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British Airways se convierte en la primera línea aérea en Europa en permitir el uso de dispositivos electrónicos en vuelo

British Airways se convierte en la primera línea aérea en Europa en permitir el uso de dispositivos electrónicos en vuelo
Ya se ha abierto la veda. Desde la confirmación por parte de la Unión Europea de que ya se podían utilizar dispositivos electrónicos a bordo de los aviones que sobrevuelan su espacio aéreo, era cuestión de tiempo que las líneas del continente comenzaran a permitir su uso y ha sido British Airways en convertiste en la primera en hacerlo. Pero si vas a embarcar en breve en alguno de sus vuelos, no cantes victoria todavía: la autoridad de aviación civil británica permite el uso de dispositivos electrónicos siempre y cuando estén en 'modo avión'. Vamos, que puedes usar el móvil o tablet para jugar a Candy Crush pero no podrás hacer llamadas ni enviar correos.

Esta relajación de la normativa permitirá que uses los dispositivos en las condiciones que hemos apuntado, también en las maniobras de despegue y aterrizaje y comenzará a aplicarse desde hoy mismo, aunque se espera que otras líneas de la Unión sigan su camino. Pero malas noticias para los que quieran trabajar en pleno vuelo y el tablet se les quede corto: no se permite el uso de portátiles durante estas maniobras. ¿Siguiente aerolínea, por favor?

La UE recorta los costes del roaming y anuncia más medidas

La UE recorta los costes del roaming y anuncia más medidas
Desde hoy, a los ciudadanos de la unión les resultará mucho más económico moverse por los diferentes países que la componen en lo que toca a las telecomunicaciones, y es que la Comisión Europea ha confirmado los nuevos límites en estas anacrónicas tarifas, de forma que las llamadas se reducirán "al menos en un 17%", mientras que los SMS lo harán en un 11%. Sin embargo, el dato que más nos llama la atención (y de hecho, el que más se ha recortado), se refiere a los costes de datos en la UE: el coste de los mismos se reduce en un 36%, hasta alcanzar los 45 céntimos de euro el mega, o lo que es lo mismo, un 91% más barato de lo que los sufridos ciudadanos de la Unión Europea venían pagando en 2007.

Así las cosas, la Comisión confirma haber logrado una reducción de los costes en este aspecto del 80% en los últimos seis años, pero aquí no termina la cosa: habrá más recortes el año que viene (tienes el detalle en un cuadro tras el salto), reduciéndose a la mitad el coste de los datos para julio del año que viene. Las llamadas y los mensajes cortos también verán reducidas sus tarifas de forma considerable.

Samsung estaría ya en conversaciones con la Comisión Europea para resolver su abuso de posición dominante

Samsung estaría ya en conversaciones con la Comisión Europea para resolver su abuso de posición dominante
¿Anhelas el día en que Samsung y Apple lleguen por fin a enterrar el hacha de guerra y dediquen sus esfuerzos a menesteres algo más creativos (punto, punto, punto)? Pues por suerte parece que no andas muy desencaminado, al menos en lo que respecta a sus batallas legales en Europa. Reuters publica hoy que dos fuentes muy bien conectadas con el asunto indican que Samsung anda ya en conversaciones con las autoridades europeas para llegar a un acuerdo sobre su abuso de posición dominante en el mercado para prohibir que su archienemiga utilizara una patente esencial de telefonía móvil.

Haciendo un poco de memoria, es posible que recuerdes la llamada de atención que dio la Comisión Europea (el organismo que regula la competencia en estos lares) a la casa surcoreana el pasado diciembre, exponiendo que Samsung estaba actuando de una manera poco justa al pedir que se bloqueara a Apple por el uso de este tipo de patentes. Según indica uno de sus informantes, Samsung lleva ya varios meses tratando de llegar a un acuerdo y quiere cerrarlo lo antes posible.

El problema es que por ahora es demasiado pronto para aventurarse a cuáles podrían ser los términos concretos de este acuerdo -lo que significaría que tal vez no habría multa ni cualquier otro tipo de tirón de orejas para el gigante asiático-... si es que finalmente llegara a haber uno.

[Foto: TPCOM, CC 2.0]

La UE habría aceptado los cambios propuestos por Google para la búsqueda on-line

La UE habría aceptado los cambios propuestos por Google para la búsqueda on-line
Google ha estado conteniendo el aliento a la espera de la decisión final por parte de la Unión Europea ante la acusación presentada por el organismo por prácticas monopolísticas. Los de Mountain View presentaron una serie de modificaciones en su buscador on-line, y según ha filtrado el New York Times, las autoridades de la unión habrían aceptado la propuesta de Google para esquivar la demanda.

Según ha informado el conocido rotativo estadounidense, los de Larry Page y Sergey Brin habrían propuesto etiquetar los resultados de las búsquedas que dirigieran a los propios servicios de la casa, presentando al tiempo resultados de terceros. Pero no creas que bastaría con una declaración de intenciones o la afirmación que estos cambios se llevarán a efecto: las autoridades europeas exigirán una prueba real sobre el terreno para recibir la luz verde final.

Por el momento, ni Google ni la Unión Europea han confirmado esta filtración, pero tiene visos de que esta larga pugna podría estar cerca de ver su fin. Te lo confirmaremos desde estas líneas.

El Consejo Europeo de Editores quiere que Google pague por enlazar sus contenidos

El Consejo Europeo de Editores quiere que Google pague por enlazar sus contenidos
A Google se le está empezando a poner algo peludo el negocio de las búsquedas de noticias en Europa. Día sí y día también, los grandes grupos editoriales exigen en los países de la Unión algún tipo de compensación económica por el beneficio que Google obtiene indexando sus contenidos y facilitando su acceso a los usuarios, pero ahora tendrá que lidiar con el frente común formado en el Consejo Europeo de Editores.

Este lobby, que aglutina a 26 de las mayores compañías de medios de toda Europa y está presidida por el ex-primer ministro portugués Francisco Pinto Balsemão (en la foto), ha indicado que cree que Google debe pagar a las publicaciones disponibles a través de Google News, alegando que los de Mountain View se están lucrando a partir de una serie de contenidos que están disponibles en internet de forma gratuita.

La Comisión Europea acusa a Samsung de abuso de patentes

Al final ha resultado que había algo más que buenas intenciones detrás de la decisión de Samsung de no buscar la retirada cautelar de los productos de Apple en la Unión Europea. Tras investigar el comportamiento en los tribunales del fabricante surcoreano, la Comisión Europea ha acusado a Samsung de abuso de patentes en su enconada lucha contra Apple, utilizando como arma arrojadiza patentes que forman parte de tecnologías clave en la industria de la electrónica.

Esta acusación, que tampoco es nueva para Microsoft, Motorola y a la propia Apple, se centra en el uso indebido de las patentes FRAND, que por sus siglas en inglés son aquellas que deben ser licenciadas bajo condiciones Justas, Razonables y no Discriminatorias. La Comisión Europea señala que Samsung no estaría siguiendo estas normas, lo que podría considerarse juego sucio por parte de la compañía surcoreana.

Google Music y la música de Google Play llegarán oficialmente a Europa el 13 de noviembre

Google Music llegará a Europa el 13 de noviembreNo nos está faltando la información desde el improvisado evento oficial de Google en sus oficinas de San Francisco. La última noticia en llegarnos desde allí sirve para dar respuesta a una de las dudas de sus fieles europeos, que desde el año pasado se preguntaban cuándo llegaría Google Music y la compra de música vía Google Play sin necesidad de trucos. Bien, la fecha es el 13 de noviembre.

Ese día los usuarios de España, Francia, Reino Unido, Alemania e Italia podrán acceder a la compra de música en de Google, disfrutando además de un nuevo modo estilo iTunes Match para escanear tu colección de canciones y añadirlos a tu nube particular sin necesidad de subir archivo alguno, para que no pierdas el tiempo ni te comas el ancho de banda. Esta característica se estrenará curiosamente en la versión europea de Google Music, para un poco más tarde llegar a Estados Unidos.

Apple despierta el interés de la Comisión Europea por su forma de vender el programa AppleCare

Apple despierta el interés de la Comisión Europea por su forma de vender el programa AppleCare
No es la primera vez que el tira y afloja entre Apple y las autoridades europeas llega a nuestras portadas a cuenta de los intríngulis del AppleCare Protection Plan, pero parece que por fin las cosas van a tomar un cariz mucho más serio. Tras la sonada sanción en Italia, la batalla ha escalado ahora a nivel europeo, con una carta en la que Viviane Reding (Comisaria de Justicia, Derechos Fundamentales y Ciudadanía) ha instado a los 27 estados miembros de la unión a que revisen si la compañía de Cupertino no ha informado adecuadamente a sus clientes del mínimo obligatorio de dos años de garantía al que están sujetos sus productos.

Reding denuncia en su carta que la compañía de la manzana "destaca en sus anuncios que sus dispositivos vienen con un año de garantía del fabricante pero no indica que, bajo el reglamento europeo, los consumidores tienen derecho a una garantía mínima de dos años de manera automática y libre de todo coste". Dicha misiva, que ha llegado a manos de Bloomberg News, añade además un tajante "estas prácticas de marketing son inadmisibles".

Alab Hely, portavoz de la compañía en Londres, no quiso hacer declaraciones sobre la carta, limitándose a aludir a la sección legal de la empresa, en la que se señala que la normativa europea protege al usuario de los defectos que pudiera tener el producto en su entrega al cliente, mientras que la garantía de un año de Apple y el plan AppleCare cubren los defectos que afloren después de que el cliente reciba el equipo.

Bloomberg culmina su artículo diciendo que aunque la Comisión Europea de Justicia no puede investigar casos de publicidad engañosa, sí que puede emprender acciones legales contra cualquier país que no aplique el reglamento europeo, con lo que imaginamos que no tardaremos demasiado en tener más noticias al respecto.

[Vía Bloomberg]

Leer - Der Spiegel
Leer - Resumen de la legislación comunitaria de consumo, la Garantía Limitada de un año de Apple, y el AppleCare Protection Plan

La Comisión Europea investiga a 13 compañías por un supuesto delito de fijación de precios en unidades ópticas

La Comisión Europea investiga a 13 compañías por un supuesto delito de fijación de precios en unidades ópticas
Todavía no nos hemos terminado de recuperar sobre los recientes escándalos por fijación de precios en lo que respecta a e-books y memoria DRAM, cuando la Dirección General de Competencia de la Unión Europea ya tiene entre manos una nueva investigación. En esta ocasión las sospechas han recaído sobre trece compañías diferentes por un supuesto delito de manipulación en el coste de lectores de CD y DVD que se habría llevado a cabo tanto dentro del territorio europeo, como también a nivel internacional a lo largo de unos 5 años, con el perjuicio que ello podría haber tenido para el bolsillo de los consumidores que se han hecho con un portátil o sobremesa equipado con dicha unidad durante este periodo.

A estas tempranas alturas de la película, los implicados no han sido todavía identificados con nombre y apellidos, pero sí que se estima que entre ellos se encuentran al menos dos grandes fabricantes (suponemos que para que toda esta maquinaria se ponga en marcha no se trata de un puñado de empresas cualquiera, sino de un grupo con cierto peso dentro de la industria). Como decimos, el proceso de investigación acaba de comenzar formalmente, así que habrá que esperar todavía un poco más hasta que se recaben las pruebas necesarias y se puedan presentar cargos oficialmente, pero descuida que mantendremos la oreja bien pegada para contarte cómo evoluciona la historia.

Intel recurre una multa de 1.060 millones de euros... impuesta en 2009

Intel recurre una multa de 1.060 millones de euros... impuesta en 2009
Ya sabíamos que las cosas de palacio van despacio y que más vale hacer las cosas despacito y con buena letra (vamos a parar ya antes de gastar el refranero), pero perdónanos si ponemos cara de sorprendidos al contarte que Intel ha anunciado que piensa recurrir la multa de 1.060 millones de euros impuesta por la Comisión Europea en 2009 por prácticas monopolísticas, y más concretamente de ofrecer jugosos descuentos y pagos ilegales a los fabricantes de ordenadores a cambio de que solo utilizaran sus chips.

El recurso, presentado en el Tribunal General de la Unión Europea, intentará demostrar que las pruebas utilizadas para acusarla de abuso competencia desleal en desmedro de su eterna rival AMD eran profundamente inadecuadas. Intel cuenta además con el apoyo del Defensor del Pueblo Europeo, "que censuró a la Comisión por errores procesales en su investigación".

Dadas las dimensiones de la multa, está bastante claro que Intel va poner todos los medios a su alcance para esquivar la sentencia y convencer a los jueces de que nunca actuó de forma inapropiada. Si no pudiera salirse con la suya gracias a este recurso, todavía le quedaría la posibilidad de apelar al Tribunal de Justicia.

El Parlamento Europeo tumba ACTA - Actualizada

El Parlamento Europeo tumba ACTA
Posiblemente esta será una de las noticias más importantes de la semana. Tras las idas y venidas que hemos presenciado con el tratado de protección intelectual ACTA y las perturbadoras consecuencias que podría tener para los internautas, el Parlamento Europeo nos ha dado una alegría al tumbarlo con un amplio respaldo. El resultado ha sido de 478 votos en contra, 39 a favor y 165 abstenciones.

Este acuerdo, que buscaba luchar contra la piratería y la falsificación de productos, ha generado una gran polémica desde que se filtró su existencia hace más de tres años. Sus detractores lo acusaban de poner en peligro los derechos fundamentales de los usuarios y de ser un "submarino legislativo" de los Estados Unidos impulsado por las industrias cinematográfica, discográfica, farmacéutica y de software en connivencia con grupos de presión europeos.

La decisión de hoy básicamente hiere de muerte a ACTA, dado que invalida el tratado en todos los países miembros de la Unión. Sus impulsores en la Comisión Europea, en cualquier caso, ya han hecho público que tratarán de volver a la carga, aunque está nada claro que el Parlamento Europeo vea con buenos ojos un segundo intento dado el rechazo social y político que ha suscitado ACTA en Europa.

Otros países fuera de la UE que también han negociado el texto son Estados Unidos, México, Canadá, Suiza, Marruecos, Japón, Corea del Sur, Singapur, Australia y Nueva Zelanda.

[Actualización: Lista de europarlamentarios con sus votos, españoles y de toda la Unión.]

[Foto: Parlamento Europeo, CC 2.0]
[Más información: ACTA, Wikipedia]
[Vía ZDNet, El Mundo]

La UE dictamina que el software de distribución digital puede volver a venderse como "usado"

La Corte de Justicia de la Unión Europea pretende arrojar algo de luz sobre el vacío legal existente en cuanto a la distribución de software digital ya usado, dictaminando que puede actuarse con él como si de un producto físico se tratara.

La decisión llega tras el maremágnum legal que han estado lidiando Oracle y una empresa alemana llamada UsedSoft que, como su propio nombre da a entender, se ha estado encargando de revender licencias del software de varias compañías, incluyendo entre otras a Microsoft y Adobe. Para Oracle, esta situación era un atropello a sus derechos, reivindicando que ella no estaba sacando un rendimiento económico de esa transacción a pesar de haber creado el software en cuestión y con este argumento ha llevado a UsedSoft primero ante un tribunal alemán y luego ante la Corte europea.

La resolución europea dice que el propietario del copyright pierde todos sus derechos en cuanto a distribución en el momento que vende una copia de dicho software al usuario, con independencia de si la transacción se ha llevado a cabo por medio físico (por ejemplo con un disco) o a través de una descarga desde una determinada web.

Italia amenaza a Apple con más multas y un cierre temporal por no ofrecer los dos años de garantía obligatoria

Italia amenaza a Apple con más multas y un cierre temporal por no ofrecer los dos años de garantía obligatoria
El choque entre las políticas AppleCare y las leyes europeas sobre la garantía de productos lleva trayendo de cabeza a usuarios, comercios y abogados desde hace años, pero el debate sigue estando tan encendido como el primer día. El siguiente capítulo del culebrón nos traslada a Italia, donde la AGCM (el organismo regulador de la competencia y los derechos de los consumidores en dicho país) ha amenazado a la casa de la manzana con nuevas sanciones de hasta 300.000 euros y hasta un posible cierre temporal de sus instalaciones en la zona por un periodo de hasta 30 días si continúan sin ofrecer los dos años de asistencia gratuita que dictan la Unión Europea y el reglamento local tras la compra de dispositivos electrónicos.

Tras una primera advertencia a modo de 900.000 euros de multa por confundir al usuario con sus coberturas y viendo que Apple no ha modificado su conducta en estos meses, los tribunales italianos se han vuelto a poner serios otorgando al fabricante un plazo de un mes para enmendar la situación. Suponemos que Apple no tardará en responder, aunque ya perdió una apelación similar a finales del año pasado. Según las autoridades italianas, el problema radica en que la compañía no explica claramente dónde empiezan y terminan las coberturas de AppleCare, con el perjuicio que eso puede tener para el bolsillo del consumidor. En este sentido, la normativa europea contempla que el vendedor puede ofrecer una garantía adicional al usuario -ya sea sufragada con el importe total del producto o mediante una cuota extra-, pero en ningún caso puede esta sustituir a los dos años reglamentarios.

Leer - Reuters
Leer - Portal TIC

Más información - Directrices oficiales de la UE sobre garantías

Google extiende una ramita de olivo a la Comisión Europea para evitar una multa por prácticas monopolísticas

Cuando los sabuesos de la Comisión Europea te agarran del calcetín, es mejor quedarte donde estás y negociar una salida satisfactoria para todos que no tratar de salirte con la tuya por las bravas. Ya son unas cuantas compañías las que han salido escaldadas (y con unos cuantos cientos de millones menos en sus arcas) tras una investigación oficial por prácticas monopolísticas, así que no nos sorprende demasiado saber que Eric Schmidt haya ablandado su postura ante las autoridades europeas.

Según se ha sabido, el presidente del consejo de Google ha escrito una misiva a Joaquín Almunia, comisario europeo de Competencia, buscando algún tipo de acuerdo para librarse de una fuerte indemnización por abuso de posición dominante. Lo que no sabemos es exactamente qué es lo que está ofreciendo concretamente el señor Schmidt, pero Almunia ya dejó entrever que Google podría estar utilizando los resultados de su buscador para favorecer a sus servicios en prejuicio de la competencia, lo que suena a otra de esas multas para los libros de historia.

Considerando que no es el único frente que Google tiene abierto en Europa, probablemente no tenga muchas más opciones que agachar la cabeza y llegar a una solución consensuada.

Huawei demanda a InterDigital por abusar de sus patentes esenciales sobre el 3G

Huawei demanda a InterDigital por abusar de sus patentes esenciales sobre el 3G
Puede que la plana mayor de Huawei se encuentre todavía celebrando la inauguración de su nueva tienda en Venezuela, pero eso no quiere decir que su departamento legal haya aprovechado para tomarse unas vacaciones. La casa ha presentado recientemente una demanda formal por monopolio ante la Comisión Europea en un intento de frenar los "abusos" que asegura está cometiendo InterDigital con su catálogo de patentes que forman parte de un estándar esencial. La compañía ha pedido así al organismo que revise de cerca que InterDigital no se pasa de la raya con sus exigencias con la excusa de proteger los términos de sus patentes FRAND (Justas, Razonables y No Discriminatorias, por sus siglas en inglés) relacionadas con el 3G. En circunstancias normales, la piedra suele llegar desde el lado opuesto, teniendo ya InterDigital a su espalda un largo historial judicial con empresas como Apple o Samsung; y es que para más inri se la cataloga como una entidad "no practicante" -un eufemismo en toda regla por no llamarla directamente... algo peor.




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