado en la conferencia británica Designing Interactive Systems por Lovotics es un peculiar sistema de telepresencia con el que mantener el contacto físico con tu amado o amada sin que importen las distancias, transmitiendo tus besos a través de internet usando un conjunto de actuadores para simular tus (y sus) labios.

Según Lovotics, afincada en Singapur y dirigida por el doctor Hooman Samani, Kissinger no será comercializado hasta que "todas las consideraciones éticas y técnicas hayan sido consideradas", y no ofrecerá "usos sexuales" ni simulación del movimiento de la lengua, dado que "no hace falta transmitir todos los parámetros de un beso" y además esa es una idea "algo repugnante". ¿Sólo la idea? Tal vez Samani debería ignorar su amor de padre y echar un largo y detenido vistazo a su criatura...

MirageTable: la realidad aumentada llega a tu mesa (y a la del vecino) con ayuda de Microsoft Research

Microsoft Research MirageTable
No hay peripecia con Kinect que se resista a los chicos del Microsoft Research Group. En esta ocasión se han propuesto crear un sistema que permite a dos personas interactuar con objetos virtuales en una mesa como si se encontraran sentadas una frente a otra. El dispositivo funciona gracias a un proyector 3D instalado en el techo de cada una de las habitaciones, que se encarga de reproducir las imágenes en una pantalla curvada, mientras que Kinect se ocupa de captar la imagen de cada individuo y la posición de sus ojos para que el sistema se muestre con la perspectiva adecuada. El conjunto recibe el nombre de MirageTable y se ha dado a conocer esta semana en una feria de Austin (Estados Unidos) sobre la interacción con los ordenadores; claro que si Texas no se encuentra entre tus próximos destinos turísticos, puedes echar un vistazo al vídeo que te dejamos tras el salto para conocerlo un poco mejor (aunque el efecto tridimensional acabe perdiéndose).

NTT sabe bien cómo mantenerte atento en una videoconferencia (vídeo)

NTT sabe bien cómo mantenerte atento en una videoconferencia (vídeo)
Ya sabes que las reuniones pueden resultar pesadas y es fácil distraerse. Si se trata de una videoconferencia el asunto puede resultar todavía más soporífero, pero no te preocupes porque, una vez más, llega la tecnología al rescate. Como no podía ser de otra manera, el invento que te vamos a mostrar llega de Japón y responde a un problema básico de las videoconferencias: uno observa a su interlocutor en una pantalla plana y sin movimiento (más allá de las imágenes, claro). Pero ¿qué ocurriría si la cabeza de tu interlocutor girara en la dirección de la persona con la que mantiene una conversación? Esta es la idea planteada por los ingenieros de NTT con el sistema de videoconferencia MM-Space y que conseguirá que los asistentes a las reuniones no pierdan un sólo detalle de lo que se comenta. Puedes verlo en acción en el vídeo que te hemos dejado un poco más abajo.

La Universidad de Osaka crea una realista mano robot para mantener extrañas teleconferencias

Suponemos que era demasiado pedir que nuestros futuros amos se conformaran con apretar tornillos y soldar chapas en las cadenas de montaje. Prueba de ello es que científicos de la Universidad de Osaka han desarrollado una mano mecánica como interfaz de telepresencia, diseñada para estrecharse con la diestra de su interlocutor. Y aunque una mano flotante delante de una pantalla LCD no es la imagen más natural del mundo, gana por goleada a otras alternativas.

Dado que el plástico desnudo no resulta especialmente convincente al tacto, sus creadores han integrado una película calefactora que sitúa la piel artificial del robot en torno a unos agradables 37º C. Un poco más complicado es regular el vigor del apretón, y es que así como a nadie le gusta que le den la mano como si fuera un pez muerto, ahora mismo la tecnología empleada sólo permite estrechar la mano con un único nivel de fuerza, si bien más adelante los responsables del robot esperan añadir sensores de presión para que sus falanges y metacarpos se estrechen con firmeza (y la necesaria delicadeza para no espachurrar tus tiernos deditos de humano).

¿Quieres verlo en acción? Pues varias japonesas parcialmente muertas de miedo te esperan tras el salto.

DarwinBot, el cuidador de mascotas más aplicado del lugar (¡con vídeo!)

DarwinBot, el cuidador de mascotas más aplicado del lugar (¡con vídeo!)
Dar con un cuidador de confianza para nuestras queridas mascotas no es tarea fácil, pero tampoco es plan de dejar a nuestro mejor amigo campar a sus anchas por la casa sin supervisión alguna durante nuestra jornada laboral. Es por ello que un desarrollador de Microsoft llamado Jordan Correa se ha puesto manos a la obra para dar con una solución a medio camino a la que ha bautizado como DarwinBot. Este robot de telepresencia ha sido fabricado gracias a un kit de robótica para desarrolladores, un Kinect y una buena colección de accesorios que nuestro protagonista tenía rodando por casa. Entre otras cosas, el apaño permite no sólo tener controlado al animal a través de Skype, sino también mantenerlo activo al poder recorrer toda la vivienda a las órdenes de un mando de Xbox 360. Para rematar la jugada, el artefacto es capaz incluso de lanzar y recoger una pequeña pelota, e incluso proporcionar chucherías a modo de premio. ¿Dispuesto a ver en acción al completísimo entrenador y conocer un poco mejor su historia? En ese caso toma asiento y dale al play.

Telesar V: El robot que transmite sensaciones táctiles y visuales a distancia

Son muchos los brazos robóticos los que permiten asistencia a distancia en quirófanos, pero ninguno alcanza las capacidades de este robot creado por la Universidad de Keio. En realidad Telesar V no se trata de un simple robot, ya que llega acompañado de un componente asociado que la persona se colocará para tomar el control remoto de éste. Ayudado de unas gafas virtuales y unos guantes con sensores y ejes de presión, el usuario mantendrá la visión y las sensaciones táctiles que el robot experimenta al otro lado, incluida la temperatura que la mano recibe al agarrar un objeto determinado. Toda una experiencia de realidad virtual que podrás ver en funcionamiento en el vídeo que tienes tras el salto.

iRobot Ava con aplicaciones Android, un vistazo más de cerca

Ya te contamos hace unas horas que iRobot y Google se habían unido para dar un soplo de aire fresco a Ava, pero no podíamos dejar de mostrarte un poco más de cerca en qué pinta tiene dicha colaboración con sabor androide. Por los pasillos del Google I/O se ha estado paseando Ava, un robot autónomo que ha hecho las delicias de los asistentes gracias a sus sensores 2/3D al estilo de Kinect, un escáner láser, transductores ultrasónicos y su propio ordenador basado en la plataforma Intel Core para controlarlo todo. En su parte inferior dispone de una especie de parachoques, un motor con ruedas omnidireccionales, toda la circuitería y un mástil telescópico con altavoces y micrófono. Este último, hace las veces de cabeza, es completamente articulado y sirve también como dock en el que colocar cualquier tablet androide. Además Ava es capaz de trazar un mapa de la sala en la que se encuentra y evitar los obstáculos (como nota curiosa, en caso de que algo vaya mal y tropiece, nuestra amiga es incluso capaz de sonrojarse gracias a unos cuantos LEDs).

El trabajo duro corre a cargo de su ordenador de a bordo, pero eso no ha impedido que iRobot y Google hayan unido esfuerzos para crear las APIs necesarias para que los desarrolladores de Android puedan dar rienda suelta a su creatividad con aplicaciones que vayan desde la telepresencia al control de manera inalámbrica gracias a su tablet. De momento sigue siendo algo prematuro hablar de fechas o precios provisionales, aunque mientras tanto, puedes ir haciéndote una idea de su potencial con la siguiente selección de imágenes o el vídeo que te dejamos a continuación.

Luna, un robot de compañía que sí te podrás comprar

No es un prototipo, no es un experimento, Luna vive y puede comprarse (si reúnes la cantidad suficiente por hacerte con uno). Este robot de telepresencia de 1,5 metros está ya a la venta por 1.000 dólares (unos 695 euros al cambio) y ha sido fabricado por la empresa de Santa Mónica (California) RoboDynamics.

El robot llega con su propia tienda de aplicaciones y ocho "Luna Expansion Ports" (entre nosotros, puertos USB) y Luna CloudNet, donde se espera que las aplicaciones de terceros aporten nuevas funcionalidades al amigo, como el reconocimiento facial.

Luna llega con varios 'packs de personalidad' e incorpora una pantalla táctil de 8 pulgadas, dos cámaras, conectividad inalámbrica, micrófono y una serie de sensores. Porque te recordaremos, además, que el robot es portátil con lo que te lo podrás llevar de vacaciones.

TEROOS, un avatar cotilla que busca cobijo en tu hombro

¿Cansado de no poder tener a los tuyos cerca las 24 horas del día? Pues si no te importa tener a un amiguito de ojos saltones sentado sobre tu hombro, puede que tengamos una solución para ti. Sobre estas líneas tienes a TEROOS, un avatar de telepresencia controlado a distancia y diseñado por la Universidad Keio de Japón, que hará las delicias de los que aborrecen la intimidad. El robot en cuestión cuenta con una cámara y micrófono para que puedas enseñar y narrar tus vivencias cotidianas a quienes viven lejos de ti, pero además incorpora un altavoz direccional para que tus conversaciones sean lo más privadas posible –ejem, ejem. El apartado de comunicaciones recae directamente en Skype, aunque también se acompaña de un código personalizado que permite al usuario remoto controlar la cabeza articulada de TEROOS (que por cierto cuenta con seis ejes) para no perderse un detalle. Cabe destacar que, por desgracia, no se trata de un sistema completamente independiente ya que requiere la participación de un smartphone para recibir a través de Bluetooth las instrucciones del ordenador. Para terminar de rizar el rizo –o atemorizar a quienes se crucen en su camino- se acompaña de una pequeña colección de expresiones faciales y, aunque no llega al realismo de otros modelos, te recomendamos echarle un vistazo en el curioso vídeo que tienes a continuación.

Elfoid: sorprendente prototipo de teléfono con forma humana y capacidad de gesticular (¡en vídeo!)

Justo cuando el robot de telepresencia Telenoid había empezado a desvanecerse de nuestras peores pesadillas, un nuevo aspirante llega dispuesto a tomar el relevo. Sobre estas líneas y en el vídeo de después del salto tienes a Elfoid, un prototipo de teléfono móvil desarrollado por la Universidad de Osaka y NTT DoCoMo. La razón de ser de su grotesca forma cuasi-humana es la de proporcionar al interlocutor una cierta sensación de pavor compañía, ya que incluso gesticula mientras reproduce la voz de la persona que está al otro lado de la línea telefónica. Por si esto fuera ya poco, sus creadores afirman que si lo guardamos en el bolsillo, nos hará cosquillas al sonar. ¿De verdad es esto lo que nos depara el futuro? En fin, cosas más raras se han visto.

Manitas construye un robot para pulsar los botones de sus teléfonos desde el otro lado del mundo

Ponte por un momento en esta situación: trabajas para una compañía de software supervisando el funcionamiento de aplicaciones móviles, y al mismo tiempo, eres un trotamundos irredento. En teoría, no necesitas nada más que tus tres teléfonos móviles de empresa para trabajar en cualquier rincón del mundo, pero... ¿te has parado a pensar en el roaming? A final de mes podrían romper las arcas de Liechestein, así que Mok Young Bacq, un surcoreano que se encuentra en esta delicada situación, ha decidido olvidarse los móviles en casa y dejar que un robot trabaje (en parte) por él.

El nombre del aparato es Caduceus, y controla todos los botones de sus tres móviles mediante una serie de servos y actuadores, moviendo al mismo tiempo una webcam con la que enfoca a las pantallas para que el amigo Mok pueda ver desde su portátil que todo funciona correctamente, pulsando los botones debidos a las horas adecuadas, tal y como quiere su empresa. Una gran idea que sólo podría verse truncada por los vecinos; como te descuides, alguno creerá que tiene una línea de montaje de T-800 en lugar de un inofensivo robot trabajando en negro.




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